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27 de agosto de 2021

"Hola, soy Linda O'Keefe. Fui asesinada hace 45 años y hoy voy a contarte mi historia"

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A casi cinco décadas de la muerte de Linda O'Keefe, las autoridades que investigaron su homicidio le rindieron un conmovedor homenaje al contar su historia.

En 1973, la pequeña Linda Ann O'Keefe desapareció. Nunca volvería a ser vista con vida. Su cuerpo fue hallado por voluntarios horas más tarde, y el caso seguiría abierto por décadas.

45 años después de su muerte, el Departamento de Policía de Newport Beach decidió divulgar su historia. Por dos días, suspendieron la actividad regular de su cuenta de Twitter para narrar su caso, y quizás así hallar al asesino.

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"Hola, soy Linda O'Keefe (...) Un día como hoy hace 45 años, desaparecí en Newport Beach. Fui asesinada y mi cuerpo fue hallado en Back Bay. Mi asesino jamás fue hallado. Hoy, voy a contarte mi historia", escribieron las autoridades.

El relato cuenta que Linda tenía 11 años cuando desapareció. Narra detalles sobre su vida y su infancia, la calle en la cual creció, sus experiencias y opiniones de niña.

La narración cuenta que Linda tomaba clases de piano, y que ese día, su instructora de piano le dio un aventón a la escuela. Normalmente, iba y venía en bicicleta, pero ese día estuvo feliz de aceptar la oferta de la maestra.

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La historia también cuenta detalles sobre su vestimenta y su horario en la escuela. Llevaba un vestido blanco con flores azules, hecho a mano por su mamá, y un pequeño abrigo verde, pues hacía frío.

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Al salir de la escuela, no tenía su bici, pero no quería caminar a casa, por lo que pidió un teléfono para llamar a su mamá. Le respondieron que no podía, porque no había pasado suficiente tiempo desde la salida de la escuela.

"Los adultos tienen reglas raras para cosas como estas", sigue el relato. "Sabía que mi mamá no me iba a recoger, así que caminé hacia el mercado Richard's, para pasar el rato hasta poder llamarla", continúa.

Una amiga de Linda vio a una van turquesa detenerse un par de veces junto a la niña. Pero luego, Linda volvió a la escuela y llamó a su mamá, quien se negó a recogerla.

Linda se fue llorando de la escuela. "Sé que dicen que soy vaga, pero realmente no me gusta caminar", agrega la historia. Entonces, la van turquesa volvió a aparecer junto a la niña.

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Una mujer y su hija vieron a la van con la puerta abierta, junto a la pequeña. La madre sintió que algo andaba mal, y le dijo a su hija que anotase la placa cuando el vehículo pasara frente a ellas. Pero cruzó en la intersección y nunca volvieron a verlo.

En un principio, la mamá de Linda pensó que su hija estaba haciendo una pataleta porque no la había ido a buscar. "Las cosas eran distintas en 1973, los niños paseaban por sus vecindarios en bici por horas", dice la historia.

Pero tres horas después, la madre comenzó a preocuparse. Denunció su desaparición a la policía, y así empezó una búsqueda masiva. Oficiales y voluntarios inspeccionaron hectáreas de terrenos buscando a la niña.

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Finalmente, un hombre vio algo extraño en el área de Back Bay. Al acercarse para verlo mejor, se dio cuenta de que era el cadáver de Linda. "La búsqueda de Linda Ann O'Keefe es ahora la búsqueda de su asesino", puntúa el relato.

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"Pero ahora, 45 años después, tengo voz nuevamente. Y tengo algo que decir. Hay una nueva pista en mi caso: un rostro. Un rostro que viene del ADN que el asesino dejó atrás. Es tecnología que no existía en 1973, pero podría cambiarlo todo hoy", agrega.

La historia finaliza haciendo un llamado a llamar a las autoridades con cualquier información que pueda conducir a los responsables de la muerte de Linda. La publicación incluye además fotos simuladas usando el perfil genético del asesino.

Pero la historia no termina aquí. Meses después de haber compartido la historia de Linda, en febrero de 2019, la cuenta de la policía hizo un gran anuncio sobre el caso. Finalmente, había un sospechoso bajo custodia.

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Su nombre es James Alan Neal, oriundo de Colorado Springs. Y ha sido arrestado por el homicidio de Linda Ann O'Keefe, 46 años después.

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Identificar a Neal hubiese sido imposible en cualquier otro momento. Los investigadores usaron una base de datos genealógica, apoyada por algoritmos de inteligencia artificial. Es tecnología que realmente cambia las reglas de la criminalística.

Sin embargo, tomó mucho tiempo resolver este caso. Varias generaciones de detectives investigaron la desaparición y el asesinato de Linda Ann O'Keefe, y fue su perseverancia lo que permitió dar con el responsable.

Para cuando las autoridades hallaron al asesino, los padres de Linda habían muerto. Jamás se recuperaron de la muerte de la niña, que terminó agriando su relación. La hermana de Linda, Cindy, sufrió además de problemas de ira por años.

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Ahora que James Alan Neal está tras las rejas, Cindy cree que su hermana y sus padres deben estar celebrando, estén donde estén.

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