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Niño usando su teléfono en el sofá. | Foto: Getty Images
Niño usando su teléfono en el sofá. | Foto: Getty Images

Niño de 9 años crea su propia empresa para salvar del hambre a su madre enferma y a sus seis hermanos - Historia del día

Jim, un niño de nueve años, sueña con convertirse en un artista famoso que ayude a sacar a su familia de la pobreza. Sin embargo, una enfermedad en la familia obliga a Jim a renunciar a todo por lo que tanto ha trabajado.

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Jim se sentó en el tejado de su edificio de viviendas y levantó el dibujo que acababa de terminar. Era un esbozo a lápiz de la línea del horizonte hacia el sur, donde altos edificios de oficinas y lujosos apartamentos se elevaban hacia el cielo.

Tomó la mina rota e hizo algunas correcciones antes de colocar el boceto terminado en una carpeta que había encontrado en un contenedor la semana pasada. Sólo le faltaba un poco de color. A continuación, Jim escondió la carpeta bajo su jersey para que sus hermanos no la vieran y regresó al minúsculo apartamento de dos habitaciones de su familia.

Los seis hermanos de Jim estaban sentados alrededor del televisor cenando. Una punzada de hambre retorció las tripas de Jim al sentir el olor de la comida.

"La sopa está en el fuego", le dijo Mary, la hermana de Jim. "También te guardé media galleta".

"¿De dónde sacaste galletas?", preguntó Jim mientras iba a buscar su comida.

Mary se encogió de hombros. "Me las dio el chico nuevo de la panadería. Están rancias, así que las iban a tirar de todos modos".

Jim se sentó y engulló su cena. Arrastraba el dedo por los últimos restos de líquido del fondo del plato cuando su hermano, Vincent, se acercó y le pinchó en el costado.

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"¿Qué es esto?”, preguntó Vincent.

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

"Devuélvemelo, Vinny", dijo Jim tomando su carpeta, que Vicente le había robado.

"¡Ni hablar!", Jerry le pasó la carpeta a Arnie.

"¿Por qué pierdes el tiempo dibujando cuando podrías estar buscando comida?".

"¡Esto no nos va a dar de comer!", dijo Arnie, sacando la carpeta de Jim por la ventana.

"¡No te atrevas, Arnie!", el miedo inundó a Jim como un viento helado.

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"¡Déjalo en paz!", gritó Mary, arrebatándole la carpeta a Arnie. "Jim hace mucho por nosotros; se merece tener algo que le guste".

Arnie frunció el ceño y agachó la cabeza. "Lo siento, Jim".

Jim tomó la carpeta de manos de Mary y corrió a esconderla bajo el colchón de la habitación que compartía con sus hermanos. Algún día esperaba utilizar sus mejores bocetos para hacer cuadros y no podía soportar la idea de que les ocurriera algo malo.

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

Jim se despertó temprano al día siguiente y salió de puntillas del dormitorio. Había conseguido trabajo ayudando en una granja durante las vacaciones de invierno. Iba a salir por la puerta cuando su mamá llegó de su trabajo nocturno.

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"Buenos días, cariño", dijo su madre sonriendo, y abrazó a Jim.

Esta era una de las mayores ventajas del trabajo de Jim: tenía unos minutos para ver a su mamá por la mañana. Su madre había adelgazado en los últimos meses y los bultos óseos se le asomaban a Jim cuando la abrazaba por la espalda. Ella se sentía frágil, así que él la abrazaba suavemente.

Nunca sería suficiente para pagar los tratamientos médicos de su mamá. Corrió a su dormitorio y metió la mano en el agujero de la pared de yeso donde guardaba sus ahorros.

"¿Te veré luego, mamá?", preguntó Jim, mirándola a los ojos, que tenían ojeras.

"Tengo la noche libre", respondió su mamá. "Cuando llegue más tarde a casa de mi trabajo diurno, podremos pasar un rato en familia todos juntos".

Era una noticia increíble. Jim se apresuró a llegar a la granja y se puso a trabajar con mucho gusto. Al final del día, se llevó a casa veinticinco dólares. Le parecía una fortuna comparado con lo que le habían pagado antes por hacer trabajillos. Incluso podía permitirse ahorrar algo de dinero para pinturas.

Jim pasó por la tienda para comprar arroz y pollo. Esta noche su familia comería como reyes. Mientras volvía a casa, soñaba con el día en que sería un artista famoso y nadie en su familia pasaría hambre.

