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Elizabeth Taylor | Foto: Getty Images
Elizabeth Taylor | Foto: Getty Images

Pese a estar en silla de ruedas, Elizabeth Taylor pasó sus últimos años cuidando de sus nietos y casi se casa por novena vez

Susana Nunez
12 abr 2023
20:00
  • Elizabeth Taylor tuvo muchas enfermedades que persistieron a lo largo de su vida.
  • Estuvo a punto de morir junto a su marido, pero decidió no abordar el avión aquel día.
  • En sus últimos años, Taylor estuvo a punto de casarse por novena vez.
  • Sus nietos e hijos organizaron su última celebración de cumpleaños, pero lo hicieron un mes antes de la fecha.
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Elizabeth Taylor fue una estrella infantil que empezó a actuar a principios de la década de 1940. Empezó a bailar a los tres años, dando un recital a las hermanas reales, las princesas Elizabeth y Margaret. Tenía diez años, cuando firmó un contrato con Universal Studios.

Sin embargo, sufrió múltiples problemas de salud a lo largo de su vida. Su vida amorosa también fue muy interesante, ya que se casó ocho veces.

Elizabeth Taylor posa con su Oscar en los Premios de la Academia el 29 de marzo de 1993 en Los Ángeles, California | Foto: Getty Images

Elizabeth Taylor posa con su Oscar en los Premios de la Academia el 29 de marzo de 1993 en Los Ángeles, California | Foto: Getty Images

Camino al estrellato

Taylor nació el 27 de febrero de 1932 en Londres (Inglaterra), y sus padres eran comerciantes de arte. Ella y su familia se trasladaron a Estados Unidos poco después del comienzo de la Segunda Guerra Mundial y se instalaron en Los Ángeles.

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Poco después de llegar a California, un amigo de la familia sugirió a la pareja que llevaran a su hija a una prueba de cámara. La joven Taylor tomó ejemplo de su madre, que había trabajado como actriz antes de casarse.

La película de debut de la estrella de Hollywood fue "One Born Every Minute" (1942). Después tuvo un papel más destacado al aparecer en "Lassie Come Home" (1943).

La estrella infantil Elizabeth Taylor posando con su bolso el 1 de enero de 1940 | Foto: Getty Images

La estrella infantil Elizabeth Taylor posando con su bolso el 1 de enero de 1940 | Foto: Getty Images

Sin embargo, la actriz saltó al estrellato con su participación en la película "National Velvet" (1944). La película se convirtió en un gran éxito y recaudó 4 millones de dólares.

Más tarde, Taylor protagonizó otras películas notables, como "Butterfield 8" (1960) y "Who's Afraid of Virginia Wolf?" (1965). La británica ganó premios Oscar por ambas.

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La carrera de actriz de Taylor duró más de 60 años, con otro papel memorable en la película de 1944 "The White Cliffs of Dover".

La estrella británica Elizabeth Taylor posa el 1 de enero de 1945 | Foto: Getty Images

La estrella británica Elizabeth Taylor posa el 1 de enero de 1945 | Foto: Getty Images

Problemas de salud

Siendo una estrella en ciernes, Taylor se lesionó a los doce años cuando rodaba "National Velvet". La tiraron de un caballo y se lastimó la espalda.

Más tarde se descubrió que sufría de escoliosis, una curvatura de la columna vertebral. Taylor nació con esta dolencia, que le causó los dolores de espalda con los que tuvo que lidiar toda su vida.

No fue la última vez que Taylor se lesionó en un rodaje. En 1953, una astilla oxidada se incrustó en su ojo mientras trabajaba en la película "Elephant Walk".

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Elizabeth Taylor como Cleopatra en la película "Cleopatra" el 1 de enero de 1963 | Foto: Getty Images

Elizabeth Taylor como Cleopatra en la película "Cleopatra" el 1 de enero de 1963 | Foto: Getty Images

Como resultado, la estrella del mundo del espectáculo, que entonces tenía 21 años, tuvo que someterse a una operación quirúrgica para extraérsela.

Varios años después, Taylor tuvo otro problema de salud, esta vez casi mortal. En 1961 enfermó gravemente de neumonía y tuvo que someterse a una traqueotomía de urgencia.

