Síndrome Gilbert: común pero poco conocido mal que inicia con ojos amarillos y afecta tu vida

Si tienes esta afección naces con ella como resultado de una mutación genética hereditaria.

El síndrome de Gilbert es una afección hepática común en la cual el hígado no procesa correctamente la bilirrubina. La bilirrubina es producida por la descomposición de los glóbulos rojos.

Esta enfermedad también se conoce como disfunción hepática constitucional e ictericia no hemolítica familiar. Si tienes esta afección naces con ella como resultado de una mutación genética hereditaria.

Es posible que no sepas que tienes el síndrome de Gilbert hasta que se descubre por accidente cuando un análisis de sangre muestra niveles elevados de bilirrubina.

Aunque no tiene implicaciones serias para la vida de una persona, es conveniente conocer que, aunque se le suele restar importancia, presenta una serie de síntomas que son sumamente incómodos.

Glóbulos rojos. | Imagen: Pixabay

Glóbulos rojos. | Imagen: Pixabay

SÍNTOMAS

El signo más frecuente es un color amarillento ocasional de la piel y en el blanco de los ojos como resultado de los niveles ligeramente elevados de bilirrubina en la sangre.

En las personas que sufren este síndrome, los niveles de bilirrubina pueden aumentar y la ictericia puede manifestarse debido a un resfriado o gripe, ayuna o una dieta muy baja en calorías.

También a la deshidratación, menstruación, estrés, ejercicio agotador, la falta de sueño.

Consulta a un médico si tienes ictericia, pues ésta tiene muchas causas posibles.

Paciente con ictericia. | Imagen: Wikipedia

Paciente con ictericia. | Imagen: Wikipedia

Efectos cardiovasculares:

Varios análisis han encontrado una disminución significativa del riesgo de enfermedad arterial coronaria (EAC) en individuos con este síndrome.

Específicamente, las personas con niveles levemente elevados de bilirrubina tienen un riesgo menor de EAC y un riesgo más bajo de enfermedad cardíaca futura.

Este efecto beneficioso se atribuye a la bilirrubina, que se reconoce como un potente antioxidante, en lugar de factores de confusión como los niveles de lipoproteínas de alta densidad.

Blanco del ojo con tono amarillento. | Imagen: Wikimedia Commons

Blanco del ojo con tono amarillento. | Imagen: Wikimedia Commons

Otros síntomas son: Fatiga, dificultad para mantener la concentración, patrones inusuales de ansiedad, pérdida de apetito, náuseas, dolor abdominal, pérdida de peso, picazón (sin erupción), y otros.

Sin embargo, estudios científicos no encontraron un patrón claro de síntomas adversos relacionados con los niveles elevados de bilirrubina no conjugada en adultos.

Hélice del ADN. | Imagen: Pixabay

Hélice del ADN. | Imagen: Pixabay

CAUSAS

El síndrome de Gilbert es causado por un gen anormal que heredas de tus padres. Este gen normalmente controla una enzima que ayuda a descomponer la bilirrubina en tu hígado.

Cuando tienes un gen ineficaz, tu sangre contiene cantidades excesivas de bilirrubina porque tu cuerpo no produce suficiente enzima.

Situación del hígado humano. | Imagen: Wikipedia

Situación del hígado humano. | Imagen: Wikipedia

PROCESAMIENTO DE LA BILIRRUBINA

La bilirrubina es un pigmento amarillento que se produce cuando el cuerpo descompone los glóbulos rojos viejos.

Ésta viaja a través del torrente sanguíneo hacia el hígado, donde la enzima descompone el pigmento y lo elimina de la sangre.

La bilirrubina pasa del hígado a los intestinos con bilis. Luego se excreta en las heces. Una pequeña cantidad ésta permanece en la sangre.

TRASMISIÓN DEL GEN

El gen anormal que causa el síndrome de Gilbert es común. Muchas personas llevan una copia de este gen. En la mayoría de los casos, se necesitan dos copias anormales para causar el síndrome de Gilbert.

FACTORES DE RIESGO

Aunque está presente desde el nacimiento, el síndrome de Gilbert generalmente no se nota hasta la pubertad o después, ya que la producción de bilirrubina aumenta durante esta etapa.

Tendrás un mayor riesgo de síndrome de Gilbert si tus dos padres portan el gen anormal que causa el trastorno. También si eres hombre.

COMPLICACIONES

El bajo nivel de la enzima procesadora de bilirrubina que causa el síndrome de Gilbert también puede aumentar los efectos secundarios de ciertos medicamentos, ya que esta enzima juega un papel importante para ayudar a eliminar estos de su cuerpo.

Entre estos medicamentos están: Irinotecan (Camptosar), un fármaco de quimioterapia contra el cáncer y algunos inhibidores de la proteasa utilizados para tratar el VIH.

Si tienes este síndrome consulta con tu médico antes de ingerir nuevos medicamentos.

Hombre fatigado | Imagen tomada de: Pixabay

Hombre fatigado | Imagen tomada de: Pixabay

El hígado es uno de los órganos del cuerpo que más trabaja. Entre las muchas funciones que realiza, las más importantes son: remover toxinas de tu cuerpo y segregar la bilis, esencial para la digestión de las grasas.

Sin embargo, algunos malos hábitos de las personas pueden deteriorar poco a poco la efectividad de sus funciones, lo cual puede generar muchas complicaciones en el cuerpo. Conoce más detalles aquí.

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