Carolina Herrera: la historia nunca contada de la diseñadora de fama mundial

Carolina Herrera se ha convertido en un ícono de la moda, el estilo y la elegancia, en una exitosa empresaria y diseñadora, y en gurú del fashion para millones de fans que gastan fortunas en sus prendas.

Carolina Herrera vino al mundo como María Carolina Josefina Pacanins Niño nació en en enero de 1939, hija del comandante Guillermo Pacanins, quien fuera gobernador de Caracas entre 1950 y 1958, y María Cristina Niño.

Se crió entre lujos y galas en una familia de la más alta alcurnia, pero su historia superó todas las expectativas al crear una marca valorada en más de 1,6 billones de dólares.

Carolina Herrera aceptando el Premio CFDA Founders 2018 en los CFDA Fashion Awards 2018 en Brooklyn, Nueva York || Foto: Getty Images

Carolina Herrera aceptando el Premio CFDA Founders 2018 en los CFDA Fashion Awards 2018 en Brooklyn, Nueva York || Foto: Getty Images

EXITOSA EMPRENDEDORA

Carolina ha experimentado muchísimo éxito con sus diversas líneas, colecciones y productos, entre los cuales destacan su marca "Carolina Herrera New York", que posee una serie de tiendas propias y puntos de venta en los EEUU, "CH", una marca más prêt-à-porter y menos costosa, que tiene más de 150 tiendas a nivel mundial y produce productos para hombres y mujeres por igual.

Además, su división de vestidos de novia es titánica y marca tendencias, así como su división de perfumes, sumamente influyente y producida por la española Puig desde 1988. Sus perfumes llegan a estanterías de más de 25.000 tiendas en cinco continentes.

Carolina Herrera asiste a la fiesta Party in the Garden del Museo de Arte Moderno de Nueva York en mayo de 2018 en la ciudad de Nueva York || Foto: Getty Images

Carolina Herrera asiste a la fiesta Party in the Garden del Museo de Arte Moderno de Nueva York en mayo de 2018 en la ciudad de Nueva York || Foto: Getty Images

PRIMEROS AÑOS

A los trece años de edad, la abuela de Carolina Herrera le presentó a Balenciaga, y la acostumbró a los vestidos de diseñador y la alta costura. Al primer baile al que fue como adolescente asistió con un vestido Lanvin.

La joven Carolina se enamoró de un terrateniento venezolano, Guillermo Behrens Tello, a los 18 años, y contrajeron matrimonio en 1957. Juntos tuvieron a dos hijas, Mercedes y Ana Luisa Behrens. Sin embargo, la relación se vino abajo y se divorciaron formalmente en 1964.

Cinco años después, volvió a hallar el amor, esta vez con el aristócrata venezolano Reinaldo Herrera Guevara, heredero al título de Marqués de Torre Casa tras la muerte de su padre, Reinaldo Herrera Uslar. Así fue como Carolina obtuvo su apellido profesional, Herrera. Su nuevo esposo, editor de la revista Vanity Fair, era amigo de familias de renombre y fortuna, como los Rothschild, los Agnelli y las casas reales.

Carolina Herrera en las calles de Nueva York durante la Semana de la Moda 2019 usando prendas de su propia línea en febrero de 2019 || Fuente: Getty Images

Carolina Herrera en las calles de Nueva York durante la Semana de la Moda 2019 usando prendas de su propia línea en febrero de 2019 || Fuente: Getty Images

MUJER DE IDEAS

Él era editor de la revista Vanity Fair, quien se dice había sido amante de la primera mujer de Onassis. También era amigo de los Rothschild, los Agnelli y varias familias reales. Tuvieron dos hijas juntos. Y de repente, Carolina decidió probar suerte en el mundo de la moda, a pesar de jamás haber estudiado nada sobre el tema.

"Tenía ojo e instinto. Y en este negocio eso es más importante que saber cortar o pegar un botón. Yo tengo las ideas y detrás hay un equipo que procede de las grandes casas. Les explico lo que quiero; les digo cómo quiero las mangas y los hombros, el largo de la falda, la cintura, la mezcla de colores."

"Hay que tener sentido de la proporción, del color, de las formas. Y eso no se aprende. Se tiene. La moda es para agradar al ojo. Y yo tengo ojo. Sé lo que sienta bien. Veo estudiantes que se han graduado en las grandes escuelas y no llegan a nada porque son demasiado técnicos. No transmiten. No tienen imaginación. La moda es un sueño que se tiene que convertir en realidad. En la vida hay que dejar espacio a la fantasía", explica la diseñadora.

