Vida

19 de abril de 2019

Osteoartritis de la rodilla: ¿Qué es y cómo combatirla?

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La osteoartritis es una forma común de artritis que a menudo afecta a la rodilla. En la primera etapa, los síntomas son leves, pero en la cuarta, una persona puede necesitar cirugía.

La osteoartritis (OA) de la rodilla afecta los huesos, el cartílago y el sinovio en la articulación de la rodilla. El cartílago es un tejido resbaladizo que proporciona una superficie lisa para el movimiento de la articulación y actúa como un cojín entre los huesos.

El sinovio es suave, y las líneas de las articulaciones. Produce un líquido, llamado líquido sinovial, para la lubricación, y suministra nutrientes y oxígeno al cartílago.

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Hombre sentado con rodillera. Fuente: PxHere

A medida que estas funciones se descomponen, ya no protegen los huesos de la articulación de la rodilla y se produce daño en los huesos. La OA de la rodilla puede causar dolor y rigidez. Los síntomas empeoran con el tiempo.

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ETAPAS

La OA de la rodilla tarda varios años en desarrollarse y progresa en etapas. La condición puede ser difícil de tratar porque los síntomas pueden no aparecer hasta que la OA alcanza una etapa avanzada.

Etapa 1: Menor

Pequeños bultos de hueso llamados osteofitos pueden crecer en el área de la rodilla. Puede haber un ligero daño al cartílago.

No habrá un aparente estrechamiento del espacio entre los huesos para indicar que el cartílago se está rompiendo.

Rodilla sana y otra con osteoartritis. Fuente: Shutterstock

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Es poco probable que las personas con OA en la etapa 1 sientan dolor o experimenten molestias. La articulación aparecerá normal en una radiografía.

Etapa 2: leve

Durante esta etapa, una persona puede comenzar a notar síntomas y los médicos pueden ver algunos signos de desgaste.

Las radiografías y otras exploraciones de las articulaciones de la rodilla mostrarán claramente más crecimiento de osteofitos y el cartílago comenzará a adelgazarse.

El espacio entre los huesos seguirá apareciendo normal, pero el área donde se unen los huesos y los tejidos comenzará a endurecerse.

Hombre que sufre de dolor de rodilla sentado en un sofá. Fuente: Shutterstock

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Etapa 3: moderada

El daño al cartílago ha progresado, la brecha entre los huesos se ha reducido y las radiografías muestran la pérdida de cartílago.

El dolor y la incomodidad pueden ocurrir al realizar actividades diarias, como correr, caminar, arrodillarse y agacharse. Puede haber signos tempranos de inflamación articular.

A medida que avanza la OA, el cartílago continuará adelgazándose y rompiéndose. Los huesos responderán engrosándose y creciendo hacia afuera para formar bultos.

Radiografía de rodilla con osteoartritis. Fuente: Shutterstock

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Etapa 4: Grave

Esta es la etapa más avanzada de la OA, y los síntomas son muy visibles. El espacio entre los huesos en la articulación ha seguido reduciéndose, lo que hace que el cartílago se descomponga aún más.

Como resultado, hay rigidez en la articulación, inflamación constante y menos líquido alrededor de la articulación. Hay más fricción en la articulación y más dolor e incomodidad más importantes al moverse.

Es probable que el individuo desarrolle más bultos en los huesos y experimente un dolor que suele ser intenso durante las actividades simples, como caminar.

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En esta etapa, el tratamiento quirúrgico es a menudo la única opción.

DIAGNÓSTICO 

Un individuo puede no notar síntomas en las primeras etapas de la OA. Si una persona tiene dolor de rodilla, el médico le preguntará acerca de las historias médicas personales y familiares. Luego realizarán un examen físico completo y ordenarán pruebas de diagnóstico.

Mujer en una clase aeróbica. Fuente: Shutterstock

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TRATAMIENTO

Varias terapias diferentes pueden ayudar a aliviar el dolor y la incomodidad causados ​​por esta etapa leve de la OA. Estas terapias son principalmente no farmacológicas, lo que significa que no necesita tomar medicamentos para aliviar los síntomas.

Si tiene sobrepeso, perder peso mediante la dieta y el ejercicio puede aliviar los síntomas menores y mejorar su calidad de vida. Incluso las personas que no tienen sobrepeso se beneficiarán del ejercicio.

Los ejercicios aeróbicos de bajo impacto y el entrenamiento de fuerza pueden ayudar a fortalecer los músculos que rodean la articulación, lo que aumenta la estabilidad y disminuye la probabilidad de daño articular adicional.

Para aprender más sobre la artritis, te traemos una serie de hábitos simples que te pueden ayudar a prevenir la enfermedad.

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