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Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

La cena de esa noche fue muy animada, ya que todos estaban contentos de compartir la comida con su madre. Todos los hermanos de Jim hablaban simultáneamente mientras la cabeza de mamá giraba como un carrusel de un niño a otro. Después de cenar, Jim tomó su boceto de una estatua para enseñárselo a su mamá.

"Es precioso", dijo su madre levantando el dibujo de Jim para admirarlo.

"Tienes mucho talento".

"Gracias, mamá", dijo Jim frunciendo el ceño. A su mamá le temblaban los dedos mientras sostenía el dibujo. "¿Estás bien, mamá?".

"Por supuesto", dijo la madre, sonriendo, pero Jim no pudo evitar darse cuenta de lo cansada que se veía.

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La pequeña Amy se acercó entonces para enseñarle a su madre mamá la muñeca que Mary le había ayudado a hacer con retazos de tela. Jim guardó su carpeta y luego se unió a la partida de cartas de Arnie y Mike. Los vecinos del piso de arriba estaban poniendo música alegre y Mary empezó a bailarla.

Pronto, toda la familia estaba riendo y bailando. Tenían el estómago lleno, estaban juntos y parecía que todo estaba bien en el mundo en aquel momento.

Entonces a la madre se le pusieron los ojos en blanco y se desmayó.

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

Jim subió corriendo las escaleras hasta su apartamento. El resto de su familia seguía en el hospital esperando noticias de su madre. Él era el que corría más rápido, así que lo habían nominado para regresar a casa y sacar el tarro de dinero de emergencia del armario de la cocina.

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A Jim se le encogió el corazón cuando vio la penosa colección de monedas y billetes que había en el tarro. Nunca sería suficiente para pagar los tratamientos médicos de su mamá. Corrió a su dormitorio y metió la mano en el agujero de la pared de yeso donde guardaba sus ahorros.

"Adiós, pinturas y lienzos", dijo Jim mientras añadía su dinero al tarro.

Nunca habría imaginado cuánta razón había tenido al hacer caso a sus instintos la noche que decidió no borrar el tonto dibujito que había hecho en la tierra.

El médico miró con extrañeza el tarro de dinero cuando los niños se lo presentaron.

"Eh... esto no será suficiente, me temo, pero podemos empezar el tratamiento y ver cómo va".

Los niños se miraron. Estaban acostumbrados a una vida dura de hambre y lucha, pero ninguno sabía qué hacer en esta situación.

"Tenemos que conseguir dinero, rápido", dijo Mary. "No importa lo que tengamos que hacer para conseguirlo, mientras mamá esté bien".

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

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Al día siguiente, Jim fue directamente a la tienda después de su trabajo en la granja. Le pidió al dueño un trabajo empaquetando estanterías, pero el hombre le dijo que era demasiado chico. Jim decidió entonces quedarse a la salida para ofrecer su ayuda cargando bolsas de compras.

Le sacó unos céntimos a una señora mayor y un hombre cojo le pagó un dólar por llevar las bolsas hasta su coche, pero no era suficiente.

Estaba oscureciendo, pero Jim no podía soportar volver a casa todavía. En lugar de eso, se arrodilló bajo una farola y hundió los dedos en la suciedad que se había acumulado en la cuneta.

Jim trazó líneas de estiércol sobre el pavimento de cemento para formar el rostro sonriente de su madre.

Encontró polvo rojizo que mezcló con el barro para añadir sombra, luego raspó musgo de los ladrillos alrededor de la alcantarilla y lo aplastó hasta formar una pasta. Con él definió la nariz, los ojos y los rizos de su mamá.

Cuando terminó, Jim se echó hacia atrás para estudiar su trabajo. El trazo y el sombreado estaban bien, pero los colores... Jim sacudió la cabeza. Ojalá tuviera un arco iris de pinturas o incluso tizas para dar vida al retrato. Volvió a meter la mano en el barro y estuvo a punto de untarlo en el cuadro, pero no pudo.

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Pensó en su mamá diciéndole lo talentoso que era mientras miraba su retrato. Le parecía mal borrar su cara de la acera, como si al hacerlo fuera a caer sobre él una desgracia.

Así que Jim dejó el retrato. Volvió a mirarlo una vez mientras se dirigía a casa. De alguna manera, sintió como si ella lo estuviera vigilando desde el dibujo.

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

Jim volvió a la tienda al día siguiente y ganó dos dólares ayudando a la gente con sus compras. El dueño de la tienda también le dio una botella de leche a punto de caducar y unas cuantas latas de comida abolladas.

