Gobernador de Florida otorga perdón póstumo a 4 afroamericanos acusados de violación en 1949

Después de una dramática reunión de una hora que recordó los eventos de hace casi siete décadas, el gobernador de Florida Ron DeSantis y el gabinete de tres miembros del estado otorgaron un perdón póstumo a cuatro hombres afroamericanos acusados ​​de violar a una mujer blanca en un caso de 1949 ahora visto como una injusticia racial.

El caso de los hombres conocidos como los Cuatro de Groveland ha sido documentado en un libro y se considera una plaga en la historia de Florida. Uno de los cuatro fue asesinado antes de que pudiera ser acusado y los otros tres fueron condenados con pruebas dudosas.

Las familias de los hombres acusados ​​del asalto dijeron a DeSantis y al Gabinete, reunidos en la junta de clemencia, que existen pruebas abrumadoras de que los hombres eran inocentes y no hubo violación.

La mujer que tenía 17 años cuando dijo que había sido violada, se sentó en una silla de ruedas y luego se lo contó al gobernador DeSantis y al Gabinete, la violación sí ocurrió, y dijo que la sacaron de un automóvil, le pusieron una pistola en la cabeza y le dijeron que no gritara o ellos "volarían su cerebro".

ENFRENTAMIENTO ENTRE LAS PARTES

En un momento, las dos partes se enfrentaron brevemente. Beverly Robinson, una sobrina de uno de los Cuatro de Groveland, estaba hablando con el gobernador y el gabinete cuando ella se dirigió a la mujer y sus hijos.

-"Nunca sucedió. Todos ustedes son mentirosos ", dijo Robinson.

-"Es suficiente de ti", dijo la mujer en silla de ruedas.

-"Sé que es suficiente de mí. "Siempre es suficiente cuando dices la verdad", respondió.

El voto unánime para el perdón se produjo casi dos años después de que la Cámara de Representantes y el Senado del estado votaran para pedir disculpas formales a los familiares de los Cuatro de Groveland y pedirle al gobernador Rick Scott perdonar a los hombres.

Scott, ahora un senador de los Estados Unidos, nunca tomó medidas. DeSantis reemplazó a Scott el martes e hizo de los perdones una prioridad.

"No sé si hay alguna manera de ver este caso y pensar que esos ideales de justicia fueron satisfechos. De hecho, fueron pervertidos una y otra vez, y creo que la forma en que esto se llevó a cabo fue un error judicial ”, dijo DeSantis.

La prueba comenzó en el condado de Lake en 1949, cuando la niña de 17 años de edad dijo que había sido violada. Tres de los hombres fueron arrestados y golpeados severamente; Un cuarto, Ernest Thomas, huyó.

Se formó una pandilla de unos 1.000 hombres para cazar a Thomas. Le dispararon 400 veces cuando lo encontraron durmiendo debajo de un árbol.

Los residentes blancos también formaron una turba y se dirigieron a un vecindario negro, quemaron casas y dispararon armas en casas en un disturbio que tardó días en sofocarse.

IRREGULARIDADES EN EL PROCESO JUDICIAL

Charles Greenlee, Walter Irvin y Samuel Shepherd fueron condenados por un jurado compuesto exclusivamente por personas blancas.

Otras pruebas que podrían haberlos exonerado, como la conclusión de un médico de que la adolescente probablemente no fue violada, fueron retenidas en su juicio. Greenlee fue condenado a cadena perpetua, e Irvin y Shepherd a muerte.

Thurgood Marshall, más tarde el primer juez afroamericano en la Corte Suprema de los Estados Unidos, se ocupó de las apelaciones de Irvin y Shepherd para la NAACP, y en 1951 la Corte Suprema de los Estados Unidos ordenó nuevos juicios.

Justo antes de que comenzaran los juicios, el alguacil del condado de Lake, Willis McCall, disparó a Irvin y Shepherd, alegando que los hombres esposados ​​intentaron escapar cuando los trasladó de la prisión a la cárcel.

Pastor murió. Irvin recibió un disparo en el cuello y sobrevivió a pesar de que una ambulancia se negó a transportarlo porque era negro. Fue nuevamente condenado, a pesar de que un ex agente del FBI declaró que los fiscales fabricaron pruebas contra él.

Nunca se presentaron cargos contra ningún agente policial o fiscal blanco que manejó los casos. Irvin salió en libertad condicional en 1968 y fue encontrado muerto en su automóvil cuando regresaba al condado de Lake para un funeral un año después.

Greenlee fue en libertad condicional en 1960 y murió en 2012. La hija de Greenlee, Carol Greenlee, dijo a DeSantis y al Gabinete que había pruebas abrumadoras de que su padre era inocente.

"Fue acusado, encarcelado y torturado por algo que no hizo", dijo. La mujer que dijo haber sido violada disputó las historias de las familias.

"Simplemente no saben en qué clase de horror he pasado por tantos años", dijo. “No quiero que sean perdonados, no, no lo hago, y tú tampoco lo harías. Sé que (Robinson) me llamó mentirosa, pero no soy mentirosa".

Posteriormente, el senador estatal Gary Farmer, quien patrocinó la resolución de 2017 pidiendo disculpas a las familias, dijo que los comentarios de la mujer fueron decepcionantes.

LA ACUSADORA PERDIÓ SU ÚLTIMA OPORTUNIDAD

"Ella está aquí al final de su vida y tuvo la oportunidad de limpiarse, de buscar el perdón por sí misma y de apoyar la justicia que merecen estas cuatro familias y estos cuatro hombres", dijo Farmer.

“Se dice que ella perdió esta oportunidad y continúa perpetuando esta mentira. Este crimen no sucedió. La evidencia es abrumadora ".

Los miembros de la familia Greenlee se reunieron con los reporteros después de la votación. Carol Greenlee dijo que mientras la familia está agradecida por el perdón, quiere que su padre sea exonerado.

"Empecé con dos objetivos en mente. Una, para que el mundo sepa la verdad, y es que mi padre no es un violador”.

“El segundo fue limpiar su nombre, para que sus hijos, sus nietos, sus sobrinos y familiares no siguieran caminando con este estigma, con la vergüenza ”, dijo. "Esas dos cosas se lograron. Y la exoneración completa cerrará la brecha. Esa es nuestra misión ".

A pesar del dolor por el que pasó la familia, el hermano de Greenlee, Wade, dijo que sus padres siempre enseñaban a sus hijos a amar y no al odio.

"Si tuviera una oportunidad esta mañana, le habría dicho (al acusador) que la familia Greenlee la ha perdonado hace mucho tiempo. No tenemos odio contra ella porque nos enseñaron de manera diferente ”, dijo.

El perdón o la venganza son elecciones que están ahí para que cada ser humano las tomé después de una tragedia.

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