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Pareja mayor posando para la cámara. | Foto: Flickr
Pareja mayor posando para la cámara. | Foto: Flickr

Estaba segura de que la hija de mi esposo vivía con nosotros hasta que los encontré juntos en la cama - Historia del día

Cuando Cora oye un anuncio en la radio sobre Madre e Hijas, se siente obligada a pasar tiempo con la hija de su esposo, Mia. Pero mientras se prepara para su viaje de vinculación, Cora recibe más de lo que esperaba. Si Mia no es la hija, ¿quién es?

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"¡Es hora de reconectar con tu hija! Ya están en marcha los almuerzos especiales Madre-Hija...".

La voz de la locutora de radio cayó en el olvido cuando saqué las llaves del contacto y abrí la puerta del automóvil. Pasar un rato con mi hijastra Mia no sería la peor idea. Había estado viviendo con mi esposo, Richard, y conmigo como nuestra hija, y aún no habíamos conectado.

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

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Recuerdo el día en que Richard me habló de ella. Fue de sopetón. Dijo que había sido un adolescente rebelde, que aprendió sobre el mundo de las mujeres de su vecina algo mayor, Wilhelmina, la futura madre de Mia.

Dijo algo sobre que ella le siguió la pista, y como Richard había estado ausente toda la vida de Mia, pensó que sería estupendo tenerla con nosotros y estrechar lazos.

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Adoro a Richard, así que tener un trozo de él en casa era una obviedad. Mia se mudó hace dos años. Al principio, pensé que se quedaba a pasar el verano, pero eso cambió rápidamente cuando Richard compró una cama nueva para su habitación, que vino acompañada de una reforma completa.

Mi esposo me dijo que Mia había decidido trasladarse a una escuela más cercana para terminar la carrera de arte y que había conseguido un trabajo en una galería. Había llegado tan lejos que la galería le dio la oportunidad de mostrar sus obras en una exposición. Richard estaba muy orgulloso, y yo también, aunque no sabía si tenía derecho a estarlo. Me arrepentía de no haberlo intentado más.

Mia era más de lo que parecía. Sólo sabía las cosas cotidianas sobre ella, cosas que un compañero de clase o una niñera necesitarían saber: comidas favoritas y alergias. Pero aún tenía que descubrir lo que hacía a Mia: ¿cuáles eran sus sueños y esperanzas? Y lo más importante, ¿había algo que nos uniera?

"Cora, ¿eres tú?", la voz de Mia llegó desde la sala. Sabía que estaría sentada al otro lado del sofá con una revista de moda y un vaso de té helado de melocotón.

"Sí", dije, dejando el bolso y las llaves en una mesa cercana. "Voy a preparar pronto la cena. ¿Quieres ayudar?".

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"Claro. ¿Qué cenaremos esta noche?".

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

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"Bueno, esta mañana tu padre dijo que quería el estofado francés que hice hace unas semanas".

Mia entró en la cocina con su brillo contagioso. No pude evitar sonreír, señalando hacia los armarios donde estaba la olla que siempre utilizaba. Saltó para tomarla, y pensé que era el momento perfecto para contarle mi idea.

"He estado pensando", empecé mientras cortaba una cebolla grande. "Deberíamos irnos de fin de semana, las dos solas. Podemos pasar algún tiempo juntas y conectar por fin. Sé que últimamente has estado muy ocupada con tu exposición en la galería y el nuevo curso de fotografía para la escuela de arte".

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Mia parecía un ciervo sorprendido, con aquellos grandes ojos marrones redondos por la sorpresa. No la culpaba. Sabía que era fácil llevarse bien conmigo, pero ¿qué joven adulta quería pasar el fin de semana con su madrastra?

"Claro, supongo", vaciló. "Es sólo que... puede que tenga una segunda exposición. Y puede que un fotógrafo invitado haga un seminario especial dentro de un mes. Y quería pasar algún tiempo investigando nuevas prácticas. Y le prometí a mi madre que la vería pronto. Lleva tiempo acosándome. Es que están pasando muchas cosas, ¿sabes, Cora?".

Sentí que se me erizaban las cejas ante la retahíla de excusas que me dio, pero asentí en señal de comprensión. Era estudiante. La graduación estaba a la vuelta de la esquina, y después todo se volvería más ajetreado.

"Sólo era una idea. La radio estaba promocionando todos esos especiales para que madres e hijas hicieran juntas", dije, haciendo un gesto con las manos, "y tú llevas aquí un par de años y no hemos estrechado lazos. Sé que eres una mujer joven. Tienes a tu madre. No me necesitas. Pero quería ser tu amiga".

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

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"Eso está muy bien, Cora", dijo Mia, apartándose de mi camino cuando me dirigí hacia el fogón para echar las cebollas recién cortadas en dados a la olla. "Pero sería mejor en otra ocasión".

Permanecí callada un segundo, sabiendo que mi sonrisa era forzada. La decepción era una de las emociones más difíciles de ocultar. "Ok. Bueno... ¿por qué no vuelves a tu revista? Yo terminaré esto", dije, dándole una ligera palmada en el hombro.

Parecía un poco arrepentida, pero asintió y salió de la cocina.

