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12 de abril de 2021

Príncipe Philip: la historia del hombre que caminó durante 70 años detrás de la reina Elizabeth

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El príncipe Philip, consorte de la reina Elizabeth II de Inglaterra, falleció este viernes a los 99 años de edad.

El príncipe Philip, Duque de Edimburgo, ha muerto a los 99 años de edad. Era el esposo de la Reina Elizabeth de Inglaterra. Contrajo matrimonio por amor y debió aprender a vivir a la sombra de su esposa, con la cual se casó en 1947.

Permaneció a su lado por más de 73 años y juntos formaron una familia con cuatro hijos. Si bien el marido de la soberana jamás ejerció un rol constitucional, su labor era asegurarse de que ella pudiese reinar. Aquí haremos un breve repaso de su vida.

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PRIMEROS AÑOS

Philip de Grecia y Dinamarca vino al mundo el 10 de junio de 1921 en la isla de Corfú. Era el hijo del príncipe Andrew de Grecia y Dinamarca, hijo menor del rey de los Helenos, y de la princesa Alice de Battenberg.

Su padre fue desterrado del país en 1922 luego de un golpe de Estado, lo que obligó a la familia a trasladarse a Francia en un buque de guerra. En aquel entonces Philip era tan solo un bebé y viajó en una cuna improvisada hecha con una caja.

Se mudó a Inglaterra cuando tenía siete años, luego de que su madre fuese internada en un manicomio por tener esquizofrenia. La enfermedad mental hizo que Philip tuviese poco contacto con su progenitora. 

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CARRERA NAVAL

A pesar de los tiempos difíciles, tuvo una infancia feliz. Desde joven tuvo claro que quería proseguir una carrera militar y pensó en unirse a la Fuerza Aérea Real, no obstante, se inclinó por la Marina para seguir con la tradición familiar.

El 22 de julio de 1939, el rey George VI visitó la academia naval de Dartmouth junto a su esposa e hijas. Philip, quien era estudiante del lugar, fue el encargado de entretener a las princesas Margaret y Elizabeth. Aquello dejó muy impresionada a la futura reina, quien entonces tenía solo 13 años.

El romance entre ambos surgió tiempo después e inició a través de correspondencia. Ocho años y muchas cartas después, la pareja contrajo matrimonio en la Abadía de Westminster el 20 de noviembre de 1947.

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CONSORTE REAL

Antes de pasar por el altar, el novio se vio obligado a renunciar a su apellido, su nacionalidad, su carrera naval y su título griego. El día de la boda real fue designado como Su Alteza Real, duque de Edimburgo, barón de Greenwich y conde de Merioneth.

Si bien nunca se mostró arrepentido de su decisión, sí confesó en algún momento que lamentaba haber tomado licencia de la Marina. Su vida cambió por completo cuando el rey George VI murió por una trombosis coronaria en 1952, tras lo cual Elizabeth II fue coronada como reina de Inglaterra.

Fue un duro golpe para el príncipe, quien luchaba por acostumbrarse a su nuevo rol en la realeza británica. "Soy el único hombre en este país que no puede darle a sus hijos su nombre. No soy más que una ameba", se quejó en una ocasión según BBC.

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Con los años, el Duque de Edimburgo enfocó sus energías en una intensa vida social y proyectos relacionados con el bienestar de los jóvenes y la protección del medio ambiente. 

Tras años de acompañar a Elizabeth II en todos sus viajes, el príncipe Philip se retiró de la vida pública en el 2017. Se sometió a una cirugía el pasado 3 de marzo en el Hospital Papworth en Cambridgeshire a causa de una arteria coronaria bloqueada.

Por desgracia, no pudo superar la infección que amenazaba su salud desde hace varias semanas, cuando fue hospitalizado en el St. Bartholomew's. Murió el pasado viernes 9 de abril a los 99 años de edad.

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