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Rock Hudson visitó a Doris Day antes de morir y ocultó su enfermedad: así fueron los últimos meses del actor

Vanessa Guzmán
29 mar 2022
17:30
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Rock Hudson estaba casado con una mujer, pero tenía un gran secreto que guardaba mientras lo retrataban como un galán rompecorazones por sus personajes.

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El actor estaba enfermo antes de morir y ocultó su enfermedad a los medios de comunicación. Pero al final se hizo pública. Su visita a Doris Day alertó a los reporteros de su estado. Meses después, falleció a los 59 años.

El nombre de nacimiento de Rock Hudson era Roy Harold Scherer Jr., y aunque no sobresalió académicamente, su carisma lo hizo famoso en la industria del entretenimiento.

Doris Day y Rock Hudson en el set de "Pillow Talk" en 1959 [izquierda]; Rock Hudson en una conferencia de prensa en 1985 [derecha] | Foto: Getty Images

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DATOS SOBRE HUDSON

Hudson se unió a la Marina de los Estados Unidos en 1944 y lo dieron de baja en 1946. Después de su retiro militar, se mudó a Hollywood para seguir una carrera como actor.

Comenzaron a notarlo por su buena apariencia y encanto. En 1947, el cazatalentos Henry Wilson tomó a Hudson como su protegido y le puso el apodo "Rock" por el peñón de Gibraltar y "Hudson" por el río del estado de Nueva York.

Hudson irrumpió en el negocio en 1947 y consiguió su primer papel en "Fire Squadron" con Warner Bros. En 1948, Universal Pictures compró su contrato con Warner Bros y le ofreció lecciones de actuación.

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Protagonizó "Magnificent Obsession", "Giant", "Pillow Talk", "Lover Come Back", "Send Me No Flowers", "Seconds", "Macmillan and Wife", "Dynasty" y muchos otros títulos.

Rock Hudson posando en la terraza de su casa en la playa de Malibu en 1958 | Foto: Getty Images

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SU VIDA GAY SECRETA Y MATRIMONIO ENCUBRIDOR

Hudson estuvo casado solo una vez antes de su muerte. Se casó con Phyllis Gates en 1955. Ella era la secretaria de su agente y llegó a aparecer en algunas escenas en Hollywood.

En 1987, Gates publicó su libro "My Husband, Rock Hudson". En su libro, reveló que creía que su matrimonio con Hudson era una unión por amor, porque vivían juntos y habían sido novios antes de que él le propusiera matrimonio.

Sus amigos revelaron que aquella unión había sido solo un encubrimiento de un escándalo que casi ocurre por su sexualidad.

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La revista Confidential había amenazado con exponer la vida privada de Hudson a mediados de la década de 1950. Pero el estudio con el que el actor trabajaba, firmó un acuerdo que intercambiaba información de un histrión gay menos conocido.

Rápidamente, organizaron una ceremonia de matrimonio entre Hudson y Gates. El 9 de noviembre de 1955 se casaron en un juzgado, dos o tres minutos antes de que cerraran, para evitar a los reporteros.

Su amigo de toda la vida y padrino de la boda, Jim Matteoni, recordó que conocieron a Gates por primera vez cuando Hudson se iba a casar con ella.

Después de la ceremonia, tuvieron que llamar a uno de los columnistas para informarles. Menos de tres años después, el matrimonio había terminado oficialmente y nadie sabía por qué.

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Según el amigo de Hudson, Ken Maley, Rock y Gates estaban amargados porque el estudio había arreglado el matrimonio y promovido la boda y la luna de miel.

Rock Hudson y Phyllis Gates posando para una fotografía en su casa de Los Ángeles, alrededor de 1955 | Foto: Getty Images

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LA REVELACIÓN DE GATES

Gates le reveló a Irina Kirk, una autora a quien quería que escribiera su autobiografía, que estaba frustrada por la falta de interés de su esposo durante el matrimonio.

También consultó a un psiquiatra para tratar el problema, y ​​el especialista le dio un mal consejo. Al parecer, le dijo que sedujera a su esposo con ropa interior provocativa.

