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Elvis Presley prometió comprarle una casa a su madre cuando compartían cama en vivienda precaria: ella deseó volver a ser pobre tras mudarse

Vanessa Guzmán
26 ago 2022
12:15
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Elvis Presley y sus padres, Vernon y Gladys, habían pasado la mejor parte de sus vidas viviendo en la pobreza hasta que saltó a la fama a los 19 años. Sin embargo, su madre luchó por acostumbrarse a vivir en una mansión y con la fama obtenida por el estrellato de su hijo.

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Elvis Presley es un nombre ampliamente reconocido en la industria del entretenimiento por lo que logró durante su vida. Sin embargo, antes de ganar fama, creció siendo muy pobre. Sus padres, Gladys y Vernon, tenían dificultades económicas para llegar a fin de mes.

La pareja se conoció en 1933 en una iglesia pentecostal en Tupelo, Mississippi. Gladys, de 22 años, era cinco años mayor que Vernon, de 17. Ella trabajaba como operadora de una máquina de coser en una fábrica de ropa local. Vernon, por otro lado, hizo todo lo que podía para ganar dinero.

Elvis Presley, de dos años, posa para un retrato familiar con sus padres Vernon Presley y Gladys Presley en 1937 en Tupelo, Mississippi. | Foto: Getty Images

Elvis Presley, de dos años, posa para un retrato familiar con sus padres Vernon Presley y Gladys Presley en 1937 en Tupelo, Mississippi. | Foto: Getty Images

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Se casaron ese mismo año y se mudaron a una humilde vivienda de dos habitaciones, sin electricidad ni agua corriente. Después de un tiempo, Gladys quedó embarazada de mellizos, pero no pudo obtener atención médica adecuada porque la familia no podía pagarla.

Lamentablemente, hubo complicaciones con su nacimiento el 8 de enero de 1935 y tuvieron que llamar a un médico que finalmente pagó una organización benéfica. Trágicamente, el gemelo de Elvis, Jesse, nació muerto y luego fue enterrado en una tumba sin nombre en el cementerio local.

Mientras tanto, Gladys también había perdido mucha sangre y fue llevada de urgencia al hospital con su hijo sobreviviente Elvis. Después de ser dada de alta, la madre del Rey del Rock no volvió a la fábrica de ropa. Se dedicó a recolectar algodón, que era un trabajo más exigente, pero podía tener a Elvis con ella.

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Lamentablemente, las cosas empeoraron para la familia cuando Vernon recibió una sentencia de tres años de prisión por alterar la cantidad que se le debía en un cheque. En ese momento, Elvis tenía solo tres años.

La casa de Elvis Presley en Tupelo, Mississippi. | Foto: Getty Images

La casa de Elvis Presley en Tupelo, Mississippi. | Foto: Getty Images

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SE QUEDARON SIN HOGAR

Después de que Vernon fue enviado a prisión, Elvis se convirtió en la única responsabilidad de Gladys. No podía pagar el alquiler de la casa y posteriormente fueron desalojados.

Madre e hijo tuvieron que mudarse de una casa a otra hasta 1943, cuando finalmente se instalaron en una residencia en East Tupelo, Mississippi.

La casa construida a fines de la década de 1920 por el tío de Vernon, Noah Presley, para su hijo Eack se convirtió en su refugio seguro. La casa con tablones azul cobalto y ventanas con marcos blancos sirvió como el hogar de la infancia de Elvis, donde él y sus padres disfrutaron de cierta estabilidad.

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Vernon, Gladys y Elvis vivieron juntos en esta casa después de que el primero saliera de prisión. La casa ubicada en 1241 Kelly Street en East Tupelo está muy cerca de donde nació Elvis.

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EL FUERTE VÍNCULO DE ELVIS CON SU MADRE

Aunque Elvis creció con ambos padres, estaba más conectado con su mamá. De niño, siempre creyó que sería él quien sacaría a sus padres de la pobreza, y una vez, cuando los escuchó preocupados por el alquiler, le dijo a Gladys:

"No te preocupes, mamá. Cuando sea grande, te compraré una buena casa y pagaré todo lo que debes en el supermercado, y compraré dos Cadillacs, uno para ti y papá y otro para mí".

