Cómo ayudar a un niño a superar sus miedos, según los expertos

El miedo es una emoción común que pueden experimentar las personas jóvenes y mayores, pero puede ser más intenso en los niños.

Algunos niños experimentan trastornos de ansiedad, a menudo una fuerte respuesta emocional a una experiencia intensa. No obstante, la mayoría de los temores de un niño son un rito de iniciación predecible.

A lo largo de la infancia, los niños se enfrentan a muchos miedos y ansiedades diferentes. Enseñarles resiliencia y técnicas para encarar sus temores son estrategias de por vida que pueden usar una y otra vez.

Niña con temores nocturnos. | Foto: Shutterstock

Niña con temores nocturnos. | Foto: Shutterstock

APRENDE SOBRE SU TEMOR

Cuando un niño tiene temor, su respuesta de "lucha o huida" se activa ante la sensación de peligro. Los niños pueden tener miedo a casi cualquier cosa: perros, puentes, agujas, ruidos fuertes, oscuridad, alturas, etc.

Identifica los temores de tu hijo y ayúdalos a aprender más sobre ellos. La terapeuta infantil Amanda Bucci explica a Citizen Times

“Ya sea para comenzar una nueva escuela o probar una nueva actividad o monstruos en el armario: ayudo a los niños primero nombrando sus miedos, dándoles el vocabulario emocional para identificar lo que están sintiendo”.

Niño buscando la atención de su madre. | Foto: Shutterstock

Niño buscando la atención de su madre. | Foto: Shutterstock

TOMA SU MIEDO EN SERIO

Muchos padres suelen decir frases como "no te preocupes" o "no tienes nada que temer", sin embargo, esto no ayuda a disipar el miedo en los niños. Ocurre todo lo contrario, ya que los más pequeños podrían sentirse presionados a "superarlo".

Peor aún, el niño podría interpretarlo como que sus padres no creen que está realmente asustado. Al no tomarse en serio su temor, tu hijo puede creer que no está bien sentir miedo.

Niño con camisa gris y pelo rizado. | Foto: Pixabay

Niño con camisa gris y pelo rizado. | Foto: Pixabay

ENSÉÑALES A AUTORREGULARSE

La autorregulación es la capacidad de gestionar las emociones y el comportamiento de acuerdo con las demandas de la situación. Incluye ser capaz de guardar la calma ante el temor irracional.

Los niños requieren de tiempo, práctica y oportunidades para aprender a manejar sus emociones de manera saludable. Aprender estas habilidades en la infancia asegura que los niños crezcan como adultos que pueden dirigir su propio comportamiento hacia una meta.

Niña asustada por un perro. | Foto: Shutterstock

Niña asustada por un perro. | Foto: Shutterstock

APORTA SEGURIDAD

Si tu hijo tiene miedo, ayúdalo a sentirse seguro. Es importante que te muestres comprensiva y empática con él. "Trate de comprender al niño y aceptar lo que siente", recomienda el psicólogo Thomas Ollendick en The New York Times.

Una vez que esté más calmado, habla sobre su temor con él. ¿Su miedo es a la oscuridad o le teme a la noche? De esta manera podrás detectar las ideas poco realistas sobre lo que el niño cree que le pasará.

Niña llorando mientras sujeta la pierna de su madre. | Foto: Shutterstock

Niña llorando mientras sujeta la pierna de su madre. | Foto: Shutterstock

DALE ÁNIMO

Es necesario que tengas paciencia, ya que el miedo infantil no desaparece de la noche a la mañana. Mientras lo ayudas a enfrentar sus temores, recuérdale lo orgullosa que te sientes de él. Elogiar sus esfuerzos y valorar su progreso lo ayudará a sentirse apoyado y comprendido.

NO TE BURLES

Bajo ninguna circunstancia minimices o te burles de sus miedos, por irracionales que sean. Hacer bromas sobre él no lo hará tener más miedo, solo aumentará su ansiedad, lo que puede conllevar al desarrollo de fobias.

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