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La hija del actor durante una entrevista | Fuente: YouTube/BBCSelect
La hija del actor durante una entrevista | Fuente: YouTube/BBCSelect

A esta mujer no se le permitió visitar a su famoso padre enfermo y su madrastra le prohibió ir a su funeral

  • Enterarse del fallecimiento de su padre fue devastador, pero descubrirlo a través de un telediario agravó la tragedia.
  • Esta mujer se enfrentó a una realidad tan dura, pues su madrastra la aisló intencionadamente de su padre.
  • No sólo le impidió visitarlo durante sus últimos momentos, sino que también la excluyó de asistir a su funeral.
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Era un actor de talento, querido por muchos por su personalidad y talento interpretativo. Tuvo una carrera de éxito y, cuando murió, el mundo de la interpretación se estremeció. La noticia se difundió rápidamente, como ocurre hoy en día, y en poco tiempo todo el mundo hablaba de él.

El difunto actor, hacia 1961 | Fuente: Getty Images

El difunto actor, hacia 1961 | Fuente: Getty Images

Así fue como su hija descubrió que había muerto. ¿Por qué? Porque a medida que la salud del actor empeoraba, su esposa le distanció intencionadamente de su hija.

Su madrastra no sólo le negó la oportunidad de estar con su padre cuando éste se acercaba al final. También se aseguró de que no la invitaran al funeral ni le notificaran su muerte.

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El difunto actor, hacia 1961 | Fuente: Getty Images

El difunto actor, hacia 1961 | Fuente: Getty Images

Estaba destrozada, no sólo por su pérdida, sino también por la forma en que se enteró. "¿Cómo te sentirías si tuvieras que enterarte por los medios de comunicación o por un abogado de que tu padre ha fallecido?", preguntó.

La hija del actor en un vídeo del 7 de mayo de 2021 | Fuente: YouTube/@BBCSelect

La hija del actor en un vídeo del 7 de mayo de 2021 | Fuente: YouTube/@BBCSelect

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En los días que siguieron al fallecimiento y al funeral de su padre, se enfrentó a un dolor inimaginable. Ella dijo: "Me han invadido tantas emociones diferentes, tanta rabia, tanta tristeza, tanto dolor. Estoy en estado de shock".

La hija del actor en un vídeo del 7 de mayo de 2021 | Fuente: YouTube/@BBCSelect

La hija del actor en un vídeo del 7 de mayo de 2021 | Fuente: YouTube/@BBCSelect

Su padre se casó dos veces. Su primer matrimonio fue con Alice Mayo, con quien adoptó a Catherine y a su hermana, Jackie. Sus padres estuvieron casados unos 16 años antes de separarse en 1976.

Con su primera esposa, Alyce Mayo, hacia 1966 | Fuente: Getty Images

Con su primera esposa, Alyce Mayo, hacia 1966 | Fuente: Getty Images

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Poco después, Peter Falk conoció a su segunda esposa, Shera Danese, que había aparecido como estrella invitada en "Columbo", la serie que le lanzó a la fama. En 1977, la pareja se casó.

Peter Falk y Shera Danese, circa 1977 | Fuente: Getty Images

Peter Falk y Shera Danese, circa 1977 | Fuente: Getty Images

La relación entre padre e hija fue tensa en ocasiones. En 1992, Catherine llevó a su padre a los tribunales porque había dejado de pagarle la matrícula de la universidad. Sin embargo, acabaron resolviendo el asunto en privado.

Puede que algunos se sintieran un poco irritados con Catherine por llevar así a su padre a los tribunales. Shera, que ya llevaba años casada con su padre cuando ocurrió, podría haber sido fácilmente uno de ellos. Esta tensa relación entre su marido y su hijastra podría haber influido en sus acciones en años posteriores.

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Shera Danese asiste a una proyección de "Real Housewives Of Beverly Hills" el 20 de julio de 2022 | Fuente: Getty Images

Shera Danese asiste a una proyección de "Real Housewives Of Beverly Hills" el 20 de julio de 2022 | Fuente: Getty Images

Quizá por eso, en sus últimos años, mientras él luchaba contra la enfermedad de Alzheimer, ella empezó a dificultar que Catherine viera a su padre. A Catherine no le sentó bien, así que presentó documentos judiciales solicitando ser su tutora legal.