No hablé mucho durante la cena, pero Mia y Richard no parecieron darse cuenta. Siempre era así. Se habían compenetrado tan rápidamente como padre e hija cuando él descubrió su existencia. Yo siempre me sentía desconcertada y lamentaba no haber tenido ese tipo de vínculo con mi difunto padre.

Me mordí la lengua todo lo que pude, pero hablé con mi esposo en cuanto Mia se fue a su habitación.

"Vamos, Richard, habla con ella", le dije mientras limpiábamos los platos. "Sólo quiero conocerla mejor. Y, sinceramente, es un balneario. Probablemente nos separarán para darnos masajes y cosas así. Por favor, ayúdame, cariño".

Richard negó con la cabeza, sonriendo. Le había pillado desprevenido que quisiera hacer esto con Mia. Pero tenía sentido. Dejé que se acercaran durante dos años debido a las circunstancias, pero ya era mi turno. No teníamos otros hijos con los que pasar tiempo.

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"Bien, hablaré con ella. Seguro que está deseando ir contigo, pero la escuela y la galería le quitan mucho tiempo", dijo amablemente.

"Sé que necesita descansar durante su tiempo libre, por eso creo que un balneario es perfecto", añadí.

"Tienes razón".

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

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"Bien. Gracias. Oí un anuncio en la radio sobre el tiempo madre-hija y me hizo pensar. No la conozco del todo bien. Sé lo mínimo, que antes estaba bien, pero ya no. Me gustaría saber más. Ser una amiga para ella".

Se limitó a asentir, pero me pareció ver que fruncía ligeramente el ceño antes de controlarlo y pedir el resto de los platos.

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Aquella noche me estaba preparando para acostarme cuando Richard habló con Mia en su habitación.

"Mia, es sólo un fin de semana", empezó. "Cora quiere pasar un tiempo contigo. Dijo que sería en un balneario, y a ti te encantan esas cosas. Es relajante".

"Sé que será relajante, pero preferiría que fuera sola. Podría quedarme aquí a solas contigo. Siento que nunca tenemos tiempo para estar juntos", replicó Mia. Fruncí el ceño al notar un matiz de lloriqueo en su voz.

"Mia, por favor, hazlo por mí", suplicó Richard. "Sólo una vez. Ayudaría mucho en esta situación".

¿Qué situación?

"Ir sin ti no me parece justo", suspiró Mia. "Pero está bien".

Finalmente, mi esposo se echó a reír. "Gracias. Cuando vuelvas, haremos algo juntos. Los dos solos".

No pude oír nada más durante unos segundos, pero los pasos de Richard se acercaban, así que me metí rápidamente en la cama. Fue directamente a nuestro cuarto de baño. Quería dormirme, pero me quedé mirando el techo demasiado tiempo.

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

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Su conversación me dejó un extraño sabor de boca. Conocía su intimidad. La había visto, pero a veces me parecía que hablaban su propio idioma. Quizá lo hacían y yo no podía comprenderlo. Mi mente regresó al instituto, donde las metáforas y las palabras de Shakespeare sonaban como un galimatías, pero yo sabía que significaban algo.

"Está dentro", dijo Richard, sobresaltándome mientras se deslizaba en la cama. "Creo que está más emocionada de lo que insinuó antes".

"Gracias", susurré.

Me besó la mejilla, se volvió hacia la pared y apagó la luz nocturna.

Me quedé mirando el techo oscuro durante unos segundos y finalmente me sacudí aquella extraña sensación. No tenía hijos con los que compartir un vínculo así. Celos. Eso era.

Nombrar la emoción me calmó. Quería reírme de mi absurdo, pero eso despertaría a Richard. Cerré los ojos y sonreí, pensando que no tendría que sentir celos durante mucho tiempo. Mia y yo también tendríamos la oportunidad de intimar.

Me desperté a la mañana siguiente con una nueva sensación de emoción. Quería estar más cerca de Mia. Quería que me dejara entrar.

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Después del trabajo, pensé en hacer la compra. Las habitaciones del hotel estaban reservadas. Pensé en elegir tratamientos de spa, pero Mia debía elegir. Yo la acompañaría como quisiera o la dejaría tener intimidad.

Nos íbamos mañana, después del seminario de fotografía de Mia. Quería aprovisionar la cocina para Richard y comprar flores frescas en la tienda. Me empeñaba en mantener un arreglo fresco en el jarrón de la mesa del comedor.

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Unsplash

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Las ruedas del carrito de la compra crujieron mientras recorría el pasillo, eligiendo todos los ingredientes para las comidas favoritas de Richard. Era un hombre sencillo; no podía olvidar su manjar favorito: el helado de chocolate.

Me apresuré a llegar a la zona de las flores y elegí mi ramo. Mi estado de ánimo era evidente en los colores que elegí: amarillo, naranja y rosa. Estaba contenta. Me pregunté cómo se inspiraba Mia en sus cuadros. Quizá no era tan diferente de cómo yo elegía mis arreglos.

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"Podemos hablar de eso", dije, terminando el ramo. Justo cuando llegué a la caja registradora, pensé en llamar a Mia para ver si necesitaba algo. No contestó.

