Ella es la valiente mujer que anuló más de 2000 matrimonios infantiles y devolvió a las niñas a la escuela

Theresa Kachindamoto, jefa principal del distrito de Dedza en el centro de Malawi, logró crear una ley para prevenir el matrimonio infantil y prohibió la iniciación sexual de las niñas.

Kachindamoto decidió cambiar las prácticas culturales dañinas que no permiten que las chicas se eduquen.

La dirigente tribal africana explicó que cada vez que caminaba por la ciudad, se encontraba con niñas cargando a sus bebés.

Señaló que las niñas no sólo se convertían en madres a corta edad, sino que eran obligadas a contraer nupcias con hombres mayores.

Ante dicha situación, Theresa no estaba dispuesta a permitir que ese tipo de actos siguieran ocurriendo y tomó cartas en el asunto.

Luego de un arduo trabajo, la dama consiguió que 50 subdirectores firmaran un acuerdo para poner fin al matrimonio infantil en su área.

“Les dije: ‘Les guste o no, quiero que estos matrimonios terminen’”, dijo Kachindamoto.

Además, la jefa logró que los líderes anularan los sindicatos de menores existentes y los obligó a que enviaran a todas las niñas de regreso a sus escuelas.

“Hablo con los padres, yo les digo: si educan a sus niñas lo tendrán todo en el futuro”, expresó la dirigente tribal. 

A pesar de que en Malawi es ilegal casarse con menores de 18 años desde el año 2015, las chicas pueden contraer matrimonio con el consentimiento de sus padres y supervisados por los líderes tradicionales.

Durante su gestión como jefa principal de distrito, Kachindamoto ha anulado más 2.000 matrimonio infantiles  y siempre recalca que las niñas deben ir a la escuela y no quedarse en casa haciendo las tareas del hogar, en horario escolar.

Theresa no sólo se ha preocupado de salvar a las menores de estas uniones, sino también ha cuidado de que no dejen sus estudios.

Para ello, tiene una red secreta que se encarga de vigilar que las niñas asistan a clases y si algún representante no puede cancelar las tasas escolares, ella asume el pago o busca a otra persona que pueda hacerlo.

Lamentablemente, el matrimonio infantil no es la única preocupación de Kachindamoto, la iniciación sexual de las niñas también lo es.

Fuera de la jurisdicción de Theresa, existen campamentos donde se les enseña a las pequeñas a cómo complacer a los hombres. 

De acuerdo a ONUSIDA, en un país donde una de cada 10 personas está infectada con el VIH, estos ritos de iniciación, que rara vez involucran el uso de condones, pueden condenar a las niñas a una vida de trauma y a una muerte prematura.

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