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Gato Pérez: vida brillante y muerte prematura del gran poeta de la rumba catalana

Aunque su origen era argentino, su carrera y su éxito lo obtuvo en España, donde todos lo recuerdan como el poeta de la gran rumba catalana.

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Javier Patricio Pérez, mejor conocido como Gato Pérez, fue un salsero y rumbero que le dio vida a la música en Barcelona en la época de los años 70.

Aunque muchos artistas han dejado huella en el mundo de la música, la carrera de este músico fue más importante aún, porque fue vital en la evolución de la canción.

Javier Patricio Pérez, mejor conocido como Gato Pérez, reconocido músico de la época de los años 70. | Imagen: YouTube/Mariano Maccio

Javier Patricio Pérez, mejor conocido como Gato Pérez, reconocido músico de la época de los años 70. | Imagen: YouTube/Mariano Maccio

UN POCO DE JAVIER PATRICIO PÉREZ

Nació en Argentina, pero llegó a los 15 años a Barcelona-España con el sueño de ser un destacado cantante. Tuvo sus inicios con un grupo llamado Secta Sónica, en la época en que se gestó el rock progresivo y la música layetana.

Su forma de hacer música hizo historia y aunque en principio incursionó en el rock, poco a poco, ese ritmo se fue diluyendo de su vida para dar paso a la salsa, género que llevaba en su sangre latina.

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De esa forma se acercó a la rumba catalana con insinuaciones temerosas, pero intuyendo y profundizando en dicho ritmo, comenzaron a surgir sonidos que formaron la música urbana barcelonesa.

Pero en su rumba catalana, no solo influyó su sangre latina, sino que su esencia gitana permitió que sus mezclas ocasionaran una explosión musical que trascendió después de su muerte y que puso el nombre de Gato Pérez en boca de millones de personas en todo el mundo.

Javier Patricio Pérez, mejor conocido como Gato Pérez, reconocido músico de la época de los años 70. | Imagen: YouTube/ProduccionesCinico

Javier Patricio Pérez, mejor conocido como Gato Pérez, reconocido músico de la época de los años 70. | Imagen: YouTube/ProduccionesCinico

HACIENDO POESÍA

La música de Pérez era única, no solo ofrecía un ritmo peculiar, sino que sus letras eran poesía. En sus versos tocaba de manera literaria muchos problemas sociales de la comunidad catalana.

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Críticas a la discriminación contra los trabajadores africanos, rechazo a la segregación de los gitanos y voz alzada para hacer frente a la opresión.

Su visión, en la que fusionaba la música con la protesta, lo llevó a aislarse de la metrópoli y residenciarse en Caldes de Montbuí. Desde allí, experimentando con su talento, descubrió los encantos de la rumba gitana y la salsa, hasta llegar a convertirse en una estrella de la música como ninguna otra.

Su imponente voz se escuchaba en cada radio. Sus grandes producciones se convirtieron en la tarjeta de presentación del cantautor de la rumba catalana.

Javier Patricio Pérez, mejor conocido como Gato Pérez, reconocido músico de la época de los años 70. | Imagen: YouTube/amboliatoto

Javier Patricio Pérez, mejor conocido como Gato Pérez, reconocido músico de la época de los años 70. | Imagen: YouTube/amboliatoto

GRAN UNIÓN

Gato redescubrió a los viejos instigadores barceloneses del movimiento como L'onclo Polla o su hermano Pescadilla. Recuperó a los antiguos palmeros de Peret con el nombre de Chipén y organizó Las Estrellas de Gracia, la banda que mejor ha mezclado la salsa antillana con la rumba catalana.

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Sin embargo, su música nunca quedó de lado. En cada álbum lanzado puso todas sus buenas energías y sus esperanzas.

Javier Patricio Pérez, mejor conocido como Gato Pérez, reconocido músico de la época de los años 70. | Imagen: YouTube/amboliatoto

Javier Patricio Pérez, mejor conocido como Gato Pérez, reconocido músico de la época de los años 70. | Imagen: YouTube/amboliatoto

MUERTE TEMPRANA

Con la vida por delante y un éxito galopante, Gato Pérez fue sorprendido con una muerte temprana.

Viviendo aventuras musicales, un ataque al miocardio le cerró los ojos a los 39 años de edad. Murió el 18 de octubre de 1990 en su residencia de Caldes de Montbuí en Barcelona.

Sus arterias estaban llenas de grasa. Una vez, su mujer se lo encontró tirado en casa. Desde ese día, se acabó el beber y el fumar y, en consecuencia, el ritmo frenético de conciertos.

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Por bajarle el pie al acelerador debido a los mismos problemas de salud, se volvió un tanto más melancólico y así siguió hasta el fin de su existencia.

Javier Patricio Pérez, mejor conocido como Gato Pérez, reconocido músico de la época de los años 70. | Imagen: YouTube/Manu Guinarte

Javier Patricio Pérez, mejor conocido como Gato Pérez, reconocido músico de la época de los años 70. | Imagen: YouTube/Manu Guinarte

CONOCE LA RUMBA CATALANA

La rumba catalana es la música propia y originaria de la Barcelona urbana que nació en las comunidades marginadas. Tiene raíces barcelonesas y gitanos, flamenco y centroamericano, que no tiene ningún precedente en el mundo de la música.

Uno de sus más grandes exponentes fue Gato Pérez. Ese nombre le dio vida a la música más genuina de Cataluña: la rumba. Y aunque antes de él hay otros, el gran Gato no solo hizo música, sino que mezcló ritmo con letras que confrontaban los conflictos raciales de la época.

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Sus canciones eran trozos de su vida. Cuando escribía forzaba su máquina. Explicaba los riesgos de la vida de un músico, los excesos nocturnos, para los que hace falta mucho aguante.

Era un fino narrador de la cotidianeidad y profetizó que no pasaría de los cuarenta y lo acertó.

Javier Patricio Pérez, mejor conocido como Gato Pérez, reconocido músico de la época de los años 70. | Imagen: YouTube/Miguel Toston Cienfuegos

Javier Patricio Pérez, mejor conocido como Gato Pérez, reconocido músico de la época de los años 70. | Imagen: YouTube/Miguel Toston Cienfuegos

ALGUNOS TEMAS

‘La Rumba dels 60’ es una canción sobre Barcelona, pero también es la mejor biografía sonora que se ha compuesto en este país en un género.

Mientras que ‘Ebrios de soledad’ de su álbum “Atalaya” de 1981, se convirtió en un oasis dentro de una isla florida de bares en los últimos 70.

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Otros temas famosos fueron: ‘Sabor de barrio’, ‘La curva del Morrot’, ‘Gitanitos y morenos’, ‘La luna en el mar’, ‘Luna brava’, ‘Barca, cielo y ola’, ‘Ahí se queda la canción’ y ‘Rumba de Barcelona’ del disco “Carabruta”, lanzado en 1978.

El reconocido músico llegó a España para enseñarles a los catalanes, lo mejor de la música que tenían en su propia casa y lo convirtió en una herencia inmortal.

Otro ícono de la música en España es Kiko Veneno, un hombre con ideas bien definidas, sin miedo a decir lo que piensa, que ha servido como ídolo para generaciones. Conoce su historia aquí.

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