La historia detrás de la foto de Lady Di que cambió la percepción mundial de los enfermos de SIDA

En la década de los 80, una enfermedad desconocida aterrorizó al mundo: el SIDA. En Reino Unido, los pacientes con esta condición eran repudiados por la sociedad, pero la princesa Diana lo cambió todo con un solo gesto.

El 9 de abril de 1987, Ladi Di tenía en su agenda asistir al London Middlesex Hospital, donde se había inaugurado la primera unidad de VIH/SIDA (Virus de la Inmunodeficiencia Humana/Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida).

En este lugar se atendía únicamente a los pacientes infectados con el virus, el cual causaba pánico mundialmente, sobre todo por la falta de comprensión y la desinformación.

La princesa Diana luciendo una de las diademas reales en 1992. | Foto: Getty Images

La princesa Diana luciendo una de las diademas reales en 1992. | Foto: Getty Images

Ese día, la esposa del príncipe Charles, heredero al trono británico, decidió entrar al recinto asistencial a pie, entre la multitud que gritaba su nombre para recibir su atención. No tenían idea, ni la misma Diana, de que lo que sucedería en los próximos minutos cambiaría el curso de la historia.

La madre de William y Harry se caracterizó desde un principio por desafiar las expectativas puestas en la realeza británica. Cuando asistía a algún evento, no tenía problema en acercarse a los fanáticos, tomar sus manos e incluso abrazarlos.

Pues, el trato no sería diferente para los pacientes que se encontraban en esa sala especial del London Middlesex Hospital. Fue entonces cuando la Princesa se acercó a una de las camillas y estrechó la mano de un hombre que padecía la enfermedad.

Sin guantes, pero con mucha compasión y comprensión, la "Princesa del pueblo" fue capturada por las cámaras mientras sostenía la mano del sujeto enfermo. Esa fue su forma de luchar contra la ignorancia que reinaba mundialmente sobre el VIH/SIDA.

Diana, princesa de Gales, estrecha la mano de una víctima del SIDA mientras inaugura una nueva sala contra la enfermedad en el Hospital Middlesex el 9 de abril de 1987 en Londres, Inglaterra. | Foto: Getty Images

Diana, princesa de Gales, estrecha la mano de una víctima del SIDA mientras inaugura una nueva sala contra la enfermedad en el Hospital Middlesex el 9 de abril de 1987 en Londres, Inglaterra. | Foto: Getty Images

En el mundo se manejaba la teoría de que esta enfermedad se transmitía de persona a persona a través del tacto. Es por este motivo que John O'Reilly, uno de los enfermeros que se encontraba ese día durante la visita de la Princesa de Gales, se sintió tan conmovido por su gesto humano.

Fue de esta manera como Diana cambió la percepción del mundo sobre el virus. Y es que las personas que lo sufrían eran apartadas de la sociedad de tal manera que recibían la muerte en soledad, o rodeadas de otras con su misma condición.

Ese mismo día, la Princesa visitó varios lugares de la planta, y saludó con un apretón de manos, e incluso con abrazos, a todos los que se le acercaron. Diana definitivamente era muy valiente.

Años después, su hijo Harry habló de este día histórico. En una entrevista, el duque de Sussex explicó que "cuando le dio la mano a un hombre 32 años enfermo de SIDA, delante de las cámaras, sabía exactamente lo que estaba haciendo".

Diana usó su posición de “la mujer más famosa del mundo” para retar a la sociedad a educarse y a actuar con compasión, para ayudar a aquellos que lo necesitaban. Gracias a ella, el mundo empezó a aceptar a la gente que padece SIDA y a diferenciar la enfermedad del VIH.

Harry quedó huérfano cuando solo tenía 13 años. La pérdida de su madre, naturalmente, lo ha marcado durante el resto de su vida, por lo que se animó a hablar de la muerte de Diana en un libro para niños que perdieron a sus padres durante la pandemia.

El texto, llamado 'Hospital by the Hill' ('Hospital junto a la colina') cuenta la historia de un joven que acepta la pérdida de su madre, que era trabajadora de primera línea en un hospital.

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