Dondequiera que vivieran, el trío siempre dormía en la misma habitación. Pero cada vez que Vernon viajaba a otros estados por trabajo, Elvis y su madre compartían una cama y conversaban en su propio idioma infantil.

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Gladys también se tomaba la religión muy en serio, y cada vez que ella y Elvis se acostaban en la cama, le leía historias de la Biblia para niños. Ella le narraba historias de Jonás en el vientre de una ballena y la batalla de Josué en el muro de Jericó.

Cuando era niño, ella lo animó a creer que estaba destinado a cosas más grandes, y creía que, aunque su gemelo hubiera muerto, Elvis crecería con las cualidades adicionales de su hermano fallecido.

Cada vez que Elvis seguía a su mamá al trabajo, le prometía comprarle una buena casa y pagar todas sus deudas en la tienda de comestibles.

Elvis y su madre estaban tan unidos que se comunicaban a través de gestos. Según algunos vecinos, Gladys adoró a Elvis desde el mismo día en que nació, lo que indica cuán cercanos eran los dos.

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Desde su nacimiento, Gladys temía que la separaran de su hijo, e incluso corría a la tienda de comestibles para asegurarse de que no estuvieran separados por más de cinco minutos.

Siempre que Elvis no estaba con ella, Gladys sentía un dolor intenso. Aunque el amor maternal es común para las madres y la mayoría de las veces lo supera a medida que crecen sus hijos, Gladys siempre se asustaba ante la idea de que Elvis la dejara alguna vez.

Elvis Presley con sus padres Gladys y Vernon | Foto: Getty Images

Elvis Presley con sus padres Gladys y Vernon | Foto: Getty Images

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LUCHÓ POR ACOSTUMBRASE A SU FAMA

Elvis saltó a la fama a los 19 años cuando firmó con un sello discográfico en Memphis llamado "Sun". Aparecería en el Grand Ole Opry, un concierto semanal de música country y western transmitido en vivo por la radio.

Todo el dinero que Elvis obtuvo del espectáculo lo envió a casa a sus padres, y su madre lo guardaba en una caja. Cuando cumplió 20 años, Elvis había honrado su promesa y ya estaba cuidando a sus padres.

En 1956, después de anotar su primer éxito, "Heartbreak Hotel", pudo comprar una casa estilo rancho en Audubon Drive, una tranquila área residencial en Memphis.

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El cantante se mudó con sus padres, pero su madre tuvo problemas para vivir en una casa tan grande, teniendo en cuenta de dónde venían.

A menudo comentaba que la casa parecía un palacio y, aunque se animaba a acostumbrarse a vivir en la casa, Gladys nunca lo hizo. Cuando se mudaron por primera vez, Gladys invitaba a algunos vecinos a tomar una taza de limonada y usar su piscina.

Elvis Presley, en su primera licencia del ejército, acompaña a sus padres, el Sr. y la Sra. Presley, desde su mansión aquí hasta la ciudad para ver un adelanto de la última película del artista, el 1 de junio. | Foto: Getty Images

Elvis Presley, en su primera licencia del ejército, acompaña a sus padres, el Sr. y la Sra. Presley, desde su mansión aquí hasta la ciudad para ver un adelanto de la última película del artista, el 1 de junio. | Foto: Getty Images

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En poco tiempo, los fanáticos comenzaron a llegar a la casa y a trepar la cerca, y Elvis y sus padres no estaban acostumbrados a esto. Además, algunos vecinos comenzaron a quejarse de Gladys por sus costumbres para lavar y secar la ropa.

En un momento, los vecinos comenzaron a trabajar en una petición para que la familia se mudara del vecindario. Durante este tiempo, Elvis escuchó a su madre en el teléfono diciendo: "Desearía que volviéramos a ser pobres, de verdad".

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La declaración le rompió el corazón y, posteriormente, Elvis mudó a sus padres a Graceland, una mansión en Memphis donde su madre podía tener toda la privacidad que quisiera.

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