La verdadera historia detrás de una de las mejores películas de Hollywood, "La Dalia Negra"

La historia de una hermosa joven encontrada muerta en el sur de Los Ángeles, con el cuerpo cortado en dos, es uno de los misterios de asesinato más notorios de Hollywood.

La fascinación por la muerte de Elizabeth Short en 1947 no se ha calmado, incluso 70 años después. La historia ha inspirado numerosos libros y películas, incluida la novela de 1987 "The Black Dahlia" y la película del mismo nombre protagonizada por Scarlett Johansson y Josh Hartnett en 2006.

Betty Bersinger, una ama de casa local, salió de casa con su hija de 3 años para hacer un recado el 15 de enero de 1947 . Era una mañana fría cuando las dos caminaban por la avenida Norton en Leimert Park en el extremo sur de Los Ángeles.

EL DESCUBRIMIENTO

Cuando se acercaron a la esquina de la calle 39, algo apareció fuera de lo común. Un gran cuerpo blanco se podía ver en la hierba. Bersinger inicialmente pensó que era un maniquí separado que alguien había tirado a un lado. Pero tras una inspección más cercana, ella se dio cuenta de que no era lo que pensaba.

Después de soltar un grito y alejar a su hija, corrió a llamar a las autoridades y les contó sobre el cadáver mutilado que acababa de encontrar. La policía de Los Ángeles llegó a la escena para encontrar el cuerpo de una mujer joven cortada justo por encima de la cintura con una precisión asombrosa.

La mitad superior estaba a varios centímetros de la mitad inferior, ambas hacia arriba en poses sugestivas. Había cortes en todo su cuerpo, incluyendo cortes en cada lado de su cara que corrían desde las comisuras de la boca hasta sus oídos, dándole una sonrisa desfigurada.

A pesar del gran daño al cuerpo, los investigadores no encontraron sangre en la escena. Determinaron que ella fue asesinada en otro lugar, le drenaron la sangre, la lavaron y arrojaron al sitio.

Después de levantar las huellas dactilares de la mujer, la policía solicitó la ayuda de Los Angeles Herald-Express para enviarlas rápidamente al FBI en Washington. El periódico utilizó su nueva tecnología Soundphoto, que llegó a ser una máquina de fax temprana, para transmitir las impresiones. Y en solo 56 minutos , la víctima fue identificada como Elizabeth Short, de 22 años.

ELIZABETH SHORT, LA VÍCTIMA

Nacida el 29 de julio de 1924, Elizabeth Short creció en Massachusetts con sus padres y cuatro hermanas. Su padre diseñó y construyó campos de golf, pero se fue de la familia cuando la Gran Depresión llegó en 1929. La madre de Elizabeth, Phoebe, hizo varios trabajos para mantener a sus cinco hijas.

Elizabeth tenía varios apodos, como "Betty", "Bette" o "Beth", y fue descrita por sus compañeros y amigos de la infancia como amable, bonita y divertida. Era conocida por su distintivo cabello oscuro y brillantes ojos azules.

Elizabeth, de 19 años, fue arrestada por beber con un menor de edad. Las huellas dactilares y las fotos tomadas en su reserva más tarde conducirían a su identificación póstuma.

Ella soñaba con ser una actriz famosa, según varios informes, pero en última instancia no sería su arte lo que le atraería la atención que buscaba.

Fue el 9 de enero de 1947, cuando fue vista con vida por última vez, trabajando en el Hotel Biltmore en el centro de Los Angeles en ese momento. Ella desapareció esa noche.

No es del todo seguro dónde se originó el apodo. Algunos documentos lo atribuyeron al film noir de 1946 titulado "La dalia azul", que cambió el nombre de una víctima con "belleza oscura" y una "inclinación por los vestidos negros". Otros dijeron que a Elizabeth se le dio el nombre debido a su cabello oscuro... The Los Angeles Times escribió que Elizabeth fue apodada Black Dahlia por sus compañeros de trabajo que hacían una obra de teatro basada en esa película.

INVESTIGACIÓN SIN RESULTADOS

Con el tiempo, la policía recibió innumerables consejos relacionados con el caso y docenas de personas se responsabilizaron del asesinato. Sin embargo, los investigadores pudieron descartar rápidamente a la mayoría de ellos. Durante la investigación, se sospechó que la persona que mató a Elizabeth tenía antecedentes médicos, debido a la increíble precisión que utilizó para diseccionar su cuerpo. El FBI investigó a un grupo de estudiantes de la Facultad de Medicina de la Universidad del Sur de California, pero no encontraron nada.

Los investigadores pensaron que habían descubierto una pista en el caso cuando se enviaron cartas anónimas a las autoridades y los periódicos de Los Ángeles, probablemente por parte del asesino. El Examinador de Los Angeles Herald recibió una llamada el 23 de enero de parte de alguien que afirmaba ser el asesino de Elizabeth y desaprobaba la forma en que se estaba cubriendo la historia. La persona ofreció enviar las pertenencias de su víctima al periódico para demostrar su veracidad.