En una entrevista concedida en 2006 al presentador de televisión Larry King, Taylor habló con franqueza de su experiencia cercana a la muerte. Afirmó, según cita Everyday Health, que los médicos hicieron todo lo que pudieron para mantenerla con vida:

"Me declararon muerta cuatro veces, así que me dieron de todo, solo para ver si podían hacerme respirar".

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Elizabeth Taylor fotografiada saliendo de una clínica londinense en un carrito el 26 de marzo de 1961 | Foto: Getty Images

Elizabeth Taylor fotografiada saliendo de una clínica londinense en un carrito el 26 de marzo de 1961 | Foto: Getty Images

La estrella de "Cleopatra" sufrió otro ataque casi mortal de neumonía en 1990 y pasó tres meses en el hospital. En el año 2000 sufrió otro caso leve.

Con constantes problemas de salud, Taylor desarrolló una grave infección respiratoria en 1992. Su médico de entonces, el doctor Michael Roth, le aconsejó que cancelara varias apariciones que tenía programadas. Publicó un comunicado en el que decía:

"Debido a la reaparición de una grave infección de las vías respiratorias superiores con picos de fiebre que rozan la neumonía, y en vista de su estado de salud en el pasado, he pedido a la señorita Taylor que cancele todas sus obligaciones para las próximas semanas".

Fan colocando una foto junto a unas flores en la estrella de Elizabeth Taylor en el Paseo de la Fama de Hollywood el 23 de marzo de 2011 en Hollywood, California | Foto: Getty Images

Fan colocando una foto junto a unas flores en la estrella de Elizabeth Taylor en el Paseo de la Fama de Hollywood el 23 de marzo de 2011 en Hollywood, California | Foto: Getty Images

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Taylor sufrió otro revés de salud en 1994, cuando necesitó dos prótesis de cadera, una ese año y otra al año siguiente.

A lo largo de su vida adulta, Taylor siguió sufriendo problemas de salud que pusieron en peligro su vida. En 1997 sufrió un ataque que llevó a los médicos a detectarle y extirparle un tumor cerebral benigno. Tras la operación, posó calva para la portada de la revista Life.

"Los altibajos, los problemas y el estrés, junto con la felicidad, me han dado optimismo y esperanza porque soy la prueba viviente de la supervivencia. He superado cosas que habrían derribado a un buey", dijo la estrella de "The Flintstones".

Elizabeth Taylor sentada en un vestido de noche rojo con sus hijos Michael y Christopher Wilding en su regazo | Foto: Getty Images

Elizabeth Taylor sentada en un vestido de noche rojo con sus hijos Michael y Christopher Wilding en su regazo | Foto: Getty Images

Taylor tuvo otro susto con su salud en junio de 2002, cuando se sometió a radioterapia por un carcinoma basocelular. Tres meses después, su médico, Ronald Thompson, declaró: "No hay indicios de enfermedad residual".

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La estrella de "Giant" también se sometió a una operación de columna en 2004 para reparar siete fracturas por compresión en sus vértebras. En aquel momento, Taylor bromeó diciendo que la gente debía de preguntarse si "seguía viva" o no.

En 2004 habló de sus interminables problemas de salud: "Mi cuerpo es un auténtico desastre".

Elizabeth Taylor y Richard Burton saliendo del hospital el 1 de diciembre de 1973 en Los Ángeles | Foto: Getty Images

Elizabeth Taylor y Richard Burton saliendo del hospital el 1 de diciembre de 1973 en Los Ángeles | Foto: Getty Images

Sin embargo, la actriz siempre fue una luchadora. Enfrentó con optimismo cada uno de sus problemas de salud, y los superó, convirtiéndose en una sobreviviente.

En algún momento, los medios de comunicación especularon con la posibilidad de que estuviera siendo tratada por un principio de Alzheimer, pero ella desmintió esas afirmaciones en mayo de 2006.

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Además de sus muchos problemas médicos, Taylor, tenía problemas de abuso de sustancias, incluidas las drogas y el alcohol. Ingresó en rehabilitación en el Centro Betty Ford dos veces, en 1983 y 1988.

