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La infancia de Kirk Douglas lo convirtió en un hombre caritativo: ninguno de sus hijos recibió un centavo de su fortuna

Guadalupe Campos
12 may 2022
20:00
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Kirk Douglas fue un astro de Hollywood que no dejó que su pasado definiera su futuro rutilante. Sabía lo que era ser pobre, así que dejó un legado del que estaría orgulloso. 

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Douglas era un actor legendario conocido por películas clásicas como "Spartacus" y "The Bad and the Beautiful". Trabajó con muchos directores afamados, incluyendo a Billy Wilder para "Ace in the Hole", de 1951 y con Vincente Minnelli en "Lust for Life".

Kirk Douglas en "Spartacus", 1960. | Foto: Getty Images

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HUMILDES COMIENZOS

Kirk provenía de un entorno humilde. En su juventud, su padre, Harry, emigró de Rusia y se estableció en Ámsterdam, Nueva York. Harry entonces envió a buscar a su esposa Bryna, y como no tenía medios para ganarse la vida, compró un caballo para convertirse en trapero. El actor era el único varón entre seis niñas.

Sufrió una infancia miserable. Durante la entrevista, reveló que él y su familia no tenían suficiente comida para comer en esos años.

Robaba víveres para sobrevivir, mientras que sus hermanas tenían que mendigar huesos para que su madre pudiera cocinar una sopa, que la familia hacía durar días.

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"Cuando tenía hambre, robaba comida: un huevo de debajo de la gallina de un vecino o un tomate de un jardín", confesó. "También levanté frutas y verduras de un puesto".

La estrella de "Paths of Glory" admitió que se sintió culpable por eso durante años. Dormía en lo que él llamaba un "sofá de en mal estado en el living", mientras que las niñas se repartían en dos dormitorios y sus padres tenían otro.

Dormía solo, y odiaba que eso fuera así. El joven Kirk adoraba a su padre, pero sentía que no había reciprocidad de amor de su parte como un padre amoroso.

Kirk Douglas en 1950. | Foto: Getty Images

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"Yo amaba a mi padre, pero me preguntaba si me amaba", confesó. "Quería ganar sus elogios y su cariño. Pero él era distante".

Mientras tanto, su madre trabajaba duro para alimentar a la familia. Kirk recordó que Bryna se encargaba de la casa, que no tenía agua corriente caliente, lavadora o siquiera una cocina decente.

EL MAYOR PUNTO DE INFLEXIÓN EN SU VIDA

Kirk era un estudiante inteligente y había recibido premios en sus años escolares. Pero cuando terminó la escuela secundaria en 1934, el actor no tenía suficiente dinero para la matrícula universitaria. 

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Así que dio un salto de fe y se fue haciendo autoestop a la Universidad de St. Lawrence en Canton, Nueva York. Se llevó todos sus premios de actuación de secundaria, transcripciones, ensayos y poemas, incluida una carta de recomendación de su maestra de inglés, la Sra. Livingston.

Cuando llegó a la institución, se reunió con Dean Hewlitt, jefe de la facultad, y entregó su discurso. Las cosas le salieron bien, porque el decano lo ayudó a conseguir un préstamo universitario. El semestre siguiente, ganó una beca.

El actor tuvo trabajos extraños después de su primer año para sostener su educación universitaria, entre ellos dedicarse a la lucha libre en un circo. También trabajó en hotelería, y eventualmente actuó en el Tamarack Playhouse, en Lake Pleasant.

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Kirk Douglas en su juventud. | Foto: Getty Images

Después de servir en la Marina de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial y una breve carrera en Broadway, Kirk hizo su primera película de Hollywood, "The Strange Love of Martha Ivers" (1946).

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Tres años más tarde, dio una actuación revolucionaria como boxeador en "Champion" de 1949. Recibió elogios de la crítica por su interpretación de Midge Kelly en la película, lo que le valió su primera nominación al Premio de la Academia.

BENEFICENCIA

Como resultado de su fructífera carrera, el veterano de la Edad de Oro y su esposa de 66 años, Anne Buydens, fundaron The Douglas Foundation.

A diferencia de él, Buydens, una filántropa, nació en medio de privilegios en Hannover, Alemania. Vivió una vida acomodada hasta la Segunda Guerra Mundial, que dividió a su familia y convirtió esa abundancia en dificultades.

