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Las ventajas menos conocidas del ácido fólico para la salud humana

Fabricio Ojeda
16 jul 2018
18:05
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Son múltiples los beneficios que aporta el ácido fólico o vitamina B9 para la salud. Diversos estudios recomiendan su uso.

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Según la página Beneficios-del.com, el ácido fólico es una vitamina descubierta por Lucy Wills en 1931, quien concluyó que la anemia durante el embarazo se podía tratar con levadura de cerveza. Esta sustancia interviene en la formación de proteínas y de la hemoglobina y fue sintetizada por primera vez en 1945.

El ácido fólico se encuentra en las verduras de hojas verdes, legumbres, levadura de cerveza, frutos secos y vísceras de animales. Se pierde durante la cocción y el almacenamiento de los alimentos. A diferencia de otras vitaminas hidrosolubles se almacena en el hígado y es utilizada según se necesite.

Además de otras ventajas para el organismo que se resumen a continuación, esta vitamina es útil en el tratamiento de ciertos tipos de anemias.

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Imagen tomada de: Shutterstock

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Para la replicación del ADN

El ácido fólico es necesario para una correcta replicación del ADN en la división celular, esto previene mutaciones celulares y facilita el recambio celular en la médula ósea.

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Prevención de la anemia

Es necesario para la producción de células sanguíneas conocidas como glóbulos rojos.

Necesario para la vitamina B12

Permite que la vitamina B12 se transforme en una coenzima necesaria para la síntesis de ADN necesaria para el crecimiento de las células. El ácido fólico también interviene en la adecuada función de la vitamina C.

Prevención de enfermedades cardíacas

El ácido fólico reduce los niveles de un aminoácido que se encuentra en la sangre en cantidades elevadas cuando estamos en riesgo de sufrir un ataque cardíaco o una enfermedad cardiovascular.

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Este aminoácido denominado homocisteína daña las arterias coronarias y favorece la formación de coágulos y trombos. Sin embrago, según estudios recientes esto no se cumple y los niveles altos de vitaminas B12 y B9 pueden incrementar los riesgos de enfermedades cardíacas.

Prevenir el cáncer

Se cree que los folatos previenen el cáncer estimulando la síntesis, regeneración y multiplicación adecuada de las células. Es conocido que el cáncer se produce por la multiplicación de células anormales o dañadas, el ácido fólico previene el daño en la célula y lo repara en caso de existirlo.

Sin embargo, excesos de ácido fólico están asociados a un incremento en los riesgos de padecer cáncer de páncreas según un estudio sueco realizado en 2006.

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Algunas dosis de ácido fólico previenen el cáncer de seno, según un estudio realizado en el año 2007.

Propiedades para eliminar la depresión

El uso de ácido fólico junto a la medicación para tratar la depresión es beneficioso, ya que un nivel bajo de esta vitamina puede exacerbar algunos síntomas.

Memoria y agilidad mental

Ingerir ácido fólico luego de los 50 años incrementa nuestra habilidad mental y memoria, según un estudio realizado a 818 personas de más de 50 años. El estudio fue publicado en el año 2007 por The Lancet el 19 de enero.

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Para la fertilidad

Esta vitamina es necesaria para la fertilidad femenina y masculina. En los hombres interviene en la formación de nuevos espermatozoides y en la mujer estimula la maduración del óvulo y su implantación en los primeros días tras la fertilización.

Fortalece el cabello

Promueve la regeneración de las células que conforman la raíz del pelo, previene la resequedad y la debilidad capilar. Combinado con vitamina C y magnesio protege al cabello de la acción del ambiente.

Estimula el crecimiento del cabello al estimular la oxigenación del cuero cabelludo y la regeneración celular de los folículos pilosos.

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Aporta además brillo y volumen al cabello y previene las canas prematuras.

Mejora la absorción de nutrientes

Esta vitamina mejora la metabolización de proteínas, hidratos de carbono y grasas, así como de otros nutrientes importantes para nuestro organismo.

Disminuye los efectos dañinos de un medicamento llamado metotrexato, que incluyen náuseas y vómitos.

Hipertensión arterial

Según investigaciones el consumo de ácido fólico durante seis semanas es capaz de reducir los niveles de tensión arterial levemente.

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De acuerdo con estudios citados por la página Natalben, son muchos los beneficios del ácido fólico para las mujeres preembarazadas y el bebé:

Ayuda al desarrollo cerebral

La vitamina B9 o ácido fólico interviene en el correcto desarrollo del cerebro del feto, proceso que no finaliza hasta años después del nacimiento del niño.

"Por eso hay que tratar que el nivel de ácido fólico materno sea mantenido en todo el embarazo y en la lactancia", explica el doctor Francisco Estaca, ginecólogo de la clínica La Milagrosa de Madrid.

Incluso un estudio realizado en SUNY Downstate Medical Center, en Nueva York y publicado en la revista "American Journal of Clinical Nutrition" concluye que su carencia puede aumentar el riesgo de autismo en el niño.

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Imagen tomada de: Shutterstock

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Además "interviene en la síntesis del ADN y del ARN", señala el doctor Estaca, en donde se encuentra la información genética de las células, y es imprescindible para que el organismo produzca células nuevas sanas.

Pero además esta vitamina del grupo B interviene en la "fabricación" de glóbulos rojos, tarea en la que tu organismo se encuentra completamente entregado, porque aparte de encargarse de desarrollar un bebé tiene que crear todo un órgano, la placenta.

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Previene la depresión posparto

"Es una vitamina del grupo B que afecta sobre el sistema nervioso", explica el doctor Estaca.

Se sabe que es el precursor de algunos neurotransmisores, como la serotonina que trasmite calma y serenidad. Pero es que además, como dice el doctor Estaca "tras dar a luz, la función sináptica de la madres se encuentra en alerta constante", y un nivel adecuado de ácido fólico va a ayudar a que su función cognitiva se encuentre en buen estado.

Es cierto que hay muchos factores que influyen en el origen de la depresión posparto, pero si el cerebro cuenta con unas buenas defensas a nivel biológico estará más fuerte para hacerle frente.

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Beneficios para el padre y para el desarrollo fetal

Los consejos sobre cómo alimentarse antes de engendrar un bebé suelen centrarse en la madre y… nada en la pareja, a pesar de qué él aporta la mitad de sus genes, como la madre.

Sin embargo, poco a poco esas recomendaciones se amplían a ellos. Una investigación de la Universidad McGuill en Canadá ha hallado que los niveles de ácido fólico del padre puede ser tan importante para el desarrollo y la salud de sus hijos como los de la madre.

Ya antes, un estudio de la Universidad de Columbia aseguraba que si el futuro padre tiene buenas reservas de esta vitamina y de la B12, se reducen hasta en 70% las posibilidades de que el bebé nazca con problemas del tubo neural como la espina bífida.

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"Yo receto suplementos de ácido fólico al padre cuando la pareja viene con deseos de tener descendencia. Hay que tener en cuenta que el 50% de la información genética del futuro bebé va a proceder del hombre, así que también debe tomarlo", señaló el doctor Estaca.

Y agregó que el ácido fólico actúa en el metabolismo del ADN y del ARN, sustancia que por supuesto se encuentra en los espermatozoides, y que influye en la salud del futuro bebé.

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