Elizabeth Taylor y su primer esposo, el hotelero Conrad Hilton, posan tras su boda el 13 de mayo de 1950 en Hollywood | Foto: Getty Images

Elizabeth Taylor y su primer esposo, el hotelero Conrad Hilton, posan tras su boda el 13 de mayo de 1950 en Hollywood | Foto: Getty Images

Matrimonios de Taylor

Su excelencia como actriz y la salud de Taylor no fue lo único que acaparó titulares a lo largo de su existencia. Su vida amorosa también fue noticia, ya que se casó ocho veces a lo largo de su vida.

Se casó por primera vez a los 18 años con el heredero hotelero Conrad "Nicky" Hilton Jr. en 1950. Su matrimonio duró menos de un año y se divorciaron en 1951, pero no permaneció soltera demasiado tiempo.

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Elizabeth Taylor y su segundo esposo, Michael Wilding, posan con su hijo Christopher Wilding el 1 de enero de 1950. | Foto: Getty Images

Elizabeth Taylor y su segundo esposo, Michael Wilding, posan con su hijo Christopher Wilding el 1 de enero de 1950. | Foto: Getty Images

Un año después, en 1952, se casó por segunda vez con el actor inglés Michael Wilding. La pareja tuvo dos hijos, Michael Jr., nacido en 1953, y Christopher, que llegó dos años más tarde, en 1955. Sin embargo, se separaron en 1957.

Taylor superó rápidamente la ruptura y se casó con su tercer marido, el productor Mike Todd, en 1957. Tuvieron una hija, Liza, ese mismo año. Lamentablemente, su esposo murió trágicamente en un accidente aéreo un año después.

Todavía de luto, Taylor pasó por el altar en 1959 por cuarta vez, con Eddie Fisher, amigo íntimo de su difunto marido. Su matrimonio causó controversia, ya que su esposo dejó a la actriz Debbie Reynolds, que también era una querida amiga de Taylor. La pareja se divorció en 1964,

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Elizabeth Taylor y Richard Burton en el set de rodaje de "The Sandpiper" el 1 de diciembre de 1965 | Foto: Getty Images

Elizabeth Taylor y Richard Burton en el set de rodaje de "The Sandpiper" el 1 de diciembre de 1965 | Foto: Getty Images

Taylor se casó por quinta vez con su compañero de reparto, Richard Burton, en 1964. La pareja tuvo un matrimonio apasionado que tuvo sus problemas, lo que llevó a su divorcio en 1974.

Tras separarse, Taylor y Burton se reconciliaron y volvieron a casarse en Botswana en 1975. Pero su reavivado romance no duró mucho; se divorciaron menos de un año después. Burton murió el 5 de agosto de 1984.

Taylor se casó por séptima vez con el político John Warner, a quien conoció cuando la acompañó a una cena en Washington, D.C., en 1976. Intercambiaron votos matrimoniales ese mismo año y se divorciaron en 1982, aunque mantuvieron una relación cordial.

Elizabeth Taylor y su quinto y sexto marido, Richard Burton, fotografiados el 23 de diciembre de 1975 en el aeropuerto de Heathrow | Foto: Getty Images

Elizabeth Taylor y su quinto y sexto marido, Richard Burton, fotografiados el 23 de diciembre de 1975 en el aeropuerto de Heathrow | Foto: Getty Images

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El último esposo de Taylor fue un obrero de la construcción, Larry Fortensky, 20 años más joven que ella. Se conocieron en la clínica Betty Ford y se casaron en 1991 en el rancho Neverland de Michael Jackson. Ambos se separaron en 1996 y siguieron siendo amigos.

Tras ocho matrimonios, dos de ellos con el mismo hombre, Taylor aceptó finalmente la soltería. En 2004, compartió que estaba muy bien sin marido ni amante y explicó que "había aprendido a estar sola".

Sin embargo, en abril de 2010, Taylor parecía haber encontrado de nuevo el amor en el agente de Hollywood Jason Winters. Una fuente confidencial reveló que llevaban tiempo viéndose y que estaban locamente enamorados. Sin embargo, mantuvieron todo en secreto, dando lugar a especulaciones.