Pero eso no era nuevo: Mia rara vez contestaba al teléfono, lo que explicaría por qué su madre la había estado acosando para que la visitara. No recordaba la última vez que Mia había visto a Wilhelmina.

Me pregunto qué cosas les gustaba hacer como madre e hija. "¡Oh! ¡Bocadillos!", dije, chasqueando los dedos. Dejé el carrito cerca de la caja registradora y corrí hacia la sección de aperitivos para que pudiéramos tener un montón de comida basura para el trayecto hasta el hotel.

Sólo estaríamos en la carretera unos treinta minutos, pero quería que la experiencia fuera memorable para las dos.

Compré el paquete gigante de Reese's Pieces porque había visto muchos paquetes saliendo de su bolso o sobre el mostrador. Compré dos paquetes de compresas que sabía que utilizaba, por si acaso.

Antes de volver a casa, me detuve en la tienda donde Mia compraba su equipo fotográfico. Recordé que quería una bolsa nueva para una de las cámaras. Esperaba que se llevara la cámara con nosotros. Ésa era una forma de determinar si estaba entusiasmada o no. Prometí no hacer ningún otro recado y volver a casa.

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Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

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Miré el salpicadero cuando nuestra casa se hizo visible y me di cuenta de que tenía tiempo suficiente para preparar un festín de lujo. A pesar de lo temprano que era, entré con el auto en el garaje, dispuesta a empezar a cenar. Me daba miedo cargar con toda la compra, pero no quería molestar a Mia si estaba ocupada. Decidí tomar sólo lo necesario para meter en la nevera. Richard podría ir por el resto más tarde.

Al guardar la compra, decidí meter ropa en la lavadora antes de cenar; así, Richard no tendría que preocuparse durante el fin de semana.

En el lavadero, tomé las cápsulas para la lavadora y subí las escaleras. Tenía que tomar los cestos de ropa sucia de los baños.

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Subiendo las escaleras, oí reír a Richard en nuestro dormitorio. Me encantaba su risa.

"Hola cariño, no sabía que...", empecé mientras empujaba la puerta para abrirla.

Y entonces todo cambió.

La cabeza de Mia asomaba por debajo del brazo de Richard. Estaban enredados en nuestras sábanas.

"¡Cora!", gritó Mia en voz alta. "¡Espera! ¡Podemos explicarlo!".

"No es mi hija", gritó Richard cuando mi mirada de horror se le quedó grabada.

Salí de la habitación lentamente y luego con furia. El mundo me daba vueltas. Oía la risa de Richard en el fondo de mi mente. Podía ver las piernas de Mia cruzadas sobre él. No podía entender lo que acababa de presenciar.

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Unsplash

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¿Qué debía hacer? ¿Hacer una escena? ¿Qué había gritado Richard? ¿Por qué la casa se estaba volviendo borrosa? A pesar de que la niebla y la confusión lo invadían todo, vi que mi esposo se acercaba a mí. Mi cabeza empezó a temblar incontrolablemente. Necesitaba salir. Necesitaba marcharme.

Me giré para bajar corriendo las escaleras, pero mi pie se enganchó en una de las botas de Richard. Seguramente se la había quitado de una patada al entrar en nuestro dormitorio. Me deslicé escaleras abajo hasta el primer rellano. Mañana me dolería el trasero, pero entonces no sentí nada.

Estaba demasiado conmocionada. Me levanté rápidamente, corrí hacia la mesa donde acababa de dejar las llaves del automóvil y abrí la puerta de un tirón. Empezaba a sentir pánico, y lo notaba subir desde el estómago, serpenteando por mi pecho. Me latía la cabeza y me sudaban las manos.

El sonido de Richard llamándome y diciéndome que parara sólo me hizo correr más deprisa. Entré en el automóvil y cerré la puerta inmediatamente. Richard estaba sólo unos pasos detrás de mí.

Sus manos bajaron sobre el capó de mi coche, impidiéndome salir como quería. Tuvo tiempo de ponerse unos vaqueros. Mis favoritos. Mi visión periférica captó movimiento, y me volví para ver a Mia en mi porche, envuelta en mi caro edredón.

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Giré la cabeza hacia Richard y vi puro miedo en sus ojos. No vi remordimiento, y no entendí por qué. Hice sonar mi bocina, ordenándole que se moviera. Él sólo se tapó los oídos y sacudió la cabeza.

Empezó a gritar, y pude oír sus palabras amortiguadas a pesar de no bajar la ventanilla.

"¡No me muevo hasta que hablemos!".

Hice sonar el claxon, sin saber qué hacer.

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

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"¡Por favor, Cora! ¡Por favor! Deja que te lo explique".

Explicarte. Me burlé mentalmente. ¿Qué explicación podía darme más allá de las ridículas palabras que gritó arriba? No es mi hija. ¿Quién demonios era entonces? Su amante, obviamente, pero ¿cómo podía?

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Richard la trasladó a nuestra casa. A NUESTRA CASA. Finalmente, una sensación me recorrió el vientre y me amordazó. Me tapé rápidamente la boca con la mano mientras me agitaba un poco y me caían gotas de sudor por la frente.

