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James McLeod. | James McLeod. | Foto: instagram.com/thatvitiligoguy
Fuente: James McLeod. | James McLeod. | Foto: instagram.com/thatvitiligoguy

"Lo que veía en el espejo era un monstruo": Niño que recibió crueles burlas por su apariencia se vuelve famoso años después

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Cuando James McLeod tenía 18 meses, su madre notó una extraña mancha blanca en su rostro que crecía con el tiempo. Los médicos le diagnosticaron una afección que le cambió la vida y que destrozó su confianza cuando era niño.

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Todos los días, contemplamos nuestro reflejo en el espejo e intentamos lucir lo mejor posible ocultando nuestras ojeras y aplicando laca para hacer el peinado perfecto.

La mayoría de nosotros seguimos esta rutina diaria porque vernos bien nos hace sentir mejor. El niño de esta historia temía mirarse en el espejo debido a su apariencia.

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Pero mientras sus compañeros de escuela le hacían perder la confianza intimidándolo, su madre nunca perdía la oportunidad de decirle lo hermoso que era.

Una mancha blanca

James McLeod, de 40 años, habló sobre su difícil pasado cuando era niño y lo que hizo para superar sus miedos. Todo comenzó cuando le apareció una mancha blanca en la cara cuando tenía 18 meses.

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Preocupada, su madre lo llevó al hospital al notar que la mancha se agrandaba con el tiempo. El médico de su hijo le diagnosticó vitiligo, que hace que algunas partes de la piel se vuelvan blancas debido a la falta de pigmento.

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Con el tiempo, la mancha en el rostro de James creció y eventualmente cubrió la mitad de su cara. Cuando era un niño pequeño, no pensaba mucho en eso, pero al crecer le hizo cuestionar qué le había pasado a su rostro. Notaba que su cara era muy diferente a la de otros niños.

La gente hacía preguntas

“Mi mamá siempre solía asegurarme que no me pasaba nada”, recordó McLeod. Mientras crecía, le decía a la gente que era una marca de nacimiento o una marca de belleza. Dijo que su madre "lo amaba sin importar qué”, pero a otras personas les costaba entender qué era el vitiligo.

En lugar de preguntarle a James cómo se llamaba su afección y cómo estaba, la gente prestaba atención a la mancha blanca en su rostro. Sus preguntas insensibles afectaron gravemente la autoestima de McLeod.

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Él recordó lo que otros le preguntaban: “¿Qué le pasó a tu cara? ¿Te quemaste? ¿Estuviste en un incendio?”.

La intimidación en la escuela

Como la madre de James nunca lo trataba diferente por su apariencia física, pensaba que era como los demás niños hasta que la gente comenzó a señalar lo diferente que era su piel.

“Cuando era niño, me llamaban por muchos apodos: cara de mofeta, cara de cebra, vaca”, relató él.

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“Me sentía como un paria”, confesó McLeod. La intimidación constante le había hecho creer que algo andaba mal con él. Sentía que no pertenecía a este mundo cuando sus compañeros de escuela lo excluyeron de actividades debido a la mancha blanca en su rostro.

Su reflejo en el espejo

La intimidación y los insultos habían pasado factura a la vida de James. Le había hecho creer que no se veía bien, tanto que tenía miedo de mirar su reflejo.

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“Crecí pensando que lo que veía en el espejo, o mi reflejo, era un monstruo”, dijo.

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Un día, McLeod, que entonces tenía siete años, decidió cambiar su vida. Regresó de la escuela y ya no tenía ganas de llorar ni de tener miedo de otras personas. Se miró en el espejo y se dio a sí mismo “el sello de aprobación”.

El cambio

James McLeod se paró frente al espejo y se enfrentó al “monstruo”. De repente, comenzó a sentirse bien consigo mismo. Se sentía confiado en su piel, un sentimiento que nunca había experimentado.

En ese momento, no tenía idea de que miles de personas pronto comenzarían a seguirlo. Después de ese día, fue a la escuela y siempre saludaba a sus compañeros con una sonrisa, lo que los dejaba confundidos.

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Dijo que nunca lo intimidaron después de ver lo feliz que estaba. En cambio, comenzaron a llamarlo por su nombre.

Motivó a otros

Mientras crecía, James se dio cuenta de que no había representación para las personas con vitiligo, por lo que decidió hacer algo al respecto. Dijo que quería cambiar el mundo pero que no sabía cómo.

Un día, creó un perfil de Instagram llamado “that-vitiligo-guy” y comenzó a expresar sus pensamientos allí. En ese momento, no tenía idea de que miles de personas pronto comenzarían a seguirlo. Subía videos para difundir positividad y a la gente le encantó su contenido.

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En la búsqueda de difundir la positividad, McLeod tropezó con la oportunidad de convertirse en un orador motivacional. Fue a varias escuelas e inspiró a los estudiantes a aceptar sus identidades y ser amables entre sí.

Ella creyó en él

Además de ser un orador motivacional, McLeod es entrenador personal, DJ y autor. Escribió el libro “The Boy Behind the Face”, en el que narra su historia.

Incluso después de hacerse famoso, James no ha dejado de ser humilde. Él cree que su madre es la razón detrás de su éxito porque ella nunca lo hizo sentir diferente por su apariencia.

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“Ella siempre sacó lo mejor de mí. Siempre me incluyó en las fotos. Nunca consideró mi vitiligo como una discapacidad”, dijo él.

La historia de James McLeod nos enseña la importancia de la confianza en uno mismo y que si las personas se sienten seguras de sí mismas, nadie puede impedirles hacer lo que quieren.

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Comparte esta historia inspiradora con tus amigos y familiares para contarles sobre la experiencia de McLeod. Los motivará a nunca darse por vencidos.

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