Elizabeth Taylor y su octavo esposo, Larry Fortensky, el 23 de febrero de 2011 | Foto: Getty Images

Elizabeth Taylor y su octavo esposo, Larry Fortensky, el 23 de febrero de 2011 | Foto: Getty Images

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Taylor y Winters se conocieron a través del Rey del Pop, Michael Jackson. Fueron amigos durante mucho tiempo e incluso se fueron de vacaciones a Hawái en 2007. Ella lo describió como "uno de los hombres más maravillosos que he conocido", según recoge The Guardian.

Pero en marzo de 2011, un año después de los rumores de compromiso, Taylor los descartó y reveló que no volvería a pasar por el altar.

Elizabeth Taylor y su supuesto prometido Jason Winters llegan al teatro Paramount Studios el 1 de diciembre de 2007 en Los Ángeles, California | Foto: Getty Images

Elizabeth Taylor y su supuesto prometido Jason Winters llegan al teatro Paramount Studios el 1 de diciembre de 2007 en Los Ángeles, California | Foto: Getty Images

Sus últimos años

Taylor falleció el 23 de marzo de 2011 en el Centro Médico Cedars-Sinai de Los Ángeles. Tenía 79 años. Antes de su muerte, la leyenda estuvo ingresada en el hospital durante seis semanas tras sufrir complicaciones derivadas de una insuficiencia cardíaca congestiva.

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La estrella de Hollywood fue diagnosticada por primera vez de esta enfermedad en 2004 y resistió durante muchos años mientras entraba y salía del hospital cientos de veces.

Elizabeth Taylor llega con sus hijos, Michael Wilding Jr, Christopher Wilding, Maria Burton y Liza Todd Burton, al Ritz-Carlton, Lake Las Vegas el 27 de febrero de 2007 en Henderson, Nevada | Foto: Getty Images

Elizabeth Taylor llega con sus hijos, Michael Wilding Jr, Christopher Wilding, Maria Burton y Liza Todd Burton, al Ritz-Carlton, Lake Las Vegas el 27 de febrero de 2007 en Henderson, Nevada | Foto: Getty Images

En una ocasión, tranquilizó a sus queridos fans en las redes sociales, diciéndoles que seguía vivita y coleando, a pesar de que los tabloides afirmaran lo contrario. Taylor escribió en Twitter en octubre de 2009, poniendo al día a sus fans sobre su estado de salud después de que le repararan una válvula con fugas:

"Queridos amigos, mi operación de corazón ha salido a la perfección. Es como tener un corazón nuevo".

Los médicos controlaron el estado de Taylor durante seis meses y la llevaron de la cama a la silla de ruedas. Aunque su mente seguía siendo aguda, su salud empeoró y se debilitó.

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Elizabeth Taylor asiste a la 27ª gala benéfica anual Macy's Passport en el Barker Hangar el 24 de septiembre de 2009 en Santa Mónica, California | Foto: Getty Images

Elizabeth Taylor asiste a la 27ª gala benéfica anual Macy's Passport en el Barker Hangar el 24 de septiembre de 2009 en Santa Mónica, California | Foto: Getty Images

Debido a su débil salud, su familia decidió celebrar su cumpleaños número 79, un mes antes, en enero de 2011. Se aseguraron de que sus flores favoritas, gardenias y lirios del valle, llenaran su mansión de Bel Air.

Antes de la celebración, una portavoz reveló que celebraría su hito con discreción mientras descansaba y se recuperaba. Añadió que planeaba ver los Premios Oscar con sus seres queridos y amigos íntimos.

Cuando levantaron las copas para brindar por ella, Taylor comentó: "¡Aún no estoy muerta!". Aun así, estaba fatigada, sufría un dolor de cuello incapacitante y había sido hospitalizada tres veces en 2010, pero se negó a someterse a otra operación de corazón. Murió dos meses después.

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Elizabeth Taylor llegando al cine Olympia de Cannes para asistir a la gala benéfica "Cine contra el sida" durante la 56ª edición del Festival de Cannes el 21 de mayo de 2003 | Foto: Getty Images

Elizabeth Taylor llegando al cine Olympia de Cannes para asistir a la gala benéfica "Cine contra el sida" durante la 56ª edición del Festival de Cannes el 21 de mayo de 2003 | Foto: Getty Images

El devoto asistente personal de la estrella, Tim Mendelson, que trabajó para ella durante 25 años, reveló cómo era un día normal en su vida. Según él, una cosa que le gustaba de Taylor era que no tenía rutinas para cada día, porque podía estar ocupada en otra cosa en cada momento.

