"Hola, soy Linda... fui asesinada": Policía usa relato de niña de 11 años para atrapar al asesino

Cindy Borgeson estaba comiendo una hamburguesa con queso en In-N-Out cuando recibió una llamada de la policía de Newport Beach que nunca imaginó que le harían.

Habían pasado más de cuatro décadas desde que su hermana de 11 años, Linda Ann O'Keefe, fue agredida sexualmente y estrangulada. Borgeson, quien tenía 18 años cuando mataron a Linda, se resignó a que los detectives nunca encontrarían al responsable.

Su fe cristiana le dio la fuerza para perdonar al autor sin rostro y seguir adelante.Sin embargo, aquella llamada telefónica la llevó de nuevo hasta ese doloroso momento en que se encontró el cuerpo de su hermana en 1973.

El detective en el otro extremo le preguntó si estaba sentada. Habían arrestado a un sospechoso, James Alan Neal, de 72 años, justo antes del amanecer en Colorado Springs, Colorado.

Cuando sucedió el crimen las pruebas de ADN no estaban disponibles. En cambio, los investigadores analizaron los fluidos corporales y la sangre que quedaba en las escenas del crimen en busca de proteínas que ayudan a proporcionar pistas o a reducir una lista de sospechosos.

Sin embargo, eso estaba lejos de ser una ciencia exacta. Los detectives de Newport Beach en 2018 se pusieron en contacto con Parabon NanoLabs, un laboratorio médico con sede en Virginia, que utilizó el ADN de la escena del crimen para calcular el posible compuesto facial de un posible sospechoso , sexo, ascendencia, pecas y tono de piel, ojos y color de cabello.

Pero los detectives aún no podían poner un nombre con el boceto de la computadora. Habían comprobado el ADN contra las bases de datos de delincuentes condenados a lo largo de los años, pero continuaron teniendo las manos vacías.

Eso cambió en enero cuando los investigadores acudieron a FamilyTreeDNA.com, una base de datos genealógica que el público usa para buscar familiares y antepasados. Allí pusieron la historia de la niña de 11 años para encontrar al asesino.

Las compañías privadas que proporcionan búsquedas de ascendencia a partir de muestras de ADN enviadas por los participantes que pagan, generalmente también garantizan la privacidad de sus usuarios. Sin embargo, los clientes son alertados de posibles coincidencias y luego pueden usar el servicio para conectarse con posibles familiares.

A medida que los sitios genealógicos crecen en popularidad, también lo hace su uso como herramienta de investigación para la aplicación de la ley.

El ADN genealógico hizo su gran debut como herramienta de resolución de delitos el año pasado después de que las autoridades anunciaron que lo habían usado para arrestar a Joseph James DeAngelo Jr., el presunto asesino de Golden State, llamado así por una serie de ataques que incluyeron más de 50 violaciones y alrededor de 13 asesinatos en todo California desde 1974 hasta 1986.

La muerte de Linda persiguió a los residentes de Newport Beach, quienes temían dejar que sus hijos jugaran afuera o caminaran solos a la escuela.

"Para quienes estuvimos allí en 1973, nunca lo hemos olvidado", dijo el concejal Brad Avery.

Linda desapareció el 6 de julio de 1973, cuando iba camino a casa desde la escuela de verano en lo que entonces era Lincoln Intermediate (ahora Lincoln Elementary) en Corona del Mar.

La menor llamó a su madre para que la llevara a su casa esa tarde, pero le dijo que caminara, un detalle que según Borgeson dijo que consumió a su madre hasta que murió en 2005.

El día que Linda desapareció, su madre se preocupó a medida que pasaban las horas y no llegaba a casa. Entonces comenzó a hacer llamadas, primero a amigos y vecinos, y más tarde esa noche a la policía.

Durante su búsqueda, la policía descubrió algunas pistas de que algo infame pudo haber ocurrido, pero no se encontró nada concluyente. Una niña y su madre que vieron a Linda caminando el día en que desapareció le dijeron a los detectives que se habían detenido cerca de Marguerite Avenue y Inlet Drive, donde había una furgoneta turquesa aparcada junto al bordillo con la puerta abierta. El conductor fue descrito como un hombre de unos 20 o principios de los 30 con el pelo rizado.

Fue la última vez que Linda fue vista con vida por familiares o amigos. Una mujer que vivía en el acantilado donde se encontró el cuerpo de Linda un día después le dijo a los detectives que había escuchado a una mujer gritar: "Detente, me estás lastimando", poco después de las 11 de la noche del día en que Linda desapareció. Una autopsia determinó que la niña probablemente había sido asesinada alrededor de la medianoche.

Los investigadores recolectaron y preservaron el semen dejado en el cuerpo de Linda. Mientras los detectives cazaban a su asesino, la familia de Linda intentó avanzar. Borgeson finalmente dejó de lado su ira, pero ella dijo que sus padres nunca se recuperaron completamente del dolor de perder a un hijo.

James Alan Neal fue arrestado el 19 de febrero de 2019, en relación con su muerte, según anunciaron los fiscales en una conferencia de prensa.

La Oficina del Fiscal del Distrito del Condado de Orange dijo que Neal fue identificado como el sospechoso en el asesinato de O'Keefe, cometido hace 45 años, a través de una base de datos genealógica de ADN.

"Sé en mi corazón que Linda estaba en el cielo celebrando con nuestros padres cuando lo arrestaron", concluyo Borgerson.

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