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Padres de Hattie McDaniel nacieron en la esclavitud y ella creció en la pobreza: así fue su dura infancia

Guadalupe Campos
15 may 2022
06:00
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Hattie McDaniel se alzó con una gran fama mundial. Pero su vida comenzó en un entorno muy difícil. Sus dos padres nacieron esclavizados, lo que afectó a su familia.

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Antes de ser la primera mujer afroamericana en ganar un Oscar, Hattie McDaniel tuvo que atravesar experiencias muy traumáticas. Sus padres, Susan y Henry, eran esclavos.

Durante la Guerra Civil, el padre de Hattie se unió al 12º Regimiento de Infantería de Color de Tennessee, y luchó en la Batalla de Nashville en 1864. Sufrió una herida de guerra que le rompió la mandíbula y lo dejó con secuelas.

Hattie McDaniel circa 1947. | Foto: Getty Images

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INFANCIA DE HATTIE

Tras la guerra, Henry recibió un tratamiento médico mínimo, y soportó fuertes dolores constantes en la boca. En esas condiciones, tuvo que hacer trabajos muy duros para sostener a su familia. En 1893 nació Hattie, la última de los 13 hijos de la pareja.

Para entonces, la familia ya había emigrado cerca de Wichita, Kansas. Eran tan pobres que Hattie nació desnutrida, con un peso de apenas poco más de un kilo y medio. Luego se mudaron a Denver, donde vivían de la pequeña pensión de Henry del gobierno de los Estados Unidos por su servicio militar.

A pesar de vivir en la pobreza, la familia McDaniel era muy unida. Hattie creció cantando en el coro de la iglesia y asistiendo a escuelas integradas. Tanto le gustaba cantar, que su madre a veces le daba una moneda para que se callara un poco.

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Hattie y el resto de su familia atravesaron dificultades y discriminación. Ella y sus hermanos se convirtieron en pioneros del entretenimiento en Denver, creando obras de teatro y espectáculos para la comunidad negra.

SU CAMINO A HOLLYWOOD

En 1914, Hattie y su hermana Etta comenzaron la McDaniel Sisters Company, que ofreció un espectáculo enteramente femenino. Fue allí donde la futura ganadora del Premio de la Academia desarrolló su personaje de "Mammy", algo por lo que se haría famosa más adelante.

En la década de 1920 Hattie vivió como cantante de blues, y cantaba con los seudónimos "The Old Pep Machine" y "Sepia Sophie Tucker". Pero también tomaba trabajos como ayudante doméstica o cocinera para sostenerse, además de cantar y escribir canciones.

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Hattie McDaniel con su premio de la Academia. | Foto: Getty Images

GANARSE EL PAN

En 1929, Hattie viajó como parte de la compañía de giras Florenz Ziegfeld de "Show Boat". Pero la productora tuvo que despedir a la mayoría de sus artistas, y Hattie quedó varada en Milwaukee.

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Encontró un trabajo de mantenimiento en un club nocturno llamado Sam Pick's Suburban Inn. Una vez, la gerencia necesitó un número en vivo. Ella se ofreció y cantó "St. Louis Blues". Fue contratada en el acto y permaneció allí durante dos años antes de que el club cerrara.

MUDARSE A HOLLYWOOD

Después de su estancia en el club, con solo $20 en su billetera, Hattie decidió subir a un autobús a Hollywood. Años más tarde, se convirtió en la actriz de referencia para interpretar a las sirvientas cómicas pero atrevidas.

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Esto hizo que la NAACP (Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color, por sus siglas en inglés) renegara de Hattie, porque estimaban que sus roles perpetuaban estereotipos racistas.

LA PELÍCULA QUE LE CAMBIÓ LA VIDA

Fue elegida para el elenco de "Gone With the Wind", una película que cambiaría su vida para siempre. Mientras que algunos miembros de la comunidad negra vilipendiaban la película, Hattie dijo lo siguiente:

"No hay nada en esa película que lastime a las personas de color. Si lo hubiera, no estaría en ella".

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LE PROHIBIERON IR AL ESTRENO

Durante el estreno de la película el 15 de diciembre de 1939, Atlanta exigió que no asistieran actores negros. Por lo tanto, Hattie y su otra compañera de reparto Butterfly McQueen no asistieron.

En cambio, Hattie recibió un telegrama de la autora de "Gone With the Wind", Margaret Mitchell, que escribió: "Ojalá hubieras podido escuchar los aplausos". Acabaría ganando un Óscar histórico, que sin embargo fue para ella una espada de doble filo.

ÓSCAR

Ganó un Óscar a la Mejor Actriz de Reparto y aceptó el premio en el club nocturno Cocoanut Grove en el hotel Ambassador. En ese momento, ese club no permitía clientes negros.

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Sin embargo, el productor de "Gone With the Wind" David O. Selznick, pidió una excepción para Hattie. La dejaron entrar al edificio, pero le asignaron una mesa periférica, lejos de sus coestrellas.

Después de ganar el premio, compartió que su "propia gente" estaba feliz. Creían que Hollywood honraba a toda su raza cuando le dieron el Oscar.

Aquí fue que la NAACP expresó su rechazo. Sin embargo, las opiniones no le molestaron, ya que ella consideraba que hizo todo lo posible para honrar a sus pares.

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VIDA PERSONAL

A lo largo de su carrera, Hattie trabajó en más de trescientas películas. Estaba ocupada filmando "The Beulah Show" cuando descubrió que tenía cáncer de mama, lo que ralentizó su carrera.

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La actriz se casó tres veces, aunque nunca tuvo hijos. Su primer marido, Howard J. Hickman, murió en 1915. Estuvo casada con Nym Lankfard de 1922 a 1938.

Su tercer marido fue Larry C. Williams, un diseñador de interiores. Se divorciaron después de apenas un año de matrimonio. En su testamento, pidió que a su ex marido se le diera $1, mientras que una parte de su patrimonio fue a su hermano, Sam "Deacon" McDaniel.

A lo largo de sus matrimonios, hubo un antiguo rumor de que Hattie tenía una relación con Tallulah Bankhead. Sin embargo, ninguna de las dos jamás admitió aquello.

FALLECIMIENTO DE HATTIE

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En 1952, Hattie murió a la edad de 57 años de cáncer de mama. Antes de morir, organizó una "fiesta en el lecho de muerte", para festejar, beber y reír.

Hattie originalmente quería ser enterrada en Hollywood. Sin embargo, los cementerios estaban segregados en ese momento. En 1999, su deseo se hizo realidad cuando un monumento en su honor se erigió en el cementerio Hollywood Forever.

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Hattie sigue siendo una figura legendaria en la industria. Una película llamada "Behind the Smile", sobre su vida, está actualmente en producción. Raven Goodwin ha sido contratado para interpretar a la actriz, y el film independiente ha despertado muchas expectativas.

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