Niña de 13 años hallada ahorcada era "forzada a lavar cada olla de su casa"

A pesar de que hubo muchas señales de alerta sobre la situación que vivía la niña, los servicios sociales no lograron protegerla del abuso que vivía.

En la escuela donde estudiaba Amber Peat notaron muchas cosas alarmantes, pero los mecanismos para proteger a la infancia fracasaron. Amber fue hallada ahorcada tras unos arbustos luego de haber huído de casa, tras una discusión con sus padres por el exceso de tareas domésticas que le imponían.

Esas señales de alerta fueron reportadas por la subdirectora del colegio al centro local de protección infantil, MASH (Multi-Agency Safeguarding Hub), en el condado Nottingham. Los maestros de Amber comenzaron a preocuparse tras oírla decir que fue forzada a lavar cada olla y traste de su casa.

Karen Green, la subdirectora, dijo en audiencia sobre el caso que la familia de Amber se mudaba mucho, y que cada vez que comenzaban a llamar la atención de trabajadores sociales, volvían a mudarse. Cuando refirió a Amber por primera vez a MASH, dijo "esta hace sonar las alarmas. No se siente bien. Mi instinto me dice que algo anda mal, pero no sé qué es".

La maestra agregó que Amber había mencionado un "gran secreto" en casa, el cual no tenía permiso de discutir. El secreto resultó ser la sentencia de prisión de su padrastro por fraude al fisco, y que ella había sido sometida al castigo de lavar las ollas.

En 2014, Daniel Peat fue arrestado por 16 meses, debido a un fraude fiscal de 120.000£. Peat y un cómplice admitieron haber introducido solicitudes de reembolso fraudulentas por más de 200.000£. Peat habría sido el instigador del fraude, ganando más de 78.000£ en el proceso.

Las autoridades fueron contactadas en dos ocasiones por el caso de Amber, pero nunca logró llegar al umbral exigido para comenzar un caso formal de trabajo social, llevando a la forense que manejó el caso, Laurinda Bower, a cuestionar la forma en que opera el sistema. El cuerpo de Amber fue descubierto en junio de 2015, 3 días después de irse de su hogar en Mansfield.

La investigación de su muerte determinó que sus padres esperaron casi ocho horas antes de reportar su desaparición, temprano por la mañana. Bower confirmó que hubo dos llamadas de la escuela Queen Elizabeth, donde estudiaba Amber, a MASH, antes de la tragedia. Una fue en septiembre de 2014, y la oitra, seis meses más tarde.

En ambas ocasiones, un empleado tomó los datos de quienes llamaron (un empleado clave de la escuela, y luego, la subdirectora), y entregó el archivo a un trabajador social calificado. Pero el caso no llegó al "umbral" requerido para una intervención formal de servicios sociales.

La segunda llamada que recibió MASH, en marzo de 2015, dos meses antes de la muerte de Amber, fue de parte de Sharon Clay, empleada de la escuela. Reportó que Amber tenía pantalones que no eran de su talla. La investigación determinó que fue obligada por su madre a usarlos por no poner sus pantalones en la ropa para lavar.

También fue obligada a usar una bolsa plástica barata para sus llevar sus cosas. Clay agregói que pensaba que Amber era "abusada emocionalmente" por su padrastro, quien la obligó a lavar los pisos de la casa a medianoche.

Sin embargo, la preocupación de la maestra no fue suficiente para que se involucraran los servicios sociales, y tristemente, la niña de 13 años fue hallada ahorcada. Reportes iniciales revelaron al público que la niña tenía miedo de ir a casa tras perder el cinturón de su abrigo.

La maestra Joanne Holland comentó que en una oportunidad tuvo que llamar a la madre de Amber porque estaba muy asustada de ir a casa. "Estaba preocupada por irse a casa porque había perdido el cinturón de su abrigo", dijo Holland a Nottinghamshire Coroner Court.

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