El día que murió la música: el trágico accidente de avión que acabó con Ritchie Valens, cantante de "La Bamba"

Ricardo Valenzuela conoció la fama a los 17 años en los Estados Unidos gracias a una canción popular mexicana.

El exitoso tema musical “American Pie” de 1971 (que no tiene relación con la comedia del mismo nombre), fue compuesto, escrito e interpretado originalmente por Don McLean.

La letra de este clásico sobre el rock and roll y el sueño americano está rodeada de misterio y hace referencias a la inocencia de los años cincuenta, los turbulentos años sesenta y los confusos años setenta.

Ritchie Valens en la década de 1970. | Foto: Getty Images

Ritchie Valens en la década de 1970. | Foto: Getty Images

EL DÍA QUE MURIÓ LA MÚSICA

Según reseñó Esquire, entre las frases de la canción destaca “The day the music died” (“El día que murió la música"). En esta oración, Don McLean hizo referencia al 3 de febrero de 1959.

Aquel trágico día, la avioneta Beechcraft Bonanza de cuatro asientos que había alquilado el legendario compositor y cantante estadounidense de rock and roll, Buddy Holly, se estrelló en un campo de maíz de Iowa.

Otros dos importantes artistas de la época que iban en la aeronave también perdieron la vida en el accidente de aviación: The Big Bopper y Ritchie Valens.

Para aquel momento, las tres estrellas de rock se habían reunido para llevar a cabo la gira Winter Dance Party que, según reseñó De10, duraría tres semanas y tocarían en 24 ciudades.

Según indicó Esquire, los artistas fallecieron poco después de que la avioneta con destino a Moorehead, Minesota, despegara de Mason City.

Posteriormente, los expertos señalarían que el accidente se debió al mal tiempo y a un error del piloto, que también falleció en el accidente. Aquel 3 de febrero de 1959 fue un trágico día para la música.

Ritchie Valens y el presidente de Del-Fi Records Bob Keane en un programa de televisión en 1958 en Los Ángeles, California. | Foto: Getty Images

Ritchie Valens y el presidente de Del-Fi Records Bob Keane en un programa de televisión en 1958 en Los Ángeles, California. | Foto: Getty Images

JOVEN TALENTOSO

Ritchie Valens nació 13 de mayo de 1941 en California, y su verdadero nombre era Ricardo Valenzuela. Tenía tan solo 17 años para el momento de su muerte. Sin embargo, ya había firmado el inmortal éxito “La Bamba”, aunque apenas hablaba español.

Su vida fue llevada al cine en 1987 con una película con el mismo nombre de la exitosa canción y dicho tema llegó a la cima de las listas. En 2001, Ritchie Valens entró en el Salón de la Fama del Rock and Roll de manera póstuma.

Creció en la localidad de Pacoima, en medio de una comunidad de jornaleros de origen mexicano. Con apenas cinco años dio sus primeros pasos en la música gracias a su padre.

Fue entonces cuando aprendió a tocar la guitarra, la trompeta y se volvió un autodidacta de la batería. Su gran oportunidad llegó a los 16 años, justo en la edad de oro del rock and roll.

La banda The Silhouettes necesitaba un nuevo guitarrista y Valenzuela era la persona ideal para el trabajo. No obstante, fue la casualidad lo que le permitió mostrar su talento una noche que remplazó al vocalista.

En aquel entonces compaginaba sus actuaciones junto a la agrupación musical con sus prestaciones en solitario. Un año después, Ritchie Valens conoció a Bob Keane y su vida cambió para siempre.

El productor musical era además el dueño de la disquera Del-Fi Records, responsable en parte de su éxito.

Ritchie Valens posa para la famosa sesión de la portada de su álbum en julio de 1958 en Los Ángeles, California. | Foto: Getty Images

Ritchie Valens posa para la famosa sesión de la portada de su álbum en julio de 1958 en Los Ángeles, California. | Foto: Getty Images

"LA BAMBA"

Durante los escasos ocho meses que duró su carrera musical, el cantante lanzó cuatro sencillos musicales que catapultaron su carrera en la industria musical: “Donna”, “We belong together”, “Come on, let’s go” y “La Bamba”.

El primero de estos sencillos fue compuesto para su novia. No obstante, “La Bamba” fue, sin duda, su éxito más notorio.

Pese a que el tema está inspirado en una canción folclórica del área de Veracruz, su ritmo puso a bailar a los Estados Unidos. En aquella época, el rock and roll aún no contaba con mucha presencia en los países de habla hispana.

LO QUE OCURRIÓ EL DÍA DE SU MUERTE

Según reseñó Esquire, el trágico accidente que segó la vida de Ritchie Valens y las otras dos leyendas del rock and roll el 3 de febrero de 1959, ocurrió después que el autobús de gira sufriera una avería.

Para poder continuar con la gira Winter Dance Party, Buddy Holly había reservado un avión para él y los miembros de su banda.

Aunque Ritchie tenía miedo de volar, desafió al guitarrista Tommy Allsup para que le cediera su asiento lanzando una moneda, y el cantante de ‘La Bamba’ lo venció en el desafío, quedándose con el puesto.

Lamentablemente la suerte le jugó en su contra. Aunque Valens partió de este mundo antes de tiempo, su recuerdo está más presente que nunca a través de sus canciones.

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