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Titanic: las historias reales que inspiraron la creación de los personajes de la película

Guadalupe Campos
28 ago 2020
16:30

Los personajes encarnados por Leonardo Di Caprio y Kate Winslet en 'Titanic' son, como todo el mundo sabe, ficcionales. Pero muchos de los personajes secundarios que la pareja estelar se cruza a bordo del transatlántico, en cambio, sí existieron. Y sus historias no son menos fascinantes.

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Quién no se emocionó con la historia de Jack Dawson y Rose DeWitt Bukater. Su romance sobre el fatídico Titanic marcó a una generación y se convirtió en un clásico del cine.

El Titanic en 2012. | Foto: Getty Images

El Titanic en 2012. | Foto: Getty Images

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La elección de centrarse en una historia ficcional para relatar una catástrofe real, sin embargo, no descuidó el homenaje a quienes efectivamente protagonizaron una de las mayores catástrofes marítimas del siglo XX. Tanto entre los sobrevivientes como entre los fallecidos, muchos de los personajes retratados efectivamente existieron.

Para mantener la fidelidad histórica, el director James Cameron contó con la colaboración de Don Lynch, historiador y miembro de la Titanic Historical Society. Él fue, entre otras cosas, el encargado de asesorar a los actores que debían interpretar papeles basados en personas reales.

Escena icónica de la película 'Titanic'. | Foto: YouTube/Movieclips Classic Trailers

Escena icónica de la película 'Titanic'. | Foto: YouTube/Movieclips Classic Trailers

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LA BANDA

Los músicos del Titanic se hundieron con el barco, como en el film. El hecho de que hayan tocado el himno "Más cerca, oh Dios, de ti", de Sarah Fuller Flower Adams, también está atestiguado históricamente.

"Entendieron que el barco se hundía y que eran necesarios para hacer que la gente mantuviera la calma, así que siguieron tocando", refiere Lynch.

Violín perteneciente a Wallace Hartley, recuperado del Titanic, en exposición en abril de 2013 en Devizes, Inglaterra. | Foto: Getty Images

Violín perteneciente a Wallace Hartley, recuperado del Titanic, en exposición en abril de 2013 en Devizes, Inglaterra. | Foto: Getty Images

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El violín del director de la banda, Wallace Hartley, fue recuperado junto con su cuerpo, y como suele pasar con los objetos históricos relacionados con catástrofes, se conserva. El instrumento trae una dedicatoria de parte de la prometida del músico trágicamente fallecido.

Steve Turner, quien investigó este particular, descubrió que los músicos no estaban contractualmente obligados a permanecer en el barco, como otros trabajadores de la White Star Line, porque su contrato estaba tercerizado a través de otra firma. Por este motivo, sus familias no recibieron compensación por su muerte.

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LA INSUMERGIBLE MOLLY BROWN

Uno de estos personajes fue el que interpretó Kathy Bates, Margaret Brown. En el film, es ella quien ayuda a Jack a lucir como un señor de la alta burguesía para asistir a su invitación en primera clase.

En la vida real, Margaret era una mujer de dinero e inclinaciones filantrópicas. Sus quejas porque el bote salvavidas en el que fue rescatada llevaba menos gente de la que podría haber cargado, según algunos testimonios, son reales. También que, una vez a bordo del Carpathia, se dedicó a contener y consolar a otros sobrevivientes, haciendo uso de su conocimiento de idiomas.

Kathy Bates como Molly Brown en 'Titanic'. | Foto: YouTube/Movieclips Classic Trailers

Kathy Bates como Molly Brown en 'Titanic'. | Foto: YouTube/Movieclips Classic Trailers

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Tras el incidente, creó un comité solidario para dar sepultura a los cuerpos recuperados. Fue, además, quien entregó al capitán del Carpathia una distinción por su tarea de salvataje.

"Estuvo enormemente furiosa porque no pudo dar testimonio en las audiencias de investigación sobre el Titanic por ser mujer", comenta Lynch.

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EL PASTELERO Y EL CORONEL

Un personaje muy menor en la película, aquel que se sostiene en la barandilla del barco junto con Jack y Rose está basado en alguien que efectivamente hizo eso. Se trata de Charles Joughin, pastelero en jefe del Titanic.

Charles tuvo suerte. Fue uno de los pocos que consiguieron subirse a un bote salvavidas después del hundimiento, aprovechando una de estas embarcaciones que accidentalmente había caído al agua sin pasajeros.

Escena del hundimiento en 'Titanic'. | Foto: YouTube/Movieclips Classic Trailers

Escena del hundimiento en 'Titanic'. | Foto: YouTube/Movieclips Classic Trailers

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El coronel Alchibald Gracie IV, que también hace pequeñas apariciones en la película, fue otro de los pocos afortunados que pudieron trepar al bote vacante con Joughin. Si bien sobrevivió al hundimiento, la hipotermia le dejó secuelas que le costarían la vida un año más tarde.

EL CAPITÁN

El capitán Edward John Smith se hundió con su barco. Pero no exactamente como lo cuenta la película. Reportes de sobrevivientes pintan una imagen mucho más heroica de él.

Comisario de a bordo Hugh Walter McElroy y Capitán Edward Smith en el Titanic. | Foto: Getty Images

Comisario de a bordo Hugh Walter McElroy y Capitán Edward Smith en el Titanic. | Foto: Getty Images

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Su decisión de cerrar las compuertas del navío, retratada en el film de Cameron, es históricamente correcta. Esta maniobra, de hecho, impidió que el barco se virara y se hundiera mucho más rápido, lo que hubiera resultado en muchas más muertes.

Según algunos de los sobrevivientes, el capitán se arrojó al agua y nadó para ayudar a la gente a subirse a los botes. Se rehusó a subirse a uno para poder continuar ayudando a otros hasta el final de sus fuerzas.

El capitán en la película de James Cameron. | Foto: YouTube/MsMojo

El capitán en la película de James Cameron. | Foto: YouTube/MsMojo

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BENJAMIN GUGGENHEIM

En la película, a un hombre muy elegante le ofrecen un salvavidas. Él replica que tanto él como su valet están vestidos con sus mejores galas para hundirse como caballeros. Y añade que lo que sí querría es un brandy.

Esa anécdota, que tiene todos los ribetes de un detalle decorativo ficcional, sorprendentemente es bastante cierta, al menos según Lynch. En efecto, el empresario americano Benjamin Guggenheim sí se rehusó a aceptar un salvavidas, y se vistió con sus mejores galas para recibir el abrazo del agua y de la muerte.

Benjamin Guggenheim, fallecido en el Titanic. | Foto: Wikipedia

Benjamin Guggenheim, fallecido en el Titanic. | Foto: Wikipedia

La línea del brandy, sin embargo, sí es un agregado ficcional. Curiosamente, Lynch recuerda que tras la película, hubo quienes declararon haberlo escuchado pedir un brandy. Otra prueba de que el realismo, a veces, puede jugarle malas pasadas a la memoria de lo real.

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