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La pareja, que parecía destinada a encontrarse, compartió sus experiencias con las personas que los rodeaban. A través del inmenso éxito de Kirk en el negocio del espectáculo, la pareja quería hacer más con sus vidas.

La misión principal de la Douglas Foundation es ayudar a aquellos que no pueden ayudarse a sí mismos. Su enfoque principal es mejorar la salud y la educación, fomentar el bienestar y desarrollar nuevas oportunidades para los niños.

Kirk Douglas en 1955. | Foto: Getty Images

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Como antiguos benefactores del Children 's Hospital en Los Ángeles, la pareja donó $2,3 millones para comprar un robot da Vinci para la división de urología pediátrica del hospital en el departamento de cirugía.

La fundación, creada en 1964, también financió la Universidad de St.Lawrence en reconocimiento a su Beca Presidencial de Diversidad, fundada en 1999, con $5 millones para establecer la Beca Kirk Douglas.

La Beca es para estudiantes merecedores provenientes de un entorno desfavorecido para apoyarlos a lo largo de sus cuatro años de universidad. 

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Kirk, una de las últimas estrellas de cine sobrevivientes de la Edad de Oro de Hollywood, murió el 5 de febrero de 2020, en su casa de Beverly Hills, California. Tenía 103 años.

Kirk dejó la mayor parte de su riqueza de $80 millones a su fundación. En el momento de su fallecimiento, su esposa Buydens lo sobrevivió y permaneció como fideicomisaria. Pero ella también falleció, el 29 de abril de 2021.

La pareja tuvo dos hijos, Eric y Peter, un productor de televisión y cine. Kirk tuvo otros dos hijos de su primer matrimonio, el actor Michael Douglas y el productor Joel Douglas. Ninguno de los hijos heredó nada de la inmensa fortuna de su padre.

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SU BELLA FAMILIA

Michael y Joel Douglas son hijos de Kirk y su exesposa Diana Dill, con quien se casó en 1943 y se divorció en 1951. Michael nació en septiembre de 1944, mientras Joel llegó al mundo en 1947.

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Michael es el hijo más famoso de Douglas, considerado uno de los mejores actores de su generación y con una gran fortuna personal. Ganó dos veces el Óscar, y también otros premios: el Golden Globe, el Cecil B. DeMille y un AFI Life Achievement Award.

El actor está actualmente casado con la actriz Catherine Zeta-Jones, y la pareja tiene dos hijos, Dylan y Carys. También tiene un hijo llamado Cameron, de una relación anterior.  

Su hermano menor Joel optó por trabajar detrás de la cámara, a diferencia de él. El nativo de Los Ángeles trabajó en películas clásicas como "The Jewel of the Nile" y "One Flew Over the Cuckoo's Nest".

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Aparte de su carrera, Joel ha estado casado cuatro veces, la más reciente en 2004 cuando intercambió votos matrimoniales con Jo Ann Savitt. Su cuarta esposa falleció trágicamente en 2013.

Del segundo matrimonio de Kirk Douglas con Buydens, con quien se casó en 1954 y estuvo hasta su muerte, nacieron dos hijos. El mayor, Peter, nació en noviembre de 1955. Al igual que el resto de su familia, también encontró un camino en el mundo del espectáculo y es actor y productor.

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El actor de 66 años trabajó en proyectos como "Whip It" y "Fletch" e incluso se embolsó el  prestigioso premio Primetime Emmy por su estelar trabajo en la película de televisión de 1988 "Inherit the Wind". Hoy, Peter es un hombre de familia con cuatro hijos y está casado con Lisa Schroeder.

El segundo hijo de la pareja, Eric, llegó en junio de 1958. Era actor y comediante. Eric apareció en películas como "Honor Bound" y "Highway to Heaven". 

Sin embargo, su carrera tocó fondo cuando tuvo un enfrentamiento con la ley, incluyendo problemas con las drogas y el alcohol. El miembro más joven de la familia Douglas murió en 2004 de una sobredosis accidental.

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Tras la muerte de su padre, su madre murió poco después en su casa de Beverly Hills. Buydens tenía 102. La portavoz Marcia Newberger no reveló la causa de la muerte en ese momento.

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