"¡CORA! ¡POR FAVOR! ¡PARA! APAGA EL AUTOMÓVIL!", volvió a gritar Richard.

Mis dedos buscaron el botón de la puerta, y la ventanilla bajó. La ráfaga de aire fresco ayudó a que desaparecieran las náuseas, así que me llevé la mano al pecho mientras me calmaba.

Richard se irguió y se dirigió al lado del conductor. Vi esperanza en sus ojos.

"Cora, sé que tiene mala pinta...".

Mi pie pisó el pedal y puso inmediatamente el automóvil en movimiento. Giré muy peligrosamente y oí el chirrido de los neumáticos sobre el pavimento. La parte trasera de mi automóvil se desvió hacia los cubos de basura de la Sra. Cassini. Me dio igual.

No reduje la velocidad hasta dejar atrás mi vecindario. No iba a arriesgarme a que me multaran o a hacerme daño. Richard no merecía eso. Sin pensarlo, conduje hasta un parque cercano, apagué el contacto y me senté en silencio.

Pero no tener distracciones era contraproducente. No podía soportar las imágenes vívidas y repugnantes de mi esposo con su... amante en su cama. Lo habían ocultado durante dos años. No eran familia en absoluto. ¿Existía siquiera una Wilhelmina?

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"¡Dios!", grité y puse la radio para distraerme.

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Unsplash

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"...Los especiales de brunch madre-hija están ahora en...".

No. Apagué la radio rápidamente.

Volví a sentir el cuerpo, porque notaba el dolor cuando mis puños chocaban con el volante una y otra vez. También habían vuelto las lágrimas, que caían calientes contra mis mejillas. Quería tirarme del pelo, romperlo todo, alejarme y desaparecer para siempre, o quedarme dormida.

Pero mis ojos miraron el dulce rostro de una niña en el asiento trasero del automóvil estacionado delante de mí. La niña sonrió tímidamente y saludó con la mano antes de que su madre se diera cuenta de que estaba fuera de la sillita y se bajara para organizarla de nuevo.

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Saludé torpemente a la mujer y sonreí con nostalgia mientras abandonaban el parque. Al menos aquella distracción ayudó. Respiré hondo, me limpié las lágrimas de la cara y utilicé el espejo retrovisor para arreglarme.

Tenía el pelo hecho un desastre, pero no era nada comparado con mi cara. Me encogí de hombros, salí del automóvil y me dirigí al maletero. Tomé la bolsa de Reese's Pieces y la rompí con venganza. Devoré el caramelo como si el chocolate y la mantequilla de cacahuete pudieran borrarlo todo.

El caramelo estaba delicioso, pero nunca podría olvidar lo que Richard y aquella mujer me hicieron. Aun así, me aclaré un poco, sobre todo después de volver caminando y ver las flores que acababa de comprar sentadas en el asiento trasero.

Entonces supe que tenía que volver. No podía huir. Estaban en mi casa. Aunque mis emociones no estaban completamente controladas, volví al automóvil y regresé a casa. Cuando entré por la puerta principal, Richard y Mia estaban de pie en la cocina.

"Cora, volviste", dijo al verme, dando un paso hacia mí.

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Unsplash

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"No", le dije. "No me hables. Me llevo mis cosas y el dinero que hemos estado ahorrando para la reforma de la casa. Cuando me vaya, ustedes dos dejarán de existir para mí. Aquí se acaba el engaño. La falta de respeto se acaba aquí. He terminado con todo esto".

"Deja que me explique", suplicó Richard.

"Ya no hay nada que decir. Tocaste una canción durante dos años y yo la canté alegremente. Eso se acaba aquí".

Entré en nuestra habitación sin mirar la cama desarreglada y tomé una maleta. Empecé a tirar algunas cosas, sobre todo mis joyas y mis zapatos buenos. Enseguida sentí que Richard entraba en la habitación.

"Cora, esto no era lo que pretendía...".

"Cállate", le espeté. "Pronto presentaré la demanda de divorcio. Espero que lo firmes rápidamente, y esta casa se pondrá a la venta, o puedes pagarme mi mitad y me largo".

"No quiero vender...".

"Qué pena", me encogí de hombros, cerré el equipaje y salí de mi dormitorio por última vez.

Bajé las escaleras e ignoré por completo a Mia. Tuvo la sensatez de no intentar hablar conmigo. Todo aquello debió durar diez minutos como mucho. Mi vida anterior había terminado. Había llegado el momento de un nuevo comienzo.

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***

"¡No lo puedo creer! ¡Eres una artista!", exclamó la Sra. Roosevelt ante el arreglo que acababa de revelar. No voy a mentir. Me sentía especialmente orgullosa. Había encargado algo especial para el compromiso de su hija y yo me había inspirado.

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Unsplash

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"Es usted mi mejor cliente, Sra. Roosevelt", le dije sonriendo. "Tenía que hacerlo lo mejor posible".

Charlamos un poco más y la mujer mayor siguió su camino. Miré alrededor de mi tienda y sentí que la calma me invadía como siempre. Los colores, el olor y el significado de este lugar sólo traían paz a mi alma.

Unos ocho meses después del incidente, era una persona completamente nueva. Era feliz y libre. Cumplí mi palabra con Richard. Tomé el dinero que había ahorrado para la reforma de nuestra casa y la mitad de nuestra cuenta conjunta.