Catherine Falk en un vídeo del 7 de agosto de 2019 | Fuente: YouTube/@GOODMORNINGLALALAND

Catherine Falk en un vídeo del 7 de agosto de 2019 | Fuente: YouTube/@GOODMORNINGLALALAND

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Reveló que su padre había perdido una vez el control de su coche y se había estrellado contra un edificio de oficinas, sufriendo un traumatismo craneoencefálico. En los documentos se afirmaba que era "incapaz de gestionar sus recursos financieros o de resistirse al fraude o la influencia indebida" y que podía "ser engañado fácilmente para que transfiriera sus bienes."

Catherine afirmaba que el actor, a sus 81 años, ya no era capaz de tomar decisiones con conocimiento de causa ni de comunicar sus deseos. Su preocupación aumentó cuando vio en las noticias a su padre causando un alboroto en Beverly Hills, con aspecto desaliñado y angustiado.

Peter Falk deambulando por las calles con aspecto desaliñado, según se ve en un vídeo del 1 de febrero de 2013 | Fuente: YouTube/@MrEdWeirdoShow

Peter Falk deambulando por las calles con aspecto desaliñado, según se ve en un vídeo del 1 de febrero de 2013 | Fuente: YouTube/@MrEdWeirdoShow

Catherine, reflexionando sobre la vida de su padre y sus esfuerzos por proteger su legado, dijo: "Para nosotros, no era 'Columbo'. Era papá". Aunque ella y él habían discrepado, sobre todo porque su madrastra intentó separarlos, también habían sido capaces de dejar a un lado los malos sentimientos para acercarse.

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Shera Danese el 14 de octubre de 2017 | Fuente: Getty Images

Shera Danese el 14 de octubre de 2017 | Fuente: Getty Images

"Creo que la mayoría de la gente piensa que soy una hija avariciosa, que sólo voy detrás de mi padre para conseguir dinero", decía Catherine. Pero culpaba de sus problemas a Shera, que, según ella, trataba constantemente de dividirlos.

"Mi padre estaba casado con una mujer que le dificultaba mucho sentirse libre. No se nos permitía ir a su casa", comentaba.

Catherine Falk en un vídeo del 15 de mayo de 2017 | Fuente: YouTube/@reviewjournal

Catherine Falk en un vídeo del 15 de mayo de 2017 | Fuente: YouTube/@reviewjournal

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El amor que Catherine sentía por su padre la impulsó a luchar por su bienestar. Estaba decidida a asegurarse de que recibiera los cuidados adecuados, lo que la llevó a una costosa y larga batalla legal con Shera. Por desgracia, Shera parecía tener la última palabra, ya que Catherine perdió.

Shera Danese y Peter Falk, circa 1991 | Fuente: Getty Images

Shera Danese y Peter Falk, circa 1991 | Fuente: Getty Images

Por todo lo que pasó, decidió crear una organización para defender los derechos de los hijos adultos a ver a sus padres enfermos.

Finalmente, un tribunal le concedió una orden de visita, pero eso no impidió que Catherine presionara para que se revirtieran las leyes que dificultan que los hijos adultos vean a sus padres enfermos, sobre todo cuando se lo niegan segundos o terceros cónyuges.

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Catherine Falk habla sobre el proyecto de ley de visitas a Peter Falk, del 28 de enero de 2016 | Fuente: YouTube/@DeterminedinNY

Catherine Falk habla sobre el proyecto de ley de visitas a Peter Falk, del 28 de enero de 2016 | Fuente: YouTube/@DeterminedinNY

A pesar de los intentos de Catherine, parece que Shera fue la última en reír. Su padre murió en junio de 2011, un jueves por la noche, en su casa de Beverly Hills, California. Tenía 83 años.

La noticia de su fallecimiento se difundió en un comunicado de Larry Larson, amigo desde hacía mucho tiempo y abogado de la esposa del actor, Shera. Cuando murió, Catherine no sólo se separó de él, sino que tampoco se lo notificaron.

Peter Falk visto el 20 de julio de 2005 | Fuente: Getty Images

Peter Falk visto el 20 de julio de 2005 | Fuente: Getty Images

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Se enteró por los medios de comunicación, y cuando su abogado Troy Martin pidió repetidamente saber cuándo y dónde se celebraría el funeral, se lo negaron. La respuesta afirmaba que "el lugar de descanso final de Peter sólo se refiere a Peter, no a Catherine, su distanciada hija adoptiva".

Peter fue enterrado en el Westwood Memorial Park, junto a estrellas como Caroll O'Connor y Jack Lemmon. Con el tiempo, Catherine encontró la calma y el cierre, pero eso sólo alivió parte del dolor de que se le prohibiera asistir a su funeral.

