9 enfermedades graves que pueden ocultarse tras la acidez estomacal

La molestia causada por acidez estomacal es un síntoma común de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Sin embargo, otras condiciones pueden causar una sensación de ardor en el pecho y estómago.

La mayoría de las veces, tu médico podrá identificar si tienes acidez estomacal o ERGE haciendo pruebas, pero aquí te explicamos nueve condiciones que pueden causar dolor similar a la acidez estomacal.

Mujer con ansiedad. | Foto: Shutterstock

Mujer con ansiedad. | Foto: Shutterstock

9. ANSIEDAD

Aunque la ansiedad no causa ERGE, puede causar acidez y empeorar los síntomas de ERGE. Una persona puede tener acidez estomacal relacionada con la ansiedad y acidez estomacal relacionada con este padecimiento.

"Uno de los signos de que no es solo reflujo es que, al tratar al problema como reflujo, no lo mejora", dijo Madanick. Reducir la ansiedad y el estrés, por ejemplo, mediante el ejercicio, la relajación y la terapia, también puede aliviar la acidez estomacal.

8. PLEURITIS O COSTOCONDRITIS

La inflamación del revestimiento de los pulmones y la cavidad torácica, conocida como pleuritis o pleuritis, puede causar dolor de pecho similar a la acidez. Se debe sospechar pleuritis "si el dolor o la quemazón empeoran cuando respira hondo o se mueve", dijo Madanick.

La pleuritis por lo general es causada por una infección viral o bacteriana. La costocondritis, una inflamación de las costillas que anclan el cartílago al esternón, puede causar dolor agudo a lo largo del esternón o el esternón. Puede estar relacionado con una lesión o infección y generalmente se trata con medicamentos antiinflamatorios, analgésicos y reposo.

Mujer experimentando dolor. | Foto: Shutterstock

Mujer experimentando dolor. | Foto: Shutterstock

7. ESOFAGITIS

La esofagitis o inflamación del esófago, puede resultar de un reflujo ácido frecuente. Esta condición puede provocar a su vez más acidez estomacal, así como dificultad para tragar.

El esófago también puede inflamarse al tomar ciertos analgésicos y medicamentos para la osteoporosis, especialmente si las pastillas se toman sin agua, lo que les permite permanecer en el esófago.

Un tercer tipo de esofagitis, llamada esofagitis eosinofílica, ocurre cuando los glóbulos blancos, conocidos como eosinófilos, invaden el esófago. La condición a menudo está relacionada con la alergia, por lo que el tratamiento requiere identificar y evitar los alimentos nocivos. Los médicos también pueden prescribir medicamentos esteroides para aliviar la inflamación.

6. GASTROPARESIS

El mal control de la diabetes puede dañar los nervios, lo que a su vez puede afectar el funcionamiento de su tracto digestivo.

Esto se denomina gastroparesia y disminuye drásticamente el movimiento de los alimentos a través del estómago y puede causar acidez estomacal. El tratamiento puede incluir cambios en la dieta, como comer en menos porciones, evitar la grasa y la fibra, medicamentos y, para las personas con síntomas muy graves, insertar un tubo de alimentación o un dispositivo implantado que emita pulsos eléctricos que imiten las contracciones del estómago.

Mujer con dolor de garganta. | Foto: Shutterstock

Mujer con dolor de garganta. | Foto: Shutterstock

5. CÁNCER DE ESÓFAGO

Es raro, pero su incidencia está aumentando rápidamente en los Estados Unidos, dijo Madanick. "Si tiene acidez estomacal, puede ser un signo de cáncer de esófago, pero es muy poco probable”.

Tu médico puede decidir ordenar una endoscopia superior para examinar su esófago si tiene acidez estomacal prolongada, especialmente si fumas o bebes mucho, ya que ambos son factores de riesgo.

Esta prueba consiste en pasar un tubo con una luz y una cámara en un extremo por la garganta hasta tu esófago. Durante la prueba, tu médico puede buscar áreas anormales y recolectar muestras de tejido para detectar cáncer.

4. HERNIA HIATAL

Una hernia de hiato ocurre cuando una porción de la parte superior del estómago asoma a través del diafragma hacia la cavidad torácica.

Esto puede empujar los alimentos y el ácido del estómago hacia el esófago, causando acidez estomacal. Otros signos de hernia hiatal incluyen dolor en el pecho, eructos y náuseas.

Si tienes acidez estomacal debido a una hernia hiatal, tu médico generalmente te recetará medicamentos supresores de ácido y te recomendará cambios en el estilo de vida como comidas más pequeñas, evitar el alcohol y evitar comer justo antes de acostarse. En casos raros, la reparación quirúrgica puede ser justificada.

Mujer con dolor de estómago. | Foto: Shutterstock

Mujer con dolor de estómago. | Foto: Shutterstock

3. ÚLCERA ESTOMACAL

Las úlceras pueden causar una sensación de ardor, generalmente en la parte superior del abdomen. El dolor puede encontrar su camino hasta el pecho, explica Madanick.

Los medicamentos supresores de ácido pueden aliviar el dolor, pero las úlceras generalmente son causadas por Helicobacter pylori, un tipo de bacteria que inflama el revestimiento del estómago, por lo que deberá tomar antibióticos para eliminar la infección.

Ciertos medicamentos antiinflamatorios (como la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno) y los medicamentos para la osteoporosis llamados bifosfonatos también pueden causar úlceras estomacales.

2. CÁLCULOS BILIARES

Aunque los cálculos biliares no siempre causan síntomas, una piedra que bloquea su conducto puede doler, generalmente en el lado medio o superior derecho del abdomen. El dolor puede ser agudo o sentirse como un calambre, y con frecuencia le golpea minutos después de comer.

“Si tienes dolor de estómago después de las comidas y esta situación no mejora después de tomar un medicamento supresor de ácido de venta libre, debes sospechar de cálculos biliares”, dice el Dr. Joel Richter, gastroenterólogo y presidente del departamento de medicina la Escuela Universitaria de Medicina, en Filadelfia.

1. ANGINA

La angina, o dolor en el pecho causado por la falta de flujo de sangre al corazón, puede sentirse muy parecido a la acidez estomacal. "La clave principal es si tienes acidez estomacal cuando realizas una actividad extenuante o moderada", dijo el Dr. Ryan Madanick, gastroenterólogo y profesor asistente de medicina en la Escuela de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill.

Si tienes 50 años o más y acidez estomacal, puedes aumentar la sospecha de angina, especialmente si no has tenido este tipo de dolor anteriormente. Las sospechas también pueden aumentar si eres más joven, pero tienes factores de riesgo cardíaco como hipertensión, diabetes o antecedentes familiares de enfermedad cardíaca.

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