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Un hombre acompaña a un niño en silla de ruedas | Fuente: AmoMama
Un hombre acompaña a un niño en silla de ruedas | Fuente: AmoMama

Mi esposa nos abandonó a mí y a nuestro hijo cuando era un bebé, llamándolo "carga" – Su reciente mensaje me hizo palidecer

Cuando mi esposa Vanessa reapareció con un espeluznante secreto una década después de abandonarnos a mi hijo discapacitado y a mí, me enfrenté a una difícil decisión. Pero, por encima de todo, me aferré a Aiden con todas mis fuerzas, sabiendo que nuestros lazos familiares nos mantendrían unidos.

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Miré alrededor de la sala de estar, abarrotada de juguetes y equipos médicos de Aiden. El silencio era denso. Las palabras de Vanessa de aquella mañana resonaron en mi cabeza.

"Ya no puedo seguir así, James. Necesito recuperar mi vida".

"¿Qué estás diciendo?", había preguntado, intentando procesar el shock.

"Aiden... Lo quiero, pero es una carga. Quiero dejarlo".

"¿Cómo puedes decir eso?". Se me había quebrado la voz. "¡Es nuestro hijo!".

Un bebé jugando con juguetes de madera | Fuente: Pexels

Un bebé jugando con juguetes de madera | Fuente: Pexels

Pero ella ya se había decidido. Hizo las maletas y se marchó sin mirar atrás. Aquel día me convertí en madre y padre de Aiden.

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"Oye, amigo, ¿quieres jugar con los bloques?", le pregunté a Aiden, que estaba en su silla de ruedas junto a la ventana. Le brillaron los ojos y esbozó una gran sonrisa.

"¡Papá, bloques!", soltó una risita, agitando las manos con entusiasmo.

Un adulto jugando con un bebé y sus juguetes | Fuente: Pexels

Un adulto jugando con un bebé y sus juguetes | Fuente: Pexels

Puse los bloques delante de él y vi cómo intentaba apilarlos con su movilidad limitada. Eran momentos como éste los que me daban fuerzas. El agotamiento, la presión económica, las noches sin dormir... nada de eso importaba cuando veía los progresos de Aiden.

Brian vino una tarde, con un six-pack en la mano. "¿Estás aguantando, hombre?".

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"Hago lo que puedo", suspiré. "No es fácil".

"Vanessa es una joyita, dejándolos así".

Dos hombres conversando | Fuente: Pexels

Dos hombres conversando | Fuente: Pexels

"Sí", murmuré. "Pero no voy a dejar que se meta más con nosotros".

"Lo estás haciendo muy bien, James. Aiden tiene suerte de tenerte".

Asentí, intentando creérmelo. Lucy, nuestra vecina, pasaba a menudo con comidas y se ofrecía a hacer de niñera. Sin Brian y Lucy, no sabía cómo me las arreglaría.

Pasaron diez años. Una noche, recibí un correo electrónico de Vanessa. Me quedé mirando la pantalla, con el corazón palpitante.

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"James, me arrepiento de todo. Quiero ver a Aiden. Cometí un gran error. Por favor".

Un hombre tecleando en un ordenador portátil | Fuente: Pexels

Un hombre tecleando en un ordenador portátil | Fuente: Pexels

Me invadió la rabia. ¿Cómo se atrevía? ¿Después de todos estos años?

"¿Qué pasa, papá?", preguntó Aiden, entrando en la habitación.

"Nada, hijo. Sólo... cosas de adultos".

Aquella noche no pude dormir. La idea de que Vanessa volviera a nuestras vidas era exasperante. Pero una parte de mí se preguntaba si Aiden merecía ver a su madre.

Acordamos vernos en un pequeño café. Vanessa parecía diferente, mayor, desgastada.

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"James, gracias por venir", dijo en voz baja.

"¿Por qué ahora?", le pregunté. "¿Por qué después de todo este tiempo?".

Un hombre y una mujer reunidos en un café | Fuente: Pexels

Un hombre y una mujer reunidos en un café | Fuente: Pexels

"No podía soportar la culpa", susurró. "Tuve una aventura en la época en que Aiden fue concebido. No es tu hijo, James".

Me sentí como si me hubieran dado un puñetazo en las tripas. "¿Qué?".

"Lo siento. Tenía que decirte la verdad".

Estaba tambaleándome. "Necesitamos una prueba de ADN. Necesito saberlo".

El período de espera fue una tortura. No podía concentrarme, no podía comer. Brian y Lucy intentaron distraerme, pero mi mente era una tormenta de dudas y miedo.

