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16 de mayo de 2021

Los días como duquesa de Elizabeth II: las fotos de su vida antes de ser reina

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Elizabeth II, la monarca viviente con el reinado más largo, se convirtió en reina en 1952 a los 25 años tras la muerte de su padre, el rey George VI.

En el momento de su nacimiento, Elizabeth Alexandra Mary era una princesa de la que nunca se esperaba que sucediera en el trono. Era la hija mayor del príncipe Albert y Lady Elizabeth Bowes-Lyon.

Si era la hija de un hijo menor del rey George V, ¿cómo se convirtió en reina? El curso de la historia cambió cuando su tío, Edward VII, abdicó en favor de su hermano el 11 de diciembre de 1936, momento en el que el padre de Elizabeth II se convirtió en el rey George VI.

Elizabeth II de un mes, observada por su madre, entonces duquesa de York en mayo de 1926. | Foto: Getty Images

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"LILIBET"

Elizabeth II nació el 21 de abril de 1926 en el seno del duque y la duquesa de York. La pequeña nació por cesárea a las 2.40 de la madrugada. La bebé era oficialmente la tercera en la línea del trono. 

Como era hija del segundo hijo de George V, y era una mujer, fue relegada en la sucesión por los hijos varones de su tío y su padre. Fue nombrada Elizabeth Alexandra Mary en honor a su madre, bisabuela y abuela. La princesa estaba destinada a un buen matrimonio y poco más.

La Princesa Elizabeth de York alrededor de 1934. | Foto: Getty Images

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La joven Elizabeth era una de las nietas favoritas de sus abuelos y una de las pocas personas de la familia real que no le temía al rey, a quien llamada "abuelo Inglaterra". Su familia cercana la llamaba "Lilibet".

En el año 1927, sus padres la dejaron bajo el cuidado de sus niñeras para partir de gira por Nueva Zelanda y Australia. Tras su regreso, se mudaron a una nueva casa de 25 habitaciones, un salín de baile y ascensor ubicada en 145 Piccadilly, cerca de Hyde Park, Londres.

La princesa Elizabeth II en el Castillo de Windsor, Berkshire, 22 de junio de 1940. | Foto: Getty Images

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EDUCACIÓN

Durante su niñez, Elizabeth creció con amigas que eran hijas de hombres de negocios y médicos, no aristócratas. Su educación fue supervisada por su madre, quien dejó a sus hijas a cargo de una institutriz llamada Marion Crawford.

Las clases estaban mayormente centradas en lenguaje, historia, literatura, idiomas y música. En su juventud, la princesa era descrita como niña alegre, sensible y de buen comportamiento.

La princesa Elizabeth con su mascota Corgi Sue o Susan en el Castillo de Windsor, Reino Unido, 30 de mayo de 1944. | Foto: Getty Images

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Según Daily Star, Winston Churchill describió a la pequeña de dos años como "un personaje. Tiene un aire de autoridad y reflexión sorprendentes para un niño".

La Segunda Guerra Mundial obligó a Elizabeth y a su hermana, la princesa Margaret, a pasar tiempo separadas de sus padres. Durante ese tiempo las hermanas permanecieron a salvo en el Castillo de Balmoral en Escocia, en el Royal Lodge, Windsor y el Castillo de Windsor.

La reina Elizabeth II en el balcón de la Casa de Gobierno, Melbourne, durante su gira por Australia, marzo de 1954. | Foto: Getty Images

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ASCENSO AL TRONO

La vida de Elizabeth cambió por completo cuando su tío, el rey Edward VIII, adjudicó el trono en 1936 para casarse con su amante, Wallis Simpson. Su adjudicación hizo que su hermano menor se convirtiera en George VI, rey de Inglaterra.

Elizabeth era ahora la heredera del trono y su alegre vida del 145 Piccadilly llegó a su fin. La familia se mudó al Palacio de Buckingham y la educación de la princesa se intensificó, sobre todo en historia.

La princesa Elizabeth y el príncipe Charles, 1948. | Foto: Getty Images

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Durante un viaje a Kenia en febrero de 1952, a la princesa y su esposo Philip les llegó la noticia de la muerte del rey. Elizabeth, ahora reina, regresó de inmediato a su país. 

En verano de ese año asumió los deberes rutinarios como soberana y llevó a cabo su primera apertura estatal del Parlamento el 4 de noviembre de 1952. Su coronación tuvo lugar en la Abadía de Westminster el 2 de junio de 1953.

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