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La casa se había puesto a la venta y, afortunadamente, un comprador la deseaba mucho y pagó más del precio de venta para acelerarla. Esa persona fue un golpe de suerte durante todo este lío. Después, las cosas empezaron a encajar.

Encontré un apartamento estupendo en planta baja para poder seguir teniendo jardín y, de repente, me di cuenta de que no era feliz en mi trabajo. Necesitaba hacer lo que quería en la vida. Ya había dado demasiado de mí a los demás.

No me apreciaban, y había llegado el momento de hacer cosas para mí misma. Así que dimití de repente, pidiendo disculpas a mi simpático jefe y despidiéndome de mis compañeros. Se entristecieron al verme marchar, pero les dije que esperaran una invitación para el día de la inauguración de mi negocio.

Puse en marcha mi floristería más rápido de lo que creía posible. Trabajé como una loca y pagué el doble a los remodeladores para poner las cosas en marcha. Ya me había ganado una buena relación con los proveedores y me enseñaba nuevas técnicas de arreglo a diario. Ya tenía unos cuantos clientes habituales y fieles.

Una vez que mi vida se volvió ajetreada, pensaba muy poco en mi ex esposo. Técnicamente seguíamos casados porque en nuestro estado había una ley según la cual las parejas tenían que estar separadas durante un año antes de poder finalizar el divorcio. Era horrible, pero no podía hacer nada.

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Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Unsplash

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Afortunadamente, Richard no intentó ponerse en contacto conmigo y sólo me enviaba mensajes a través de nuestros abogados. La última vez fue sólo para terminar de firmar algo para la venta de la casa. Nada, excepto nuestro inminente divorcio, me unía aún a aquel aborrecible mentiroso.

De vez en cuando, la imagen de mi ex y su amante en mi cama aparecía en mi cabeza sin ser invitada, pero intentaba disiparla. Tenía que ser más fuerte, y me ayudaba que de repente empezara a recibir atención de algunos hombres.

Coqueteaba un poco de vuelta, pero no me interesaba en absoluto. Ni siquiera las citas casuales me parecían atractivas. Aunque no pensaba mucho en el pasado, sabía que necesitaba curarme sola. Una vez finalizado el divorcio y cuando me sintiera mejor, intentaría salir.

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El tintineo de las campanas sobre la puerta me devolvió a mi tienda. Sonreí automáticamente. "¡Bienvenido a Flores de Cora! ¿Cómo puedo... ayudar...?", mi voz se entrecortó mientras mi corazón se convertía en piedra.

Richard estaba en la entrada, mirándome con ojos igualmente sorprendidos.

Rompí el silencio. "¿Qué demonios haces aquí? ¡Te dije que no volvieras a ponerte en contacto conmigo! Nuestros abogados están ahí por una razón".

Richard levantó las manos como si yo le estuviera apuntando con una pistola. "Cora, no sabía que ésta era tu tienda. Te lo juro. No sabía que habías dejado el trabajo", dijo, aplacándome.

La lucha desapareció de mi interior. No quería volver a sentir rabia. Ya lo había superado. ¿Verdad? "De acuerdo. Te creo. Puedes echar un vistazo si quieres", dije, suspirando pesadamente y sentándome en un taburete que tenía detrás del mostrador.

Me tranquilicé mientras Richard miraba a su alrededor, sonriendo ligeramente. Tomó uno de los ramos preparados y yo cerré los ojos. Una imagen de mí misma, arrebatándole las rosas de las manos y golpeándolo con ellas, apareció tras mis párpados. Se me escapó una risita.

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Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Unsplash

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"¿De qué te ríes?", preguntó mi ex marido.

Abrí los ojos. "Nada. ¿Eso es todo?".

Tragó saliva. "Sí".

Lo llamé y esperé que se marchara. Pero vaciló. "Cora, ¿podríamos tomar una taza de café? Sé que no me lo merezco. Pero me gustaría hablar... explicarme un poco. Por favor".

Respiré hondo y me lo pensé. Después del incidente, obviamente estaba demasiado enfadada para escuchar nada, y me obligué a seguir adelante. ¿Escucharlo me devolvería la rabia? ¿Me ayudaría a seguir adelante?

"No voy a poner excusas porque no tengo ninguna, pero sólo quería hablar contigo", continuó Richard, al ver el conflicto en mi rostro. Aún me conocía.

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"Está bien", cedí. "Creo que estoy dispuesta a escuchar para que los dos podamos seguir adelante de verdad sin asuntos pendientes".

Sonrió, sorprendido, y exclamó: "Gracias".

Puse un cartel de "En un descanso" en la puerta y cerré. Richard y yo caminamos en silencio hasta la cafetería que había a pocos pasos.

Me dijo que me sentara y pidió por mí. Me sentí ligeramente molesta. Ya no era mi esposo. Pero lo dejé, no quería ningún conflicto.

Richard sabía lo que me gustaba beber y picar: un macchiato de caramelo con un bollo de arándanos. Se sentó con su expreso doble y bebió un sorbo. "¿Cómo abriste la floristería? ¿Cuándo? ¿Por qué?".

