Airbnb habría pagado USD 7 millones para silenciar a mujer que fue abusada en uno de sus pisos

Una investigación periodística sobre las políticas de manejo de crisis de Airbnb afirma que la empresa pagó 7 millones de dólares para acallar un caso de violación. El ataque habría ocurrido en 2015.

En principio, el modelo de negocios de Airbnb es muy sencillo: pone en contacto a propietarios de inmuebles en todo el mundo con viajeros que buscan alquileres temporarios. Una investigación de Bloomberg Businessweek se adentró en los mecanismos de la compañía para tratar con episodios problemáticos en propiedades listadas en su plataforma.

Móvil ingresando a Airbnb desde un piso. | Foto: Pixabay

Móvil ingresando a Airbnb desde un piso. | Foto: Pixabay

Según afirma el medio, uno de estos incidentes criminales llevó a la compañía a ofrecer una suma millonaria a cambio de evitar publicidad negativa. El hecho habría ocurrido en Manhattan, durante los festejos de Año Nuevo, en 2015.

Una joven australiana de 29 años había rentado un piso en Manhattan para celebrar la llegada del año nuevo con amigas. Tras las campanadas, ella dejó a sus amigas en un bar y regresó al apartamento. Allí la esperaba una horrible y traumática sorpresa.

Cuando ella entró al baño de la propiedad, había un extraño allí. El hombre abusó de ella, le robó el móvil y se marchó. Ella consiguió comunicarse con sus amigas mediante un iPad, para que llamaran a la policía.

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El principal sospechoso del ataque era un hombre de 24 años, Junior Lee. Él regresó a la escena del crimen más tarde, cuando la policía ya estaba en el apartamento. Fue arrestado en posesión del móvil y otras pertenencias de la víctima que lo incriminaban.

Mujer cubriéndose la cara con las manos. | Foto: Shutterstock

Mujer cubriéndose la cara con las manos. | Foto: Shutterstock

También tenía en su poder una copia de las llaves de la propiedad. Al día de hoy, el acusado sigue en prisión, bajo cargos de abuso sexual que él niega.

Al momento del ataque, Airbnb enfrentaba una verdadera "guerra" con la industria hotelera neoyorkina. Y aquí es donde entra en acción la supuestamente llamada "caja negra" de la compañía, el equipo de contención de crisis.

Según Bloomberg, Airbnb relocalizó a la víctima en un hotel, y pagó el aéreo a su madre para que fuera desde Australia a brindarle contención. Tras eso, también cubrió los gastos del regreso a casa y ofreció pagarle tratamientos de salud y sesiones de terapia. Pero esto no es todo.

La compañía también habría llegado a un acuerdo monetario con la víctima para que no hablara públicamente del asunto. La cifra, según pudo reconstruirse, ascendería a un monto astronómico de siete millones de dólares. 

Silueta de mujer a contraluz. | Foto: Shutterstock

Silueta de mujer a contraluz. | Foto: Shutterstock

A cambio, ella habría aceptado cláusulas que la obligaban a no hablar de dicho acuerdo y en las que libraba de responsabilidad a Airbnb. La compañía, por su parte, niega que tal acuerdo buscara silenciar a la víctima, y afirma que nunca impide a las víctimas de abuso hablar sobre lo que vivieron.

No es la primera vez que Airbnb se ve involucrado en polémicas. Meses atrás, una influencer reveló que encontró algo muy inquietante en la propiedad que alquiló en la plataforma: una cámara oculta para espiarla en la intimidad. Lee más sobre este caso en AmoMama.

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