Gene Sheldon: la historia del actor que interpretó al querido Bernardo en "El Zorro"

El cómico estadounidense especializado en pantomima es recordado por haber dado vida a Bernardo, el ayudante mudo de 'El Zorro'.

Gene Sheldon alcanzó la fama y el estrellato sin decir una sola palabra, lo que resulta contradictorio tomando en cuenta que era locutor. Si bien tenía una larga carrera en la televisión, cine, teatro y radio, era en la comedia donde brillaba.

La popularidad le llegaría en 1957, cuando comenzó a trabajar para los estudios de Walt Disney. Durante cinco años interpretó a Bernardo, el entrañable ayudante de 'El Zorro'.

Gene Sheldon actuando en Walt Disney Television a través del especial de televisión de Getty Images 'Changing Scene II'. | Foto: Getty Images

Gene Sheldon actuando en Walt Disney Television a través del especial de televisión de Getty Images 'Changing Scene II'. | Foto: Getty Images

LOS INICIOS DE GENE SHELDON

Eugene Hume, nombre real de Gene Sheldon, vino al mundo el 1 de febrero de 1908 en Columbus, Ohio. Desde joven empezó a trabajar al lado de su padre, el mago Eart. 

Durante su infancia hizo de asistente sin pronunciar una sola palabra. En ocasiones, su padre lo disfrazaba de niña para algunos números y le pedía que se mantuviera callado para que el público no se percatara.

Con apenas 17 años dio sus primeros pasos en la locución al ingresar a una emisora radial en Toledo. Trabajó en la radio por años, hasta que hizo su debut en el cine a los 26 años en 1934.

Gene Sheldon tocando el banjo el 8 de febrero, 1964. | Foto: Getty Images

Gene Sheldon tocando el banjo el 8 de febrero, 1964. | Foto: Getty Images

Gracias a su papel en la película 'Susie's Affairs' hizo gala de una de sus tantas pasiones: la música. Desde su adolescencia tocaba el banjo, instrumento que siempre lo acompañó a todas partes.

LA LLEGADA DE LA FAMA

Un año después participó en un musical llamado Roberta, donde compartió escenario con Fred Astaire y Ginger Rogers. Fue justamente en el teatro donde se destacó, pese a que la mayoría lo recuerda por su papel en 'El Zorro'.

En la década de los 50 comenzó a trabajar para Walt Disney Company y rápidamente se convirtió en uno de los favoritos de la productora. Participó en la serie 'Golden Horseshoe Saloon' y en el largometraje 'Where do we go from here?'.

Gene Sheldon actuando en Walt Disney Television a través del especial de televisión de Getty Images 'Changing Scene II'. | Foto: Getty Images

Gene Sheldon actuando en Walt Disney Television a través del especial de televisión de Getty Images 'Changing Scene II'. | Foto: Getty Images

En 1957 le llegó su oportunidad de oro al interpretar al fiel ayudante de Diego De la Vega (Guy Williams) en 'El Zorro'. La serie basada estaba en la novela de aventuras La maldición del Capistrano de Johnston McCulley.

Solo se grabaron tres temporadas debido al alto costo de producción. Gene volvió a repetir el papel entre 1960-1961, cuando la productora estrenó cuatro nuevas aventuras del héroe enmascarado en la antología de series de televisión.

UN HOMBRE DISCRETO

A pesar de su fama, Sheldon siempre mantuvo su vida privada alejada de los medios. Se casó con Margaret Mc Cann, 14 años menor que él, en 1944 en Las Vegas.

Gene Sheldon tocando el banjo el 8 de febrero, 1964. | Foto: Getty Images

Gene Sheldon tocando el banjo el 8 de febrero, 1964. | Foto: Getty Images

Ella tenía 22 años cuando el actor pidió su mano en matrimonio. La pareja tuvo dos hijos llamados David y Tracy. El varón heredó la vena artística de su padre y se desempeñó como productor de cine en la adultez.

A los 74 Gene Sheldon fallece por un infarto agudo de miocardio el 1 de mayo de 1982 en Tarzana, un distrito de Los Ángeles. Sus restos fueron cremados siguiendo su última petición. Mc Cann murió a los 85 años en 2008.

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