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Primer plano de un líquido en viales de ensayo | Fuente: Pexels

Primer plano de un líquido en viales de ensayo | Fuente: Pexels

Por fin llegaron los resultados. Sujeté el sobre con manos temblorosas, abriéndolo lentamente.

"No es el padre biológico".

Me hundí en el suelo, el peso de las palabras cayendo sobre mí. Pero entonces miré a Aiden, que jugaba con sus bloques, y algo encajó. Era mi hijo, pasara lo que pasara.

Vanessa llamó, con voz ansiosa. "¿Tienes los resultados?".

"Sí", dije rotundamente. "No es mío. Pero eso no cambia nada. Es mi hijo".

Un hombre reacciona airadamente mientras habla por el móvil | Fuente: Pexels

Un hombre reacciona airadamente mientras habla por el móvil | Fuente: Pexels

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"James, yo... quiero formar parte de su vida. Y necesito la ayuda del gobierno que recibes para su cuidado".

No podía creer su audacia. "No. Tú te fuiste. No puedes volver y exigir nada".

"Por favor, James. He cambiado".

"Adiós, Vanessa". Colgué, con la rabia y el alivio arremolinándose en mi interior.

Aquella noche metí a Aiden en la cama, con su manita agarrando la mía.

"¿Papá, cuento?".

Sonreí. "Claro, amigo. Érase una vez...".

Un niño pequeño leyendo un libro en la cama | Fuente: Pexels

Un niño pequeño leyendo un libro en la cama | Fuente: Pexels

Mientras leía, me di cuenta de que la traición de Vanessa no nos definía. Aiden era mi hijo en todo lo que importaba. Éramos un equipo, y nadie podía cambiar eso.

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El futuro era incierto, pero de una cosa estaba seguro. Lo afrontaríamos juntos, más fuertes que nunca.

***

Las semanas posteriores a la llamada de Vanessa estuvieron llenas de una extraña calma. Sentí como si me hubieran quitado un peso de encima. Saber la verdad dolía, pero también me liberaba. Aiden y yo continuamos con nuestras rutinas, encontrando alegría en las pequeñas cosas.

Un hombre lleva a un niño a una cocina | Fuente: Pexels

Un hombre lleva a un niño a una cocina | Fuente: Pexels

Una mañana, mientras preparaba el desayuno, sonó el teléfono. Era Vanessa otra vez.

"James, tenemos que hablar", dijo.

"Ya te lo he dicho, Vanessa, no hay nada más que decir".

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"No, tienes que oír esto. Nos vemos en el café".

A regañadientes, accedí. En el café, Vanessa parecía más desesperada que antes.

"Quiero formar parte de la vida de Aiden, James. Cometí errores, pero soy su madre".

"¿Y crees que puedes volver y arreglarlo todo?", espeté.

Una mujer en una cafetería haciendo una demostración con las manos | Fuente: Pexels

Una mujer en una cafetería haciendo una demostración con las manos | Fuente: Pexels

"Puedo intentarlo. Quiero intentarlo. Sé que no me lo merezco, pero Aiden merece conocer a su madre".

"Se merece estabilidad, Vanessa. Es feliz. Nosotros somos felices".

Sus ojos se llenaron de lágrimas. "Por favor, déjame verlo".

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Suspiré, sintiendo cómo la vieja rabia se combinaba con la compasión. "Lo pensaré. Pero no depende sólo de mí".

Aquella noche, me senté con Aiden. "Amigo, ¿qué te parecería volver a ver a tu madre?".

Un hombre se agacha para hablar con un niño en silla de ruedas | Fuente: Pexels

Un hombre se agacha para hablar con un niño en silla de ruedas | Fuente: Pexels

Sus ojos se abrieron de par en par. "¿Mamá? ¿Quiere verme?".

"Sí, quiere".

Se quedó callado un momento y luego asintió. "Vale, papá".

Sentí una punzada de tristeza, pero también de esperanza. Quizá ésta podría ser una oportunidad para que Aiden tuviera algo que yo creía perdido.

El primer encuentro fue incómodo. Vanessa estaba nerviosa y Aiden era tímido. Pero a medida que pasaban los minutos, se fue animando, enseñándole sus juguetes y hablándole de sus dibujos animados favoritos. Vanessa lo observaba con una mezcla de alegría y pesar.

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Una mujer y un niño sentados juntos en una silla de ruedas | Fuente: Pexels

Una mujer y un niño sentados juntos en una silla de ruedas | Fuente: Pexels

"Es increíble, James", dijo en voz baja. "Has hecho un trabajo estupendo".

