Las tragedias de Walter Mercado: una batalla legal y la muerte de su gran amor

Walter Mercado Salinas, ​ también conocido como Shanti Ananda​, se hizo famoso gracias a su participación como astrólogo en la cadena estadounidense Univisión.

Walter Mercado debutó como astrólogo en la televisión en 1970, luego de que el productor del programa 'El Show de las 12' le pidiera sustituir al artista que leía el horóscopo.

Aquel día, el actor y bailarín puertorriqueño se dio cuenta de que se desenvolvía con una naturalidad sorprendente ante los focos y las cámaras. Sin saberlo, ese día marcaría su vida para siempre.

Walter Mercado llega a la boda soñada de Charytin Goyco en Walt Disney World en el pabellón de bodas Grand Floridian el 11 de mayo de 2007 en Orlando, Florida. | Foto: Getty Images

Walter Mercado llega a la boda soñada de Charytin Goyco en Walt Disney World en el pabellón de bodas Grand Floridian el 11 de mayo de 2007 en Orlando, Florida. | Foto: Getty Images

"MUCHO, MUCHO AMOR"

En los años 80, ya Walter era un rostro habitual en varios programas en español de Telemundo y Univision. Mercado trabajaba escribiendo el horóscopo y predicciones en revistas y periódicos como el Miami Herald.

Su carisma, su estrambótica vestimenta y su manera única de dar el horóscopo lo convirtieron en el místico de habla hispana más conocido de la televisión. Su icónica frase "mucho, mucho amor", resonaba en su público.

En 1990 comienza a trabajar para Univisión Miami, donde era el encargado del segmento astrológico. No obstante, el proyecto terminó repentinamente en 2010.

Su larga carrera en la televisión también incluye programas como el 'Show Walter, las Estrellas y Usted', emitido en Telemundo en Puerto Rico, Bolivia, Panamá y Nueva York. Adicionalmente, trabajó para NBC y HBO; y apareció en 'The Morning Show'.

CAMBIO DE NOMBRE

En 2010 perdió los derechos legales del nombre Walter Mercado ante su exrepresentante en una batalla legal. Fue entonces cuando empezó a llamarse Shanti Ananda, que se traduce como "paz y felicidad" en sánscrito.

Según la misma estrella, escogió ese nombre a raíz de una revelación espiritual.

Así lo hizo en la edición impresa del diario 'El Nuevo Día' de Puerto Rico ese mismo año. Según la reseña de Infobae, explicó:

“Tuve una revelación espiritual que recibí y que me dijo que de ahora en adelante me haré llamar Shanti Ananda, mi nombre auténtico en lo místico. Me decía el ser de luz que se me apareció que se necesita más gente de luz en el mundo como yo para ayudar.”

EL AMOR DE SU VIDA

Dos años después, el astrólogo casi pierde la vida tras sufrir un infarto en medio de una fiesta en Puerto Rico. Fue trasladado de emergencia a Cleveland, donde recibió el tratamiento correspondiente.

Walter dijo a People: “Me fui del mundo. Lo que recuerdo son chispazos”. Adicionalmente, habló sobre quien fuera el amor de su vida por primera vez.

Mercado reveló que años atrás se había enamorado de una hermosa modelo. Sin embargo, el destino no permitiría que el amor le fuese correspondido, pues la modelo boricua falleció en un accidente aéreo.

“Para mí [su muerte] fue como un pedazo de mi cuerpo que se fue”, agregó la personalidad televisiva.

Finalmente, el mundo entero se despidió del gran Walter Mercado el 2 de noviembre de 2019. El adivino sufrió una caída y se rompió la espalda, además tenía problemas renales. Falleció a las 9 de la noche en un hospital en Puerto Rico a los 87 años.

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