"Un día podría ser algo que tuviera que ver con el perro, o con un amigo que necesitara ayuda. O puede que simplemente decidiera pasar unos días en la cama viendo la televisión", reveló Mendelson, según cita Vanity Fair.

También comentó que a Taylor le encantaba poner la música alta y disfrutaba con la música de la cantante escocesa Susan Boyle porque le gustaban los artistas con voces potentes. Cuando conducía su coche, escuchaba a Andrea Bocelli.

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Vista exterior de la casa de Elizabeth Taylor en Beverly Hills, Los Ángeles | Foto: YouTube/InsideEdition

Vista exterior de la casa de Elizabeth Taylor en Beverly Hills, Los Ángeles | Foto: YouTube/InsideEdition

Taylor vivió en una casa en un acantilado en Beverly Hills durante la década de 1950. En julio de 2018, la propiedad aparecía en el mercado por 15,9 millones de dólares. La casa, descrita por la actriz como una de las "más hermosas" que había visto, tenía seis dormitorios y siete baños con una fuente y palmeras.

En su tiempo libre, a Taylor le encantaba pasear por su recóndito jardín lleno de gardenias y lirios del valle. Tenía huertos cultivados en un diminuto invernadero y a menudo recibía a su numerosa familia para celebrar fiestas anuales de Pascua detrás de su piscina.

Sin embargo, en 2004 sus dolores de espalda empeoraron y dejó de pasear por su jardín. Taylor empezó a depender más de una silla de ruedas, que utilizó durante más de cinco años tras romperse la espalda cuatro veces, pero eso no le impedía vestirse y lucir elegante.

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Tras dejar atrás su exitosa carrera como actriz, se centró en labores humanitarias y otras aventuras creativas.

Elizabeth Taylor llega a la 14ª edición de los Premios Britannia en el Hotel Beverly Hilton el 10 de noviembre de 2005 en Beverly Hills, California | Foto: Getty Images

Elizabeth Taylor llega a la 14ª edición de los Premios Britannia en el Hotel Beverly Hilton el 10 de noviembre de 2005 en Beverly Hills, California | Foto: Getty Images

Madre y abuela especial

Taylor tuvo cinco hijos en total: Liza, Maria, Michael, Christopher y Chris. También era la orgullosa abuela de Quinn, Tarquin, Caleb, Rhys, Lowell, Andrew, Laela y Naomi.

Laela y Naomi son hijas de Michael. Las hermanas compartieron recuerdos de Elizabeth en marzo de 2021 y hablaron de ella como abuela, en contraposición a la fashionista y empresaria por la que también era muy conocida.

Aunque han pasado diez años desde su muerte, las nietas de Taylor revelaron que sigue inspirando a las mujeres de la familia. Naomi recordó cómo veía a su abuela arreglarse y cómo "se transformaba", convirtiéndose en la mujer que las masas adoraban.

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Sin embargo, Naomi aclaró, según Today: "Que alguien sea una superestrella no significa también que no pueda ser una abuela cariñosa, blandita y deliciosa que siempre nos daba la bienvenida."

Joshua Rush, Sofia Wylie, Vivian McMurray, Lauren Tom, Asher Angel, Peyton Elizabeth Lee y Tarquin Wilding en los premios Looking Ahead 2018 de Actor's Funds en el Taglyan Cultural Complex el 28 de octubre de 2018 en Hollywood, California | Foto: Getty Images

Joshua Rush, Sofia Wylie, Vivian McMurray, Lauren Tom, Asher Angel, Peyton Elizabeth Lee y Tarquin Wilding en los premios Looking Ahead 2018 de Actor's Funds en el Taglyan Cultural Complex el 28 de octubre de 2018 en Hollywood, California | Foto: Getty Images

Explicó además que Taylor sabía que era su responsabilidad criar a la joven generación de la familia. Era de suma importancia para ella asegurarse de que tuvieran buenos valores.

Por su parte, Laela dijo que su "cariñosa" abuela la inspiraba con su activismo, su imperio empresarial y su talento. Su hija adolescente también admiraba a su bisabuela.

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