"Gracias", contesté, manteniendo la guardia alta.

Con el paso de las semanas, las visitas de Vanessa se hicieron más frecuentes. Aiden parecía más feliz y empecé a pensar que quizá, sólo quizá, podríamos encontrar una nueva normalidad.

Entonces llegó la carta. El abogado de Vanessa exigía una parte de la ayuda pública que yo recibía para el cuidado de Aiden. Me hirvió la sangre.

"¿Qué demonios, Vanessa?". Me enfrenté a ella al día siguiente. "¡Dijiste que querías formar parte de su vida, no quitarle lo que necesita!".

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Un hombre arruga hojas de papel con rabia | Fuente: Pexels

Un hombre arruga hojas de papel con rabia | Fuente: Pexels

"No lo sabía", tartamudeó. "Mi abogado dijo que era mi derecho".

"¿Tu derecho?". Estaba furioso. "¿Y los derechos de Aiden? Necesita ese apoyo".

"James, lo siento. No pretendía...".

"Para ya. No se trata de ti. Se trata de él".

Parecía avergonzada. "Lo arreglaré. Te lo prometo".

Unos días después, Vanessa retiró su demanda. Pero el daño estaba hecho. Mi confianza en ella se había hecho añicos. Nos vimos por última vez en el café.

Un hombre y una mujer reflejados en el espejo de una cafetería | Fuente: Pexels

Un hombre y una mujer reflejados en el espejo de una cafetería | Fuente: Pexels

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"Vanessa, necesito que entiendas algo. No puedes entrar y salir de la vida de Aiden. Necesita estabilidad".

"Lo sé", dijo ella, con lágrimas corriéndole por la cara. "Sólo quería arreglar las cosas".

"No puedes cambiar el pasado. Pero puedes tomar mejores decisiones para el futuro. Por Aiden".

Ella asintió, derrotada. "Me iré. Pero, por favor, dile que lo quiero".

"Lo haré".

Un hombre y un niño riendo juntos | Fuente: Pexels

Un hombre y un niño riendo juntos | Fuente: Pexels

Aquella noche, abracé a Aiden mientras dormía, sintiendo el subir y bajar de su pequeño pecho. Me dolía el corazón por el peso de todo lo que había pasado. Pero también sentí una profunda paz.

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Por la mañana, miré la cara sonriente de Aiden y supe que, pasara lo que pasara, estaríamos bien. Nos teníamos el uno al otro, y eso era suficiente.

Brian y Lucy estuvieron a nuestro lado como siempre, celebrando las pequeñas victorias y ofreciéndonos su apoyo. Nuestra pequeña familia, por poco convencional que fuera, se mantenía fuerte.

Un hombre lee a un niño sentados juntos en una cama | Fuente: Pexels

Un hombre lee a un niño sentados juntos en una cama | Fuente: Pexels

"Papá, ¿estamos bien?", preguntó una noche Aiden, con los ojos muy abiertos por la preocupación.

"Estamos más que bien, amigo. Somos un equipo y nada puede separarnos".

Sonrió y me abrazó con fuerza. "Te quiero, papi".

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"Yo también te quiero, Aiden".

A medida que los días se convertían en meses, el dolor de la traición de Vanessa se desvanecía, sustituido por la alegría de ver a Aiden crecer y prosperar. Nos enfrentábamos a retos, pero lo hacíamos juntos, más fuertes que nunca.

La vida no era perfecta, pero era nuestra. Y eso era lo único que importaba. Aiden y yo mirábamos al futuro con esperanza, seguros de saber que el amor y el compromiso, no sólo la sangre, nos convertían en una familia.

Estábamos preparados para lo que viniera después, mano a mano, corazón a corazón.

¿Hice lo correcto? ¿Qué habrías hecho tú?

Si te ha gustado esta historia, aquí tienes otra sobre un padre soltero que adoptó a un niño con síndrome de Down, y años después se enteró de que le iba a llegar una herencia de 1,2 millones de dólares.

Esta obra está inspirada en hechos y personas reales, pero se ha ficcionalizado con fines creativos. Se han cambiado nombres, personajes y detalles para proteger la intimidad y mejorar la narración. Cualquier parecido con personas reales, vivas o muertas, o con hechos reales es pura coincidencia y no es intención del autor.

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El autor y el editor no garantizan la exactitud de los acontecimientos ni la representación de los personajes, y no se hacen responsables de ninguna interpretación errónea. Esta historia se proporciona "tal cual", y las opiniones expresadas son las de los personajes y no reflejan los puntos de vista del autor ni del editor.

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