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"Richard", le advertí. "No estoy aquí para cumplidos. Tienes algo que decir. Dilo o me voy".

"Lo siento. Lo siento", dijo, poniendo la mano sobre la mesa como si quisiera tocarme. Sabía que no era así. "Por aquel entonces, lo único que quería era que no me odiaras".

"¿Cómo podría no hacerlo?".

"No lo sé. Fui un idiota. Tendría que haberlo confesado todo desde el principio, pero funcionaba de una determinada manera", dijo Richard, mirando distraídamente a un lado.

"Empieza por el principio. Lo que dices no tiene sentido", dije, poniendo los ojos en blanco y dando un sorbo al café.

"Está bien, conocí a una chica por Internet", soltó. "Lo sé. Es ridículo. Pero me mandaba mensajes y fotos a menudo. Me llamaba guapo. Me gustaba la atención".

Mantuve el rostro neutro y asentí ligeramente para que Richard continuara.

"Al final, nos conocimos en la vida real. Me habló de sí misma. Su carrera de arte. Lo que quería para su vida. Pronto... me enamoré", dijo tragando saliva. "Pero también te quería a ti. Sé cómo suena eso. Como cualquier otro hombre que engaña a su esposa. Pero era verdad".

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"¿Por qué me mentiste?", pregunté con frialdad. "Podrías haberme dicho la verdad. Nos habríamos separado. Me habría dolido, pero este engaño fue tan... horrible. La audacia que tuviste para hacerlo. No hay palabras, Richard".

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Unsplash

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"Lo sé", suspiró, apoyándose en la mano. "No tengo excusa, salvo que fue idea suya. Sabía que era horrible y que estaba mal, pero seguí adelante porque me di cuenta de que separarme de ti significaría recortar mi vida. Teníamos dos buenos ingresos y una casa totalmente pagada, y tú también querías ayudarla. Era conveniente".

Mi mano se crispó con ganas de abofetearlo. Pero me contuve.

"Ya lo sé. No tengo vergüenza", continuó Richard. "Pero es la verdad. Hubo varias veces en que pensé que te habías dado cuenta de algo. Pero no lo hiciste. Simplemente confiaste en ella y la trataste muy bien. En mis sueños, llegué a considerarnos una trieja".

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"¿Una qué?".

"Así llaman a las parejas de tres personas".

Las náuseas, densas y pesadas, estaban llegando. Pero, de nuevo, mantuve mi gélida conducta.

"Eres repugnante", murmuré.

"Lo sé", reconoció. "En cierto modo, me alegré de que nos pillaras. Se había acabado. No quería que me odiaras ni que pensaras que nunca te había amado. Porque lo hacía".

Asentí con la cabeza mientras él parecía haber terminado con su historia. "Nuestro divorcio debería terminar pronto. ¿Te vas a casar con ella?".

Richard no contestó durante unos segundos.

"Tengo derecho a saberlo", continué, cruzándome de brazos.

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Unsplash

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"Sí, voy a casarme con ella. Tengo que hacerlo", respondió. "Les he dicho a los abogados que hagan las cosas con rapidez. Cuando se cumpla el año, será rápido".

"¿Tengo que hacerlo?", pregunté, y se estremeció. Me había dado cuenta. Mia debía estar embarazada.

"Sí, tengo que casarme con ella para que se quede en el país", dijo Richard, dando el último sorbo a su café expreso.

"¿Es extranjera?", pregunté, frunciendo el ceño.

"Sí. Es de Brasil. Estaba aquí con un visado de estudiante, que caducó tras su graduación. Hemos estado trabajando para conseguirle un visado de trabajo, pero se ha retrasado", respondió.

"¿Ese fue siempre el plan?", me pregunté. "¿Casarnos con ella para que pudiera obtener la tarjeta verde?".

"Hmmm, no", Richard negó con la cabeza. "Acaba de contarme lo del visado. Sabía que era de Brasil, pero nunca le pregunté por su situación. Su inglés era perfecto, así que nunca me lo imaginé.

A pesar del férreo control que ejercía sobre mis emociones, una burbuja de risa se escapó de mi garganta. Mi mano voló hacia mi boca para tapármela, pero él la oyó.

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"¿Por qué es gracioso?".

"No lo es", solté una risita a través de los labios apretados. "De verdad que no lo es".

"¡Cora!", dijo Richard, golpeando la mesa. "Sé que yo soy el imbécil aquí, pero no deberías reírte de mis problemas legales. Es un dolor en el trasero".

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Unsplash

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Finalmente, mi boca se abrió de par en par al estallar la carcajada. Pronto se me llenaron los ojos de lágrimas, pero pude ver que su rostro pasaba de la confusión y la preocupación a un poco de diversión. "Ay, hombre", respiré, secándome una lágrima.

"Supongo que las cosas legales son mi karma. ¿Eh?".

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"No, ¡gran idiota!", dije, carcajeándome un poco más antes de calmarme lo suficiente para hablar. "No me río de los problemas legales. Me río de ti y un poco de mí misma".

"¿Por qué?".

"Porque caímos en la trampa", dije, golpeando la mesa. "Nos engañó a los dos".

