Cuando Kathy Garver recordó las muertes trágicas de sus coprotagonistas de 'Family Affair'

Kathy Garver, mejor conocida por su papel de la infancia como Catherine "Cissy" Davis, en la comedia de la CBS de los años 60, "Family Affair", es uno de los dos miembros del reparto sobrevivientes del programa, junto a Johnny Whitaker. 

Cuando "Family Affair" salió al aire por primera vez en 1966, Kathy Garver era una actriz de 20 años en ascenso. Aunque actuaba desde que tenía 8 años, fue el papel de la alegre adolescente Cissy Davis lo que realmente puso a Kathy frente a la fama.

El programa, donde Kathy compartió la pantalla con sus coprotagonistas Brian Keith, John Whitaker, Sebastian Cabot y la estrella infantil Anissa Jones, se emitió durante cinco temporadas desde 1966 hasta 1971. Lamentablemente, hasta el día de hoy, Kathy y Whitaker son los únicos miembros sobrevivientes de la serie.

Kathy Garver en los premios Golden Halo, diciembre de 2014. | Foto: Wikimedia Commons

Kathy Garver en los premios Golden Halo, diciembre de 2014. | Foto: Wikimedia Commons

KATHY RECUERDA SUS COESTRELLAS

Según Kathy, uno de los secretos para el éxito de la serie fue que todos en el elenco se querían y se llevaban muy bien.  Durante años, la gente ha especulado sobre la maldición "Family Affair", a menudo señalando los finales trágicos de la mayoría de sus estrellas justo después de que el programa llegó a su fin a principios de los años 70.

Sin embargo, reconoció que después de pasar tanto tiempo juntos en el set, rara vez pasaban el rato fuera del trabajo, aunque Anissa Jones la visitaba en algunas ocasiones.

Kathy Garver (Cissy), Anissa Jones (Buffy), Johnny Whitaker (Jody), Brian Keith (Bill Davis) y Sebastian Cabot en "Family Affair". | Foto: Wikimedia Commons

Kathy Garver (Cissy), Anissa Jones (Buffy), Johnny Whitaker (Jody), Brian Keith (Bill Davis) y Sebastian Cabot en "Family Affair". | Foto: Wikimedia Commons

"Fue una muy buena relación profesional, cálida y laboral", dijo Kathy a Fox News.

Después de que terminó el programa, todos continuaron con sus respectivas vidas, ya sea que trataran de llegar a Hollywood o que volvieran a una vida normal fuera de la pantalla. Cinco años después, la primera tragedia golpeó el elenco de "Family Affair".

Kathy Garver asiste a la 4a entrega anual de los premios Roger Neal Oscar Viewing Dinner Icon Awards y después de la fiesta en Hollywood Palladium el 24 de febrero de 2019 | Foto: Getty Images

Kathy Garver asiste a la 4a entrega anual de los premios Roger Neal Oscar Viewing Dinner Icon Awards y después de la fiesta en Hollywood Palladium el 24 de febrero de 2019 | Foto: Getty Images

DROGAS Y SOBREDOSIS

Anissa Jones tenía ocho años cuando llamó la atención de los productores de "Family Affair" y obtuvo el papel de Ava Elizabeth "Buffy" Patterson-Davis, la más joven de un trío de hermanos huérfanos que son enviados a vivir con su tío Bill después de la muerte de sus padres.

Cuando terminó el programa, Anissa tenía 13 años, y aunque quería seguir actuando, le resultó difícil conseguir el tipo de roles que quería. Ella audicionó para "The Exorcist", pero el director pensó que la audiencia podría estar confundida al ver a "Buffy" poseída.

Anissa Jones con Johnny Whitaker en "Family Affair", 1967. | Foto: Wikimedia Commons

Anissa Jones con Johnny Whitaker en "Family Affair", 1967. | Foto: Wikimedia Commons

Finalmente, Anissa regresó a la escuela para tener una "vida normal", pero después de que su padre murió de un ataque cardíaco, se negó a vivir con su madre, se mudó con una amiga y comenzó a faltar a las clases.

Abandonó la escuela secundaria en 1975 y comenzó a tomar drogas. Luego, en agosto de 1976, murió de una sobredosis accidental de drogas en la casa de un amigo en California.

"[Anissa] era tan adorable y una niña tan maravillosa, brillante como podría ser", dijo Kathy en un episodio de "Where Are They Now" de Oprah. Además de eso, se esperaba que Anissa fuera una niña pequeña en el set, pero quería estar con sus amigos "y descubrir quién era".

Además, la actriz contó que, desafortunadamente, cuando terminó el programa, ella encontró un amigo con quien tomó drogas, y luego murió de una sobredosis a los 18 años, lo cual fue una tragedia. Kathy le dijo a Fox que vio a Anissa por última vez en su cumpleaños número 18, cinco meses antes de su fallecimiento.