Catherine Falk en un vídeo del 14 de mayo de 2015 | Fuente: YouTube/@NewsmaxTV

Catherine Falk en un vídeo del 14 de mayo de 2015 | Fuente: YouTube/@NewsmaxTV

Peter Falk nació en Manhattan el 16 de septiembre de 1927. Vivió algún tiempo en el Bronx, cerca del estadio de los Yankees, pero pasó la mayor parte de su infancia en Ossining, Nueva York, donde su padre tenía una tienda de ropa.

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A los tres años tuvieron que sacarle un ojo y sustituirlo por uno de cristal, pero eso no le molestó. De hecho, a pesar de que le faltaba un ojo, fue atleta en el instituto.

Peter Falk, circa 1960s | Fuente: Getty Images

Peter Falk, circa 1960s | Fuente: Getty Images

Una anécdota que le gustaba contar era cómo se quitó el ojo postizo y se lo dio al árbitro cuando lo expulsaron de la tercera base en un partido de béisbol. "Te irá mejor con esto", le dijo.

Peter Falk, circa 1960s | Fuente: Getty Images

Peter Falk, circa 1960s | Fuente: Getty Images

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Al acabar el instituto, Peter se matriculó en el Hamilton College, pero fue por poco tiempo. Abandonó los estudios y se alistó en la Marina Mercante como cocinero. Volvió a la escuela más tarde, licenciándose en Ciencias Políticas en la New School for Social Research antes de asistir a la Universidad de Siracusa, donde obtuvo un máster en Administración Pública.

Peter Falk, circa 1960s-1970s | Fuente: Getty Images

Peter Falk, circa 1960s-1970s | Fuente: Getty Images

Peter empezó a actuar en Connecticut, donde se unió a una compañía de aficionados llamada Mark Twain Masquers. Recibió clases de Eva Le Gallienne en el White Barn Theater de Westport, y a los 29 años regresó a Nueva York con la vista puesta en la interpretación.

Debutó profesionalmente en 1956 en una producción Off-Broadway de "Don Juan" de Molière. Al año siguiente consiguió el papel de camarero en la reposición de "The Iceman Cometh", dirigida por José Quintero y protagonizada por Jason Robards.

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El difunto actor en la 14ª edición de los premios Primetime Emmy el 22 de mayo de 1962 | Fuente: Getty Images

El difunto actor en la 14ª edición de los premios Primetime Emmy el 22 de mayo de 1962 | Fuente: Getty Images

Su debut en la pantalla se produjo en 1960, lo que le valió una nominación al Oscar al Mejor Actor de Reparto. También interpretó otros papeles, pero su vida cambió por completo en 1967, cuando le dieron el papel del teniente Columbo en el telefilme "Prescription: Murder".

Peter Falk como teniente Columbo en "Prescripción: Murder", circa 1970 | Fuente: Getty Images

Peter Falk como teniente Columbo en "Prescripción: Murder", circa 1970 | Fuente: Getty Images

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Peter encarnó el personaje tan completamente que las líneas entre el actor y el papel a menudo se difuminaban. Insistió en utilizar su propia gabardina y eligió el Peugeot del parque móvil del estudio, diciendo que "incluso hacía juego con la gabardina".

Peter Falk como Teniente Columbo, circa 1970 | Fuente: Getty Images

Peter Falk como Teniente Columbo, circa 1970 | Fuente: Getty Images

Tenían las mismas rarezas, incluido un modo informal de hablar, una obsesión por los detalles y un irreprimible despiste. Puso mucho en el papel y vivió el resto de su vida recordándoselo todo el mundo.

Peter Falk como Teniente Columbo, circa 1970 | Fuente: Getty Images

Peter Falk como Teniente Columbo, circa 1970 | Fuente: Getty Images

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Aunque Catherine Falk sintió una profunda tristeza por haber sido excluida del último adiós de su padre, se aferró a los cálidos recuerdos que crearon juntos. Estos recuerdos le proporcionaron consuelo y mantuvieron vivo el amor de su padre en su corazón.

Peter Falk y su hija Katherine en el plató de "Columbo" el 16 de diciembre de 1975 | Fuente: Getty Images

Peter Falk y su hija Katherine en el plató de "Columbo" el 16 de diciembre de 1975 | Fuente: Getty Images

Catherine recordaba con cariño: "Él no estaba en el personaje. Él era el personaje. Era realmente un tipo torpe, bobalicón y despistado, muy divertido y que amaba a su familia". Se reía al recordar cómo olvidaba los regalos de Navidad en el maletero de su coche hasta la siguiente Navidad.

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