El 21 de enero de 1958, Gates confrontó a Hudson sobre su sexualidad. Ella exigió saber si él era gay y lo acusó de ligar con hombres en la calle.

Su respuesta delató su sexualidad a pesar de que negó tener aventuras con hombres en bares. Un detective que Gates había contratado para controlar a su esposo grabó en secreto su conversación.

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Cuando Hudson estaba lejos de Hollywood, podía ir abiertamente a algunos bares gay sin ser reconocido. Encontró un santuario en San Francisco y frecuentaba discotecas gay con amigos.

Debido a su confianza en sí mismo, el escritor de San Francisco Armistead Maupin lo animó a hacer pública su sexualidad. Sin embargo, rechazó la propuesta por motivos comerciales y personales.

Después de que Hudson descubrió que tenía SIDA, envió cartas a sus examantes informándoles de su condición, ya que quería que fueran al médico para un chequeo.

Aunque había enviado las cartas de forma anónima a través de uno de sus amigos más cercanos, George Nader, uno de los destinatarios de la carta, adivinó la identidad del corresponsal. Vendió su historia a uno de los tabloides y murió seis meses después.

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Rock Hudson y Phyllis Gates a punto de abordar un Pan American Clipper rumbo a una luna de miel en Jamaica | Foto: Getty Images

UNA VISITA A DORIS DAY

Doris Day y Hudson se conocieron por primera vez en 1959 en "Pillow Talk". En 1985, cumplió su promesa cuando apareció en su programa de variedades, a pesar de que mantuvo su enfermedad en secreto.

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Sin embargo, su salud se deterioró rápidamente y su apariencia demacrada alertó al mundo sobre su condición antes de hacer público su diagnóstico.

Después del encuentro con Doris Day, los amigos revelaron que Hudson odiaba que todos pensaran que se veía "viejo" en el programa. Cuando Day lo vio, dijo:

"Estaba muy enfermo. Pero simplemente le di importancia y salí, lo abracé y le dije: 'Me alegro de verte'".

Ella recordó que él se cansaba y se debilitaba muy rápido. Day también dijo que no podía comer incluso cuando ella se ofreció a alimentarlo. Cuando llegó el momento de despedirse, la abrazó y se aferró a ella mientras Doris lloraba.

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Rock Hudson y Doris Day en el set de "Pillow Talk" en 1959 | Foto: Getty Images

POR FIN HACIENDO PÚBLICO SU DIAGNÓSTICO

El 25 de julio de 1985, tras su aparición en el programa de Doris Day, Hudson alertó a los medios sobre su estado. Habían surgido especulaciones de que padecía cáncer de hígado.

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Tras su anuncio, se fue de viaje a París, donde colapsó y pasó ocho días aislado. Cuando regresó a un hospital de Los Ángeles, era plena noche. Habían alquilado un jet 747, lo sacaron en camilla y lo llevaron en helicóptero al Centro Médico de la UCLA.

Después de su diagnóstico, tuvo un mensaje de esperanza que el presidente de AIDS Project L.A., Peter Scott, leyó años después de su muerte. En su declaración, dijo:

"No estoy feliz de estar enfermo. No estoy feliz de tener SIDA, pero si eso ayuda a otros, al menos puedo saber que mi propia desgracia ha tenido algún valor positivo".

Retrato de Rock Hudson alrededor de 1985 | Foto: Getty Images

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LA MUERTE Y EL LEGADO DE HUDSON

Unos meses después, el 2 de octubre de 1985, Hudson murió mientras dormía a los 59 años. Sus amigos dijeron que era valiente por ser honesto sobre su salud.

También pensaron que el actor había demostrado ser completamente honesto al revelar abiertamente su condición. Los médicos involucrados en la investigación del SIDA consideraron su anuncio como el evento más crítico en la historia de la epidemia.

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Su impacto se convirtió en una parte crucial de su legado. Los médicos también creían que el anuncio público de Hudson ayudó al público a aceptar que el SIDA es una amenaza importante para la salud pública.

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