Carolina Herrera en los 11° Golden Heart Awards en beneficio a God's Love We Deliver, en octubre de 2017 en la ciudad de Nueva York || Foto: Getty Images

Carolina Herrera en los 11° Golden Heart Awards en beneficio a God's Love We Deliver, en octubre de 2017 en la ciudad de Nueva York || Foto: Getty Images

SIN EXPERIENCIA

Carolina confiesa que ella jamás recibió entrenamiento en diseño de modas, negocios ni emprendimientos antes de aventurarse con su marca.

"Me educaron para estar en mi casa. Y estuve conforme con esa existencia hasta que con 42 años pegué la espantá, como los toreros. En mi vida solo había trabajado seis meses, como relaciones públicas del modista Emilio Pucci en Caracas."

"De pronto me entró la necesidad de hacer algo en la moda; era algo que tenía dentro, como larvado, dormido, y aquí, en Nueva York, me abrieron las puertas para desarrollarlo. Y aquí nos vinimos a vivir. Los estadounidenses son gente muy generosa. Si tienes talento, te abren las puertas", cuenta la diseñadora.

Carolina Herrera en la pasarela de su colección en la Semana de la Moda de Nueva York en febrero de 2017 || Foto: Getty Images

Carolina Herrera en la pasarela de su colección en la Semana de la Moda de Nueva York en febrero de 2017 || Foto: Getty Images

ÁNIMOS DE VOGUE

Muchos creyeron inicialmente que las aspiraciones de modista de la esposa del Marqués eran simplemente un "capricho de señora desocupada", como plantea el periodista Jesús Rodríguez al entrevistar a la diseñadora en El País en 2017.

"Decían que me iba a aburrir. Y llevo 35 años", responde Carolina, agregando que "en esto tienes que echarle 12 horas diarias. Es un trabajo durísimo." 

Pero Carolina no estuvo sola al inicio de su carrera. De hecho, revela que fue Diana Vreeland, la icónica y legendaria editora de Vogue y Harper's Bazaar, quien le insistió en que comenzara su propia colección y fue su mentora.

"En 1980 le dije que quería hacer estampados para telas. Y me contestó: “¡Qué aburrimiento! Déjate de tonterías. ¿Por qué no haces una colección de moda?”. Ahí me entró el gusanillo. La suerte fue que mi marido me apoyó."

Carolina Herrera tras bastidores del fashion show de su marca en la Semana de la Moda Mercedes-Benz en Lincoln Center en febrero de 2014, ciudad de Nueva York || Foto: Getty Images

Carolina Herrera tras bastidores del fashion show de su marca en la Semana de la Moda Mercedes-Benz en Lincoln Center en febrero de 2014, ciudad de Nueva York || Foto: Getty Images

APOYO MARITAL

Reinaldo, para la época Marqués de Torre Casa, le repetía a la diseñadora que ella podía hacerlo, y que incluso tenía que hacerlo. "Tuve suerte con Reinaldo, porque si tu pareja te machaca, no consigues nada; no levantas el vuelo", admite Carolina. Pero la verdad es que lejos de ser un "capricho de señora" que salió bien, su marca siempre mostró extrema deliberación.

"Antes de la primera colección, que la presentamos en abril de 1981 en el elegante Metropolitan Club, ya había una compañía constituida. Necesitas tener una base industrial y de distribución. Yo no salí a desfilar en 1981 sin tener establecida una empresa. Lo vi muy claro. Y lo hice con mi primer partner, Armando de Armas, que era un editor venezolano, al 50%."

Carolina Herrera en la pasarela del fashion show de su marca en la Semana de la Moda Mercedes-Benz en Lincoln Center en febrero de 2014, ciudad de Nueva York || Foto: Getty Images

Carolina Herrera en la pasarela del fashion show de su marca en la Semana de la Moda Mercedes-Benz en Lincoln Center en febrero de 2014, ciudad de Nueva York || Foto: Getty Images

FAMOSOS FANS

La primera colección de Carolina fue un éxito inmediato, contando con la presencia de figuras como Bianca Jagger y Andy Warhol. No fue muy bien recibida por la crítica de modas, pero las ventas fueron excelentes. Al poco tiempo logró que la tienda Martha's, una exclusiva boutique de Park Avenue, pusiera su colección en vitrinas, cementando su estatus.