LAS BURLAS DEL ASESINO

El Herald Examiner luego recibió un paquete con el certificado de nacimiento de Elizabeth, algunas fotos, tarjetas de presentación y una libreta de direcciones, junto con una carta hecha con recortes de periódicos y revistas que decía: "Los Angeles Examiner y otros periódicos de Los Angeles aquí están las pertenencias de Dhalia".

Más letras siguieron, de hecho, burlándose de los destinatarios con más recortes. Afirmaron que el asesinato de Elizabeth "estaba justificado" y advirtieron a la gente: "No trates de encontrarme".

La policía intentó rescatar las huellas dactilares de una de las cartas, pero para empeorar las cosas, todos los paquetes fueron rociaron con gasolina, destruyendo cualquier evidencia que la policía pudiera haber usado para ayudar a cerrar el caso.

A mediados de 1947, la policía había descartado a docenas de posibles sospechosos. Sin nadie a quien perseguir, el caso se enfrió.

SECRETO FAMILIAR

Después de la muerte de su padre en 1999, el ex detective de LAPD, Steve Hodel, se quedó revisando sus pertenencias. Él  perdió contacto con la familia desde el principio, pero se reconectó con George en su última década de vida.

Steve encontró un pequeño álbum de madera empacado dentro de una caja entre las posesiones de George. Dos fotos adentro llamaron la atención de Steve. En ellas se veía a una mujer joven con el pelo oscuro y rizado, y los ojos mirando hacia abajo.

"Dios mío, se parece a la Dalia Negra", dijo Steve, según The Guardian .

Luego, él comenzó una investigación de un año sobre la relación de su padre con Elizabeth y posiblemente el asesino.

"No fui a esta historia. Me llegó ", dijo Steve a InsideEdition.

Él  dijo que después de su descubrimiento, su hermanastra Tamar Hodel le dijo en una conversación telefónica: "Nuestro padre era sospechoso del asesinato de la Dalia Negra".

Steve se sorprendió y decidió que necesitaba llegar al fondo de lo que ella afirmaba.

DEMOSTRAR LA INOCENCIA DE SU PADRE

"Comencé a demostrar que papá no tenía nada que ver con eso. Podría exonerarlo por completo. Y empecé a seguir las pruebas", dijo Steve.

Pero pronto, la evidencia lo llevó a una conclusión diferente.

Se sabía que George compartía en sociedad con personas de Los Ángeles y salía con grupos a los que les gustaba el sexo y las drogas. Según informes, varias personas se referían a Elizabeth como una de sus novias.

En 1949, George fue acusado de incesto. Finalmente fue absuelto de los cargos, pero el caso, junto con su familiaridad con las técnicas quirúrgicas, llevó a la policía a incluirlo en la lista de sospechosos del asesinato de “La Dalia Negra”.

Al año siguiente, la policía puso a George bajo vigilancia en su casa de Los Ángeles. Las grabaciones capturaron la voz del médico haciendo una afirmación aparentemente incriminatoria: "Suponiendo que maté a la Dalia Negra. No pueden probarlo ahora. Ya no pueden hablar más con mi secretaria porque está muerta".

Otra grabación capturó su voz diciendo: "Tal vez maté a mi secretaria". Y una mujer se escucha gritando en otro punto. Steve argumentó que su padre mató a su secretaria para mantenerla callada.

MÁS PRUEBAS CONTRA EL SOSPECHOSO

El caso de 1949 y las transcripciones de la cinta están registrados, pero Steve señaló otros aspectos que parecen relacionar a su padre con el asesinato.

George era amigo del fotógrafo surrealista Man Ray, y Steve afirma que dos de las fotos de la década de 1930 del artista se asemejan a la forma en que se posó el cuerpo de Elizabeth en el lote de Leimert Park. Argumenta que George usó el asesinato para emular el arte de Ray.

Él  agregó que reconoció la letra de su padre en las cartas enviadas a las autoridades y los documentos después del asesinato de Elizabeth. Y dijo que ha relacionado a su padre con varios otros asesinatos en Los Ángeles al mismo tiempo.

Steve dijo que la policía tenía un "caso de slam dunk" contra George en ese momento, pero "se separó y se fue del país. Literalmente, lo estaban buscando para arrestarlo. Habían construido un gran número de casos".

George murió sin que se presentaran cargos contra él.

Steve publicó un libro en 2003 sobre sus hallazgos, "Black Dahlia Avenger". El ex fiscal de distrito Stephen Kay, que procesó el caso Charles Manson y trabajó con Steve durante muchos años, examinó las pruebas. Apoyó su conclusión y le dijo que habría presentado una demanda contra su padre si aún estuviera vivo.

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