Después, Jim volvió al retrato de su madre. Había aguantado bien la noche. Retocó los lugares donde la suciedad se había desprendido y luego añadió algo de amarillo con líquenes que había recogido de camino a casa desde la granja.

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"Sigue sin estar bien", murmuró Jim cuando terminó.

"No estoy de acuerdo".

Jim se dio la vuelta y encontró a un extraño hombre de pie detrás de él. Le dedicó una sonrisa amistosa y se presentó como el Sr. Finn.

"Soy el redactor jefe de una revista de arte local”, continuó el Sr. Finn, “y me encanta lo que has hecho aquí. Has elegido un medio poco habitual, pero el resultado es excelente. Es una forma de expresión artística muy interesante, joven. Con tu permiso, me gustaría utilizar una foto de tu obra para la portada de nuestro próximo número".

A Jim se le encogió el corazón. No entendía todo lo que el hombre decía, pero sabía que aparecer en la portada de una revista era algo muy importante. Ya estaba asintiendo cuando se dio cuenta de que esto podía ser lo que necesitaba para ayudar a su mamá.

"¿Cuánto me pagará?", preguntó Jim.

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

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Jim contó varias veces el fajo de billetes que le dio el Sr. Finn de camino al hospital. Todavía no podía creer cuánto había ganado por una fotografía de su dibujo sucio.

Empezó a pasar todas las tardes haciendo arte en la acera cerca de la tienda. Experimentó con diferentes cosas que encontraba para añadir color y sombreado a su arte, y pronto empezó a llamar la atención.

"¡Es increíble!", dijo una adolescente mientras admiraba el dibujo de Jim de un zorro dormido.

"Me encantaría tenerlo en una camiseta".

"Puedo hacerlo", dijo Jim inmediatamente. No sabía con certeza si podría lograrlo, pero no perdía nada con intentarlo. "Tráeme una camiseta y te la hago".

"¿Qué te parecen estos pájaros?", preguntó un hombre que estaba cerca. "¿Podrías ponerlos también en una camiseta?".

Jim asintió con entusiasmo.

"¿Y el arte personalizado?", preguntó un hombre de aspecto rudo.

"Cualquier cosa que desee", respondió Jim.

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

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Durante el mes siguiente, Jim completó varios pedidos de personas que querían su arte en camisetas y gorras de béisbol. Había corrido un riesgo enorme usando el dinero que había ganado en la granja para comprar pinturas para tela, pero valió la pena.

El Sr. Finn también volvió para entrevistarlo. Resultó que las obras de arte de Jim habían causado un gran revuelo y mucha gente sentía curiosidad por él. Tras la publicación de la entrevista, Jim recibió pedidos de ropa con su arte. Varias personas lo contrataron también para pintar murales en sus casas.

Fue un día de orgullo para Jim cuando él y sus hermanos entraron en el hospital para pagar la factura médica de su mamá. Casi le estalla el corazón de alegría al ver la cara de felicidad de ella cuando le regalaron una caja de bombones y unas flores.

"Siempre supe que lo harías bien, cariño”, murmuró la madre a Jim mientras lo besaba en la mejilla. “Estoy muy orgullosa de ti”.

A la madre le dieron el alta unos días después. Jim siguió vendiendo su arte incluso después de regresar a la escuela para el siguiente semestre. Pronto, a la familia le iba tan bien que su mamá pudo dejar su segundo trabajo.

Un año después, Mary ayudó a Jim a crear una tienda online. Ahora, su arte se extendía por todo el mundo. Periódicos nacionales lo entrevistaron e incluso fue invitado a aparecer en un programa de televisión. Sin embargo, lo mejor estaba por llegar.

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Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

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Jim tenía trece años cuando organizó su primera exposición en una galería local. Admiradores y críticos de arte se arremolinaron en torno a sus cuadros como abejas alrededor de un tarro de miel.

Jim los observaba desde un tranquilo rincón del salón. Parecía imposible que todos sus sueños se hubieran hecho realidad. Nunca habría imaginado cuánta razón había tenido al hacer caso a sus instintos la noche que decidió no borrar el tonto dibujito que había hecho en la tierra.

¿Qué podemos aprender de esta historia?

  • Nunca renuncies a tu talento: Jim no tenía más que tierra y estiércol para dibujar, pero su arte seguía siendo de gran calidad, lo que le valió el reconocimiento.
  • Es importante apoyar los sueños de los hijos: Aunque eran pobres, la madre de Jim desempeñó un papel fundamental en su vida al elogiar su arte, lo que lo animó a seguir adelante.
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