Pero nada ayudó tanto al éxito de Carolina y sus diseños que la distinguida clientela que frecuentaba su estudio, como Jackie Kennedy-Onassis, quien fuera su vecina y a quien vistió hasta su muerte.

También otras Primeras Damas de los EEUU han optado por acudir a ella, como Nancy Reagan, Hillary Clinton, Laura Bush y Michelle Obama.

Aristócrata venezolana Reinaldo Herrera y su esposa Carolina asisten al Baile Bergh en el Hotel Plaza el 20 de abril de 2017 en la ciudad de Nueva York || Foto: Getty Images

Aristócrata venezolana Reinaldo Herrera y su esposa Carolina asisten al Baile Bergh en el Hotel Plaza el 20 de abril de 2017 en la ciudad de Nueva York || Foto: Getty Images

ESTADOUNIDENSE POR PROFESIÓN

Si bien Carolina Herrera nació y creció en Venezuela, de padres venezolanos, frecuentemente es considerada una diseñadora estadounidense, y de hecho, así prefiere describirse, pues siente que es mejor reflejo de su trayectoria.

"Soy una diseñadora estadounidense, siempre he trabajado en Estados Unidos. Me encanta Caracas, me encanta Venezuela, pero qué le voy a hacer, siempre he trabajado aquí. Soy una diseñadora estadounidense."

Quizas es por eso que se siente tan cómoda vistiendo a Primeras Damas de los EEUU, tanto así que jamás ha prestado atención a si se trata de republicanos o demócratas.

De hecho, Carolina vistió a Ivana y Marla, las primeras dos esposas de Trump, y ha dicho que felizmente vestiría a Melania, la actual Primera Dama. En esto difiere de otros diseñadores estadounidenses, como Tom Ford y Marc Jacobs, quienes se han negado a trabajar con Trump o Melania.

Reina Sofía de España y Carolina Herrera asisten a almuerzo de los Premios Sofia a la Excelencia, organizados por el Instituto Español Reina Sofía en el Club Metropolitan de Nueva York || Foto: Getty Images

Reina Sofía de España y Carolina Herrera asisten a almuerzo de los Premios Sofia a la Excelencia, organizados por el Instituto Español Reina Sofía en el Club Metropolitan de Nueva York || Foto: Getty Images

FRAGANCIAS Y HONORES

Carolina no se quedó tampoco sólo con el diseño de modas. En 1988, se aventuró en la industria de los perfumes, firmando un acuerdo con una empresa transnacional española de perfumes, Puig, quienes licenciaron su nombre para una serie de fragancias que alcanzaron tremendo éxito. Hoy en día, Carolina y Puig han colaborado en más de 20 fragancias.

También ha recibido prestigiosos premios, como el Women's Leadership Award por 35 años en la industria de la moda, en 2017, el cual recibió en el Lincoln Center de Nueva York rodeada de estrellas del mundo de la moda, la actuación, empresarios y miembros de casas reales.

Carolina Herrera en la pasarela con TRESemme en el evento Carolina Herrera NYFW AW18 el 12 de febrero de 2018 en Nueva York || Foto: Getty Images

Carolina Herrera en la pasarela con TRESemme en el evento Carolina Herrera NYFW AW18 el 12 de febrero de 2018 en Nueva York || Foto: Getty Images

En esa ceremonia de aniversario profesional, Carolina se notaba un poco nerviosa e incómoda con ser el centro de atención. De hecho, reveló que:

"No nací para ser una persona pública. Me educaron para ser privada. No me gusta ser la protagonista. Pero qué remedio…"

Aristócrata venezolano Reinaldo Herrera y su esposa Carolina preparándose tras bastidores para la colección Carolina Herrera durante la Semana de la Moda de Nueva York en febrero de 2017 || Foto: Getty Images

Aristócrata venezolano Reinaldo Herrera y su esposa Carolina preparándose tras bastidores para la colección Carolina Herrera durante la Semana de la Moda de Nueva York en febrero de 2017 || Foto: Getty Images

Recientemente, la elegante mujer y exitosa diseñadora compartió su opinión sobre la vestimenta moderna, comentando entre otras cosas que "lo peor son las mujeres que van casi desnudas".

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