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Getty Images - Twitter.com/ErikEstrada
Fuente: Getty Images - Twitter.com/ErikEstrada

Erik Estrada, de "CHiPs", ahora tiene una vida ordinaria y trabaja como policía tras el final de la serie

Mayra Pérez
12 mar 2022
12:30
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Erik Estrada interpretó al oficial de la Patrulla de Carreteras de California, Francis (Frank) Llewelyn “Ponch” Poncherello, de la serie “CHiPs”. Más de 40 años después, vive una vida normal y hace el trabajo con el que siempre soñó.

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Erik Estrada creció en el Harlem hispano de la ciudad de Nueva York. Tuvo un viaje increíble desde los proyectos en Spanish Harlem hasta Hollywood Hills, como compartió en su autobiografía, “Erik Estrada... My Road from Harlem To Hollywood”.

Su oportunidad como actor llegó cuando interpretó a un personaje callejero en “The Cross and the Switchblade”. En “The New Centurions”, interpretó a un policía novato; en “Dos Mujeres, Un Camino”, interpretó a Johnny.

Erik Estrada en su papel de 'Ponch' en "CHiPs" [izquierda]; Erik Estrada sentado en su bicicleta mientras trabaja como un policía de la vida real [derecha]. | Foto: Getty Images - Twitter.com/ErikEstrada

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A pesar de ser latino, aprendió a hablar español con fluidez y descubrió su herencia cultural como adulto. Los logros de su vida en la televisión fueron honrados por la Sociedad de Cultura Popular de la Universidad de Berkeley.

Estrada también apoya causas benéficas encomiables como Cops for Tots, CHiPs for Kids, United Way, Thalians, March of Dimes, Susan G. Komen, Aids L.A. y más.

ACTOR VETERANO

Mientras trabajaba en “CHiPs” entre 1977 y 1983, Estrada reveló que el programa estaba hecho para un público infantil, ya que les enseñaba a los niños a no tener miedo al uniforme y les mostraba que podían tener una relación con las fuerzas del orden.

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Al ser un programa familiar para la comunidad, nunca sacaron sus armas. Cuando Estrada obtuvo el papel en “CHiPs”, no sabía andar en bicicleta, por lo que trajeron a un instructor de motocicletas que le enseñó todo.

El programa también le ayudó a abrir una ventana para que pudiera elegir sus futuros roles y cambió el estereotipo latino en la televisión en ese entonces. En 2007, tras su famosa interpretación, fue honrado con una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

Erik Estrada en el estreno de "CHiPS" el 20 de marzo de 2017 en Hollywood | Foto: Getty Images

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QUERÍA SER POLICÍA

Después de que su madre echó a su padre drogadicto, comenzó a salir con un policía que trabajaba para el C.S.I. Cuando era niño, Estrada amaba al hombre, y cuando creció, decidió que sería policía de Nueva York.

Casi cumplió ese sueño, pero luego conoció a una chica que era actriz. Estrada sabía que si quería acercarse a ella, tendría que dedicarse a eso, y pronto le picó el gusanillo de la actuación. Le dijo a su madre que intentaría actuar primero antes de unirse a la fuerza.

Su madre lloró y él le propuso un trato. Le dijo que si no podía hacer de la actuación una profesión para cuando cumpliera 30 años, regresaría a Nueva York y se uniría a la fuerza. Por suerte, se convirtió en un actor de éxito.

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Sin embargo, Estrada quiso aprovechar para hacer un turno de reserva de siete semanas en Muncie, Indiana. Según recoge TV insider, él dijo: “Quería ver si todavía tenía esa pasión de niño, mi primera pasión. Y la tenía. Me di cuenta de que la tenía, así que me quedé”.

Como policía de la vida real, se enfoca en los delitos en Internet contra niños. Promueve la seguridad y la educación sobre seguridad en Internet en las escuelas, porque quiere que los niños estén seguros en las salas de chat.

Estrada ha apoyado continuamente a las organizaciones de oficiales de policía en todo el mundo y cumplió sus sueños de infancia al convertirse en un oficial de policía de reserva juramentado para el Departamento de Policía de Muncie.

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Se mudó a Indiana por más de dos años y más adelante se fue a Virginia con el Departamento del Sheriff del Condado de Bedford, convirtiéndose en un I.C.A.C.

Erik Estrada asiste al "Paseo de la Fama" en Dragon*Con el 1 de septiembre de 2007 | Foto: Getty Images

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TRABAJO DIARIO

Estrada conoció la Safe Surfin' Foundation mientras trabajaba en Virginia. La misión de la fundación es educar a todos los niños en edad escolar sobre los peligros de Internet y los depredadores que a veces se asocian con él.

Preocupado por la seguridad de estos niños y de su hija, inmediatamente se comprometió con esta cruzada. El actor espera un futuro en el que implementarían seguridad y educación en Internet en todas las escuelas para niños K - 12.

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Después de unirse a S.S.F., se convirtió en su vocero nacional y oficial de investigación federal para el Grupo de trabajo sobre delitos contra niños en Internet (ICAC) del sur de Virginia.

Recientemente, Erik ayudó a establecer un I.C.A.C., que es una unidad de fuerza de trabajo para el Departamento de Policía de St. Anthony Idaho. El Departamento de Justicia y el Servicio Marshall de EE. UU. reconocieron su dedicación y servicio para proteger a los niños de los depredadores sexuales en Internet.

Además, Estrada ha sido fundamental para educar a las personas sobre los peligros de las drogas, la importancia de los asientos de seguridad para todos los niños y los depredadores de Internet como el verdadero dilema que enfrentan los niños.

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También reveló que cuando va a arrestar a los delincuentes de Internet y a los pornógrafos infantiles, siempre parecen sorprendidos de verlo. Siempre buscan cámaras y saben que es una situación real después de ser esposados.

A pesar de llevar a estas personas ante la justicia, él sabe que esto no es lo que hará para siempre. Estrada dijo que tiene un tiempo limitado para trabajar con casos como ese porque las cosas de los niños terminan afectando psicológicamente.

Erik Estrada con su esposa Nanette y su hija Francesca cuando fue honrado con una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood | Foto: Getty Images

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PADRE Y ESPOSO COMPROMETIDO

Fuera de pantalla, Estrada, es un hombre de familia comprometido y con grandes habilidades en las reparaciones del hogar. Hace constantes mejoras en la casa donde vive con su esposa, Nanette, y su hija, Francesca. El actor también tiene dos hijos mayores, Anthony y Brandon.

Francesca está siguiendo lentamente sus pasos, ya que comenzó a hacer comerciales cuando tenía 12 años. Logró su primer comercial con A.I.G. y tiene un crédito actoral por “The Talk”, una serie.

Su vida promedio como esposo, padre y civil común incluye cocinar con su esposa. Actúa como su sous chef en la cocina. Cuando no están cocinando, usa su Twitter para compartir cómo van de compras mientras se mantienen seguros durante el período de cuarentena.

Estrada también pasa tiempo con sus perros. Le encanta jugar con ellos y publica fotos de su trabajo que muestran que nunca ha dejado de andar en motocicleta.

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