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La inesperada muerte de Pete Duel: El fin de 'Alias Smith and Jones'

Georgimar Coronil
09 jun 2019
09:00
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Pete Duel murió tristemente al principio de su carrera, pero es recordado con cariño por su interpretación de Hannibal Heyes en un exitoso programa en los años 70.

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Duel nació en Rochester, Nueva York, creció en una casa acomodada. Cuando comenzó a actuar, trató de ocultar su riqueza cambiando su forma de hablar y vistiéndose de manera humilde.

La fachada no duró mucho tiempo ya que muchos se enteraron de sus orígenes. Duel se dedicó a vivir como él mismo, actuando sólo según lo requerido para su trabajo. Esto dio sus frutos notablemente en 1971 con "Alias ​​Smith & Jones".

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Allí, interpretó a Hannibal Heyes, junto con “Kid” Curry. Eran dos bandidos que intentaban evitar problemas con la ley. Cuando obtuvo el papel por primera vez, Duel se alegró de haber dado un paso adelante con respecto a apariciones menores que había tenido en la televisión.

Sin embargo, quería hacer más y convertirse en una estrella de cine. El programa calmó sus deseos, pero su compañero de reparto, Ben Murphy, los obligó a resurgir.

Al principio, el alegre show tuvo un buen desempeño, pero cuando la calidad de escritura se redujo y los ratings bajaron, la salud mental de Duel también se vio afectada.

Pete era alcohólico y volvió a recaer en su adicción. Afortunadamente, Dianne Ray vino y lo ayudó. Los dos estuvieron juntos por más de un año antes de que terminar su relación.

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Duel volvió a beber y esta vez, las cosas se intensificaron hasta el punto que fue arrestado por conducir ebrio. Recibió una pena de dos años de libertad condicional. A partir de entonces, las cosas volvieron a mejorar cuando Ray y Duel volvieron.

Sin embargo, la vida fue claramente una montaña rusa para Duel, cuyas emociones cambiaban fácilmente en función del éxito o la falta del mismo. Según reportes, se tomó los bajos ratings mucho más a pecho que otros actores.

Al mismo tiempo, Duel quería más para sí mismo y no lo estaba consiguiendo. Logró obtener el papel protagónico en "The Scarecrow" y fue un éxito, pero varias de sus otras películas fracasaron.

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El último clavo en su ataúd llegó cuando perdió la carrera por las elecciones del “Screen Actors Guild”. El actor se tomó la pérdida tan fuerte que enmarcó el telegrama donde le informaban de la noticia y luego le disparó.

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Duel se hundió rápidamente en la desesperación y vio a la próxima temporada de su programa como una jaula en la que nunca debería haberse encerrado. Unos días después, el 30 de diciembre, tuvo una conversación con una de sus pocas amigas, Belinda Montgomery.

El siguiente día sería el último. Pete llegó a casa y decidió tomarse una copa. Llamó a su novia para que lo acompañara. Los dos miraron la televisión juntos, incluyendo un capítulo de "Alias ​​Smith & Jones".

En un momento Ray salió de la habitación y escuchó un disparo. Corrió, pero ya era demasiado tarde. Duel yacía sin vida cerca del árbol de Navidad cuando Dianne llamó a las autoridades.

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Pete Duel.| Fuente: Wikipedia

Pete Duel.| Fuente: Wikipedia

Al principio, la policía habló del asesinato como una posibilidad. Sin embargo, muy pronto el caso fue considerado un “suicidio probable”, o más bien una “muerte accidental”.

Pete tenía 31 años cuando murió en las primeras horas del 31 de diciembre. Cuando su fallecimiento se hizo público, una entrevista previa reveló que “nunca quiso hacer” series de televisión.

Por supuesto, poco puede responder a la pregunta de por qué Duel hizo lo que hizo esa noche. En definitiva fue un actor famoso que inspiró a muchos.

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