"¿Cómo dices?".

"Oh, Richard. ¿De verdad crees que una mujer joven y guapa de Brasil se lió contigo por tu aspecto encantador y tu personalidad?", pregunté sarcásticamente mientras la ira volvía a subir. No podía detenerla. La presa estaba abierta y todo estaba saliendo. "¡En realidad tienes edad para ser su padre!".

"No lo entiendo", murmuró Richard, con el miedo tiñéndole la cara.

"Nos engañó a los dos. Durante dos años no pagó nada en nuestra casa. Esa mujer fue a la escuela y nos gorroneó. Por supuesto, yo no me lo tomé como gorroneo, ya que se suponía que era mi hijastra. Me alegraba de pagar", dije, recordando los miles de dólares que había gastado a pesar de no estar cerca de ella.

"No...".

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"¡Despierta! ¡Es la verdad! Ahora está más claro que el agua. Antes quería un sugar daddy y ahora quiere una tarjeta verde. Tú le hablaste de mí y de nuestra vida, y a ella se le ocurrió lo de la hijastra", dije riendo entre frases. "Le mejoró la vida porque dos personas le pagaban cosas. Es una profesional".

"No me gusta lo que dices", dijo Richard, inquieto, como si estuviera a punto de levantarse.

"Siéntate", le ordené. "Voy a ser muy clara. No quiero que vuelvas. Lo nuestro se ha acabado para siempre. Pero si te casas con ella, se irá cuanto antes".

"¡No la conoces!", tartamudeó. "No, no puede ser verdad".

"Richard", dije suavizando la voz. "Que éste sea el último consejo que te dé. Está jugando contigo. Jugó conmigo. Creíste que formabas parte de esa obra. Ahora veo que no eras más que un idiota. No te cases con ella".

A Richard se le humedecieron los ojos y me sentí fatal, pero no podía permitirme sentir más lástima por él. No se merecía mi compasión. Terminé mi bollo, me limpié la boca con la servilleta de papel y tomé el bolso.

"Cora", se atragantó. "¿Lo dices como venganza?".

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"Dios, no", dije, haciendo una pausa para pensar un segundo. "Si quisiera vengarme, me habría reído y te habría dejado aquí sin decir ni una palabra más para que te sorprendiera con el divorcio años más tarde. Pero no soy tan cruel. De todos modos, aún podría equivocarme, supongo. Mira hacia atrás en tu relación y piensa. Es tu decisión. Pero, por favor, no vuelvas a verme. Tampoco hagas pedidos en mi tienda. Adiós, Richard".

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Unsplash

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Lo dejé sentado en aquel café y volví a mi pequeño refugio, contenta de haberle contado mis sospechas. Era cierto que permanecer callada habría sido la mejor venganza, pero tampoco quería eso para él.

Mia no se merecía nada después de todo lo que había hecho. Richard no era inocente en esto, pues el único que me debía lealtad era él. Pero a veces no ves a la serpiente que se arrastra por tu vida, moviéndose en zig-zag. Es atractiva e hipnotizadora. Pronto, estás atrapado y ni siquiera lo sabes.

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Creo que eso es lo que le ocurrió a mi ex esposo, así que era mejor advertirle. Sentí que era un cierre real.

Cuatro meses después, mi abogada, la Sra. Verdini, vino a la tienda para que firmara el último documento. "¡Soy libre!", exclamé, levantando las manos en el aire.

"¡Lo eres, Cora! Felicitaciones", sonrió. "Todos mis clientes tienen esa reacción. Es curioso. Hace que nunca quieras casarte".

"Pues sí", contesté, riendo entre dientes, y ella se volvió, despidiéndose con la mano. "Espere, Sra. Verdini".

"¿Sí?".

"¿Sabe algo de mi ex?".

"¿Como qué?".

"No lo sé. Iba a casarse con su amante. Me preguntaba si...". Me interrumpí, encogiéndome de hombros.

"No estoy segura. Su abogado no dijo nada. Si quieres investigarlo, conozco a algunas personas que podrían ayudarte", me ofreció la Sra. Verdini, moviendo las cejas.

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Unsplash

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"Oh, no. Bueno...".

"¿Qué quieres saber?", sondeó, así que le conté mis sospechas tras aquel único encuentro con Richard. Ella ya sabía todo lo demás que había pasado entre nosotros. Sus labios se movieron de un lado a otro durante un segundo. "Tengo amigos en inmigración. Podría husmear".

"¿De verdad?".

"Tal vez. Dame unos días".

"No, Sra. Verdini", negué con la cabeza, cambiando de opinión. "No quiero saberlo. Es hora de dejar que esto muera. Ah, hay un cliente. Gracias por venir".

"Si estás segura", se burló y se marchó, dedicándome una sonrisa burlona mientras yo recibía a mi cliente.

La tienda se llenó más que nunca y tuve que contratar a varios empleados, incluido un gestor de redes sociales. No creía que las flores fueran a despegar así, pero me alegré mucho.

"¡Señorita Cora, esto acaba de llegar!", me dijo una de mis chicas, Hannah, apartándome de mi nuevo arreglo. Pero se me saltaron los ojos al ver el enorme que llevaba.