RECORDANDO EL CABOTE SEBASTIANO

Sebastian Cabot le dio vida al Sr. Giles French, el mayordomo de la familia de los Davis en el programa, quien a menudo era severo y quedaba atrapado en medio de las travesuras de los niños.

Cabot fue primero una estrella en su Inglaterra natal, y luego ganó reconocimiento en Estados Unidos gracias a su trabajo de voz en off para Disney y apariciones en películas como "The Time Machine" de HG Wells y series como "Alfred Hitchcock Presents, The Adventures of Hiram Holliday".

Foto publicitaria de Sebastian Cabot del breve programa de televisión "Suspenso". | Foto: Wikimedia Commons

Foto publicitaria de Sebastian Cabot del breve programa de televisión "Suspenso". | Foto: Wikimedia Commons

"Sebastian tenía un gran problema con las líneas de aprendizaje", recordó Kathy. “Durante el fin de semana iría y memorizaría cada palabra. Y él venía al set, y pasaba las líneas con el entrenador de diálogo".

Después del show, dijo Kathy, Sebastian tomó otro show, "Ghost Story", y siguió haciendo trabajos de voz en off, "pero nunca fue realmente muy saludable", dijo Kathy.

Sebastian Cabot, Carolyn Craig y Doug McClure en "Jaque mate". | Foto: Wikimedia Commons

Sebastian Cabot, Carolyn Craig y Doug McClure en "Jaque mate". | Foto: Wikimedia Commons

Cabot murió de un derrame cerebral en agosto de 1977, su segundo en tres años. "Amaba a su esposa y sus hijos", dijo Kathy sobre Cabot. “Ese es mi recuerdo más claro de él. Un hombre de familia".

KEITH Y UNA EXITOSA CARRERA

Brian Keith, que dio vida al tío Bill en la serie, tuvo una carrera de seis décadas y además de "Family Affair", es conocido por su trabajo en películas como "The Parent Trap", "The Russians Are Coming, the Russian", "Están llegando" y "El viento y el león".

Foto publicitaria de Brian Keith en la película "Dino". | Foto: Wikimedia Commons

Foto publicitaria de Brian Keith en la película "Dino". | Foto: Wikimedia Commons

También protagonizó la comedia de corta duración de NBC "The Brian Keith Show", y tuvo un flujo de trabajo constante durante más de veinte años después de que terminó "Family Affair".

Kathy recordó a Keith diciendo: “Brian Keith se parecía mucho al tío Bill, y reflejaba una parte de su familia real. Tenía tres hijos adoptivos además de sus propios dos hijos, por lo que siempre tuvo un lugar maravilloso en su corazón para todos los niños".

Brian Keith y Spike en "The Westerner" (1960). | Foto: Wikimedia Commons

Brian Keith y Spike en "The Westerner" (1960). | Foto: Wikimedia Commons

A los 75 años, a Keith le diganosticaron cáncer de pulmón y enfisema, producto de su hábito de fumar cigarrillo durante un largo periódo de su vida. Fue encontrado muerto en su casa en Malibú en junio de 1997 por una herida de arma autoinfligida, dos meses después de que su hija también se suicidó.

“Él estuvo a cargo de su propia vida, iba a estar a cargo de su propia muerte. Entonces, ese fue otro final trágico”, reflexionó Kathy .

LA MALDICIÓN DE "FAMILY AFFAIR"

Durante años, la gente ha especulado sobre la maldición "Family Affair", a menudo señalando los finales trágicos de la mayoría de sus estrellas justo después de que el programa llegó a su fin a principios de los años 70.

Cuando se le preguntó sobre la supuesta maldición, Kathy negó la existencia de tal cosa. Sin embargo, reconoció que la teoría tiene un atractivo para las personas que necesitan usar una palabra para explicar las coincidencias inexplicables.

Kathy Garver y Johnny Whitaker saludan a la audiencia en el escenario durante la 5ta. Entrega Anual de TV Land Awards en Barker Hangar el 14 de abril de 2007. | Foto: Getty Images

Kathy Garver y Johnny Whitaker saludan a la audiencia en el escenario durante la 5ta. Entrega Anual de TV Land Awards en Barker Hangar el 14 de abril de 2007. | Foto: Getty Images

Aunque Johnny Whitaker también sigue vivo, él también pasó por un mal momento en la vida, cayendo en la adicción al alcohol y las drogas durante casi dos décadas hasta que su familia le dio un ultimátum para entrar en rehabilitación.

Ahora un adicto recuperado, Whitaker ha estado trabajando como consejero de drogas y alcohol y también le apasiona la reforma de la prisión y ayudar a los reclusos.

A pesar de ser los únicos dos miembros sobrevivientes del reparto, Kathy y Johnny no han tenido la mejor relación. No se mantuvieron en contacto durante años, y Kathy más tarde expresó su decepción por la falta de gratitud de Johnny cada vez que reservaban apariciones conjuntas para ellos.

La pareja supuestamente hizo las paces en "Where Are They Now Now" de Oprah, y Johnny se disculpó públicamente con Kathy por su comportamiento.

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