La icónica película de Leslie Nielsen, "Airplane!", le dio el valor para hacer realidad su sueño

Georgimar Coronil
11 ene 2022
00:30
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El nombre de Leslie Nielsen en el reparto de una película implicaba que sería divertida. Aunque comenzó como actor dramático, pronto se convirtió en el símbolo internacional de la parodia cinematográfica.

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El artista de origen canadiense fue uno de los comediantes más conocidos y populares del cine estadounidense. Tuvo 60 años de carrera y una de sus interpretaciones más recordadas fue la que hizo en ‘Airplane!’.

Nielsen era conocido por su divertida personalidad tras bastidores. Sin embargo, no se atrevía a hacer comedia a nivel profesional.

Leslie Nielsen en Madrid, España, en 1968. | Foto: Getty Images

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"Hice mucha comedia detrás de cámaras. Simplemente no tenía el coraje de hacerlo frente a ellas. La comedia era un sueño", contó Nielsen.

No obstante, todo cambió de forma inesperada cuando interpretó a un personaje que lo llevó a la cima del éxito.

SOBRE LESLIE NIELSEN

Leslie William Nielsen nació en Regina, Canadá, el 11 de febrero de 1926, de madre galesa, Mabel Elizabeth, y padre danés, Ingvard Eversen Nielsen. Tuvo dos hermanos, el mayor de los cuales, Erik, fue viceprimer ministro de Canadá en la década de 1980.

Tenía un tío, Jean Hersholt, actor conocido por su interpretación del Dr. Christian en la serie radiofónica ‘Dr. Christian’. Hersholt se convirtió en una inspiración para Nielsen.

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La veneración por su tío convenció a Nielsen de que la actuación era un trabajo respetable y le dio valor para intentarlo, aunque fuera tímido.

Tras graduarse en el instituto de Victoria, Nielsen se alistó en la Real Fuerza Aérea Canadiense, a los 17 años. Allí se entrenó para ser artillero aéreo.

Al ser demasiado joven e inexperto como para ser enviado al extranjero durante la Segunda Guerra Mundial, fue dado de baja. Más tarde, trabajó brevemente como DJ en una emisora de radio de Calgary (Alberta), antes de matricularse en la ‘Lorne Greene Academy of Radio Arts’ de Toronto.

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Mientras asistía a la academia, recibió una beca para estudiar teatro y música en el ‘Neighborhood Playhouse’, que aceptó. Luego se trasladó a Nueva York.

Leslie Nielsen en 1955. | Foto: Getty Images

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LA CARRERA DE NIELSEN

En la década de 1950, en los inicios de su carrera, Nielsen participó en papeles dramáticos que más tarde consideró sin importancia. No obstante, el hecho de haber sido un actor dramático le facilitó el acceso a las comedias.

Pese a haber trabajado en la época de los años dorados de la televisión, Nielsen, que apareció en más de 40 programas en directo, tenía un salario relativamente bajo.

Gracias a su inconfundible voz, fue elegido como narrador de muchos documentales y anuncios publicitarios. En cualquier caso, no hubo cambios notables en su carrera.

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Leslie debutó finalmente en el cine en 1956, con la película musical ‘The Vagabond King’, dirigida por Michael Curtiz. 

A pesar del escaso éxito comercial del film, el productor, Nicholas Nayfrack, ofreció a Nielsen un papel en la película de ciencia ficción ‘The Forbidden Planet’.

La película, dirigida por Fred McLeod Wilcox, tuvo un gran éxito. Esto ayudó a Nielsen a conseguir un contrato a largo plazo con la Metro-Goldwyn-Meyer.

Leslie Nielsen en la serie de televisión de ABC 'Peyton Place' en 1965. | Foto: Getty Images

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Apareció en otros largometrajes de MGM como ‘The Opposite Sex’ y ‘Ransom!’, en 1956. ‘Hot Summer Night’ y ‘Tammy and the Bachelor’ en 1957.

El musical romántico nominado al Oscar, ‘Tammy and the Bachelor’, llevó a Nielsen a la cima de la fama. El público lo consideró como un excelente actor dramático.

Sin embargo, Leslie seguía insatisfecho con las películas que le asignaba el estudio, por lo que dejó la MGM. Más tarde, obtuvo el papel principal en una miniserie de Walt Disney, ‘The Swamp Fox’, que le mantuvo ocupado por años.

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En el mismo periodo, apareció en algunos episodios de la serie ‘Alfred Hitchcock Presents’, ‘Gunsmoke’ y ‘The Wild Wild West’. En 1972, volvió al cine convencional con ‘The Poseidon Adventure’.

En 1979, interpretó su último papel dramático en la película canadiense de catástrofes ‘City on Fire’. Luego, comenzó a asumir principalmente papeles de comedia.

Leslie Nielsen el 16 de enero de 1992, en Hollywood. | Foto: Getty Images

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EL PUNTO DE INFLEXIÓN

1980 marcó el punto de inflexión en la carrera de Nielsen. Apareció como personaje secundario, en ‘Airplane!', interpretando al doctor Rumack. El film era una parodia de películas de catástrofes como ‘Zero Hour!’ de 1957 y ‘Airport’ de 1970.

‘Airplane!’ fue escrita y dirigida por David Zucker, Jim Abrahams y Jerry Zucker. La cinta entró en el Top 10 de las mejores películas de comedia de todos los tiempos del American Film Institute. La actuación de Nielsen se convirtió en su tarjeta de presentación durante años.

Animados por el éxito de ‘Airplane!’, los productores decidieron crear un papel para Nielsen en la serie de películas: ‘The Naked Gun’. En las mismas, Leslie interpreta el papel del teniente Frank Drebin.

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La primera entrega fue un éxito instantáneo, aclamada por la crítica. Le siguieron dos secuelas. La primera fue estrenada en 1988 y se tituló: ‘The Naked Gun: From the Files of Police Squad!’. Luego vino ‘The Naked Gun 2½: The Smell of Fear’, en 1991 y ‘Naked Gun 33⅓: The Final Insult’, en 1994.

Cuando aceptó el papel en la trilogía, ‘The Naked Gun’, confirmó que quería actuar como un loco delante de las cámaras para variar. Años después repitió su éxito en cintas de comedia con ‘Scary Movie 3’, en 2003 y ‘Scary Movie 4’, en 2006.

Leslie Nielsen en 1988. | Foto: Getty Images

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LA VIDA PERSONAL DE NIELSEN

Leslie era un gran aficionado al golf, este deporte era uno de sus pasatiempos favoritos. Decía que no tenía ninguna ambición deportiva, pero que esperaba trabajar lo suficiente para mantener su estatus de celebridad, lo que le permitía participar en torneos de golf.

Su vida amorosa fue muy activa, por lo que Nielsen se casó cuatro veces. Su primer matrimonio con la cantante de clubes nocturnos Monica Boyar duró casi 7 años, desde el 28 de diciembre de 1950 hasta el 9 de junio de 1957.

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Tras su divorcio, se casó con Alisande Ullman el 10 de septiembre de 1958. Se separaron en julio de 1974. Tuvieron dos hijas, Maura y Thea, que también fueron actrices.

Del 13 de noviembre de 1981 al 5 de diciembre de 1984 estuvo casado con Bobbye Brooks Oliver. Su último matrimonio fue con Barbaree Earl desde 2001 hasta el día de su muerte.

El 28 de noviembre de 2010, Nielsen falleció mientras dormía a causa de una neumonía, a los 84 años.

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