"OMG. ¿Quién enviaría flores a una floristería?", pregunté bromeando. "Estoy casi ofendida. Esto parece caro".

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"¡Ya lo sé! Es de... oh, ese sitio de la calle Mayor. La competencia", Hannah miró cómicamente las flores. "¿Quiere que lo tire?".

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Unsplash

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"Al menos tengo que leer la tarjeta", le pedí, dándole una palmadita en el hombro.

"La tarjeta no dice nada, pero hay un sobre", dijo, pasándome el papel blanco prístino doblado. "Debe tener un admirador".

"Un admirador se habría gastado este dinero aquí", refunfuñé, abriendo la carta.

Querida Cora,

Sé que probablemente debería haber comprado esto en tu tienda, pero me dijiste que no volviera a encargarte nada.

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Doblé el papel rápidamente, cerrando los ojos.

"¿Qué?", preguntó Hannah.

"Es mi ex".

"¡Lea! ¡Lea!".

Asentí y volví a abrir la hoja de la carpeta.

Así que te envío esto. Tenías razón. Lo supe inmediatamente. No sé cómo no lo vi hasta que lo señalaste. Pero sí, soy idiota, así que no quería admitirlo. Pero después de nuestro encuentro del café, Mia insistió cada vez más en que nos casáramos.

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Unsplash

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Le dije que empezara a planear algo bonito, pero ella quería que fuéramos corriendo al juzgado. Legalmente, no podía, así que le di largas, y ella se enfadaba cada vez más. Mirar en su teléfono era inútil. No sé nada de portugués; ella nunca lo dejaba mucho tiempo. Era lista.

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Ojalá tuviera mejores noticias que compartir. Pero no la pillé mintiendo ni nada. Mia se fue. He oído que se casó con otro hace unos días. Creo que también es rico. Sólo lamento haber caído en semejante cosa. Entregué mi vida por nada. Nunca me lo perdonaré, Cora. Te quería de verdad como a mi esposa. Así que, buena suerte con tu negocio.

Atentamente,

Richard.

P.D. Quiero vengarme. Llamé a inmigración y les di pruebas de que ella me pedía matrimonio y vivía conmigo desde hacía tres años. No sé si tendrá problemas por eso. Pero tenía que hacer algo.

Suspiré, sacudiendo la cabeza mientras doblaba el papel y lo volvía a meter en el sobre.

"¿Qué decía?", preguntó Hannah alegremente.

"Su amante lo dejó por otro", dije encogiéndome de hombros.

"¡Oooooh! Pero espere, ¿ha vuelto arrastrándose?".

"No, sólo me lo hacía saber. Sabe que nunca volvería con él", me burlé, riendo.

Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Unsplash

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"¡Usted es increíble! Y por fin se ha divorciado, ¡así que tenemos que celebrarlo por partida doble! Voy por champán", dijo Hannah y corrió a la parte de atrás. Guardamos unas cuantas botellas para hacer regalos especiales.

Sonó el timbre de la puerta y puse mi sonrisa característica para saludar... a un hombre guapísimo.

"Hola", dijo con un suave acento.

"Hola", exhalé. ¡Como una tonta!

"¿Tienes rosas blancas?", preguntó.

"¡Claro!", dije. ¡Demasiado alegre ahora! "¿Algo para tu esposa o tu novia?".

"No", sonrió, haciéndome desfallecer. "Es para mi madre".

"Claro, ven conmigo", le hice señas para que se acercara al mostrador con nuestro catálogo. Le expliqué algunas opciones y los costes.

"¿Cuál elegirías?", preguntó.

"Éste seguro", respondí, señalando con el dedo. "Es atemporal. Perfecto para una madre".

"Perfecto, entonces", dijo, echando un vistazo a la tienda mientras buscaba su cartera. "¿Y sería demasiado atrevido pedirte también tu número?".

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Imagen con fines ilustrativos. | Foto: Pexels

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Su tarjeta de crédito voló de mi mano y cayó sobre el mostrador. Me atraganté un segundo. "Hmmm... claro", chillé.

"Soy Edison".

"Cora", dije después de aclararme la garganta.

Cuando terminó su pedido, me lanzó una mirada abrasadora y se marchó. Entonces, salté como una adolescente que acaba de recibir una propuesta de graduación. Ese fue el día en que mi vida empezó de verdad...

Dinos lo que piensas de esta historia y compártela con tus amigos. Puede que les inspire y les alegre el día.

¿Te gustó esta historia? Aquí tienes otra que puede interesarte: Margaret y Paul llevaban juntos 63 años. Un día, un hombre llamado Mike vino a buscar a Paul. Se parecía mucho a él y tenía una historia espeluznante que contar. Margaret se quedó atónita y tomó una decisión sorprendente... Puedes encontrar la historia completa aquí.

Este relato está inspirado en la vida cotidiana de nuestros lectores y ha sido escrito por un redactor profesional. Cualquier parecido con nombres o ubicaciones reales es pura coincidencia. Todas las imágenes mostradas son exclusivamente de carácter ilustrativo. Comparte tu historia con nosotros, podría cambiar la vida de alguien. Si deseas compartir tu historia, envíala a info@amomama.com.

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