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Hattie McDaniel dejó 2 instrucciones para su funeral en su testamento: una de ellas fue rechazada

Guadalupe Campos
04 may 2022
21:00
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Hattie McDaniel tuvo una larga carrera en la industria del entretenimiento con sus 74 actuaciones como criada de ficción. Sin embargo, a pesar de haber ganado un Óscar, fue criticada por perpetuar la representación de la mujer negra como sirvienta. Sufrió discriminación varias veces en su vida, incluso hasta en su funeral.

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Hattie McDaniel es un nombre que pasará a la historia como la primera mujer negra en ganar un Óscar. Sin embargo, como el prejuicio racial era la regla por entonces, Hattie no pudo sentarse con sus compañeros de elenco en la ceremonia.

EL DESEO DE HATTIE: ACTUAR

Nacida el 10 de junio de 1893 en Wichita, Kansas, Hattie era la menor de trece hijos. Su padre, Henry McDaniel, era un veterano de la Guerra Civil, mientras que su madre, Susan Holbert, era trabajadora doméstica. Hattie creció en la pobreza con sus padres, ambos ex esclavos.

En 1901, la familia de Hattie se mudó a Denver, Colorado, donde asistió a la Escuela Primaria 24th Street. Era una de las dos únicas estudiantes negras de su clase, pero ya brillaba como intérprete con un talento natural para cantar. Una vez dijo:

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"Sabía que podía cantar y bailar. Lo hacía tanto que mi madre me daba un centavo a veces para que parara".

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Susan desaprobaba el negocio del espectáculo para su hija, pero Hattie tenía a alguien de su lado: su hermano Otis. A los 15, años, Hattie abandonó la escuela para concentrarse en su carrera.

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En 1909, se unió a la compañía de su hermano y más tarde organizó una compañía de espectáculos, McDaniel Sisters Company, junto con su hermana, Etta Goff. En ese momento, estaba casada con el pianista Howard Hickman.

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Hattie McDaniel, c. 1941. | Foto: Wikimedia Commons Images, Public Domain

Fue durante esas actuaciones que Hattie supuestamente desarrolló su estilo cómico. En la década de 1920 consiguió un puesto en la orquesta del profesor George Morrison. Estuvo de gira con él y otras tropas de vodevil por un tiempo, y eventualmente recibió una invitación para actuar en la estación de radio KOA de Denver.

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EL SUEÑO DE HOLLYWOOD

La carrera de Hattie no siempre fue próspera. Tuvo que aceptar trabajos como lavandera o criada para sostenerse económicamente. Entre sus muchas ocupaciones, consiguió un trabajo como vocalista en Sam Pick's Suburban Inn en Milwaukee.

En 1931, su hermano Sam y su hermana Etta la convencieron de mudarse a Los Ángeles, donde consiguieron algunos papeles menores. Pronto se hizo popular entre los oyentes de radio después de aparecer en el programa radial de su hermano, "The Optimistic Do-Nuts".

Ese mismo año, Hattie consiguió un papel de extra en un musical de Hollywood. En 1932, apareció como ama de llaves en "The Golden West", y dio comienzo a su racha en la pantalla como criada de color.

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APARICIÓN EN CINE Y TELEVISIÓN

En una industria donde los papeles de los afroamericanos eran menores y escasos, Hattie comenzó a conseguir varios roles no acreditados como criada de fondo en muchas películas entre 1932 y 1934, cuando firmó su primer contrato de estudio.

Hattie McDaniel, Olivia de Havilland y Vivien Leigh en "Gone with the Wind". | Foto: Wikimedia Commons Images, Public Domain

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Un año después, compartió la pantalla con Shirley Temple en "The Little Colonel" y forjó una amistad con Clark Gable en el rodaje de "China Seas". De 1935 a 1938, Hattie tuvo un trabajo constante en la pantalla, y para el final de su carrera había interpretado un total de 74 criadas, la mayoría sin acreditar.

En 1936, Hattie interpretó a Queenie en la adaptación cinematográfica de 1936 de "Showboat", allanando el camino para que Bing Crosby la notara. Crosby más tarde recomendaría Hattie al productor David O. Selznick para un papel en "Gone with the Wind".

HATTIE EN "GONE WITH THE WIND"

En 1938, Selznick comenzó una búsqueda en todo el país de una actriz para interpretar el papel de Mammy en su siguiente película. Eleanor Roosevelt incluso recomendó a su criada para que interpretara el papel, pero Selznick eligió a Hattie, lo que le dio su chance para el estrellato.

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La película de 1939 fue protagonizada por Vivien Leigh y Clark Gable. Hattie dio vida a la sirvienta principal de Scarlett O'Hara, lo que paradójicamente le trajo una gran cantidad de problemas, como la negativa de algunos teatros negros a estrenar la película y la denuncia de la NAACP.

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Por otro lado, la actuación de Hattie fue aclamada por la crítica. El LA Times publicó sobre su actuación que era "digna de los premios de reparto de la Academia". Cuando la estrella visitó la oficina de Selznick en 1940, vio una pila de críticas a la película. El productor sometió su actuación a la consideración de la Academia.

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Vivien Leigh y Hattie McDaniel en una foto publicitaria de "Gone with the Wind", 1939. | Foto: Getty Images

PREMIO ÓSCAR

La ceremonia de entrega de los 12º Premios de la Academia tuvo lugar en el club nocturno Cocoanut Grove en el hotel Ambassador, un lugar segregado en ese momento. No permitían la entrada de personas negras por entonces, así que Selznick tuvo que pedir una excepción para Hattie.

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La actriz hizo dos peticiones en su testamento: que su Óscar fuera entregado a la Universidad Howard y ser enterrada en el Cementerio Hollywood Forever.

Aunque se le permitió entrar en el hotel, a Hattie no se le permitió sentarse con el resto de sus compañeros. En cambio, estaba sentada en una mesa alejada con su acompañante y su gerente blanco. La discriminación que experimentó no le impidió ser el centro de atención.

Cuando llamaron su nombre para la mejor actriz de reparto, Hattie caminó hacia el escenario en medio de una ovación de pie y pronunció un emotivo discurso. Dijo:

"Siempre lo tendré como un faro para cualquier cosa que pueda hacer en el futuro. Espero sinceramente que siempre seré un crédito a mi raza y a la industria cinematográfica".

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Hattie entendía la importancia de su premiación y quería usar su voz para ayudar a otros afroamericanos a tener éxito en la industria del entretenimiento. Sin embargo, su victoria fue recibida con reacciones mixtas, incluyendo el rechazo público de la NAACP, ya que creían que ella ayudó a perpetuar los estereotipos racistas de los negros en las películas.

Hattie McDaniel c. 1939. | Foto: Wikimedia Commons

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HATTIE SE ENFRENTA A LAS CRÍTICAS

Hattie se defendió de las acusaciones en su contra en un artículo que escribió para el Hollywood Reporter en 1947. "Me han dicho que he mantenido vivo el estereotipo del sirviente negro en la mente de los espectadores", escribió, y agregó: "Creo que mis críticos piensan que el público es más ingenuo de lo que realmente es".

El jefe de la NAACP, Walter White, instó a los actores afroamericanos a que rechazaran roles estereotipados, como los de sirvientes, que según él degradaban a su comunidad. En cambio, quería que asumieran roles que retrataran a las personas de color como capaces de hacer más.

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Después de su victoria y la resistencia de diferentes grupos, Hattie nunca alcanzó ese nivel de éxito de nuevo. Sin embargo, su perseverancia le trajo otro título como la primera actriz negra en protagonizar su propio programa de radio estadounidense.

EL FALLECIMIENTO DE HATTIE

En 1951, mientras filmaba la adaptación televisiva de "Beulah", la estrella tuvo un ataque al corazón y posteriormente se le diagnosticó cáncer de mama. El 26 de octubre de 1952, Hattie falleció a los 59 años.

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Hattie McDaniel con la estatuilla recibida por "Gone with the Wind". | Foto: Getty Images

Hizo dos peticiones en su testamento: que su Óscar fuera entregado a la Universidad Howard y ser enterrada en el Cementerio Hollywood Forever. Lamentablemente, el cementerio se negó a honrar su deseo, ya que era exclusivo para blancos en ese momento. Hattie fue enterrada en el cementerio Angelus-Rosedale en su lugar.

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En cuanto a su placa del Óscar, un tasador consideró que no tenía valor, y se le dio a la universidad. El trofeo fue puesto en exhibición, pero desapareció en los años 70.

Hattie siempre será recordada por su histórica victoria en el Óscar y por sus películas, incluyendo "Blonde Venus", "Judge Priest", "The Little Colonel", "Show Boat", "Stella Dallas", "They Died with Their Boots On", "Since You Wed Away" y "Song of the South", entre muchas otras.

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En los últimos años, la vida de Hattie fue incluida en la serie de Netflix "Hollywood", creada por Ryan Murphy. La actriz Queen Latifah se encargó de ponerse en sus zapatos.

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