Cómo reconocer los primeros signos del Lupus, la "enfermedad de las mil caras"

El lupus es una enfermedad autoinmune a largo plazo en la que el sistema inmunológico se vuelve hiperactivo y ataca tejidos normales y saludables.

Entre los síntomas se pueden mencionar inflamación y daño en las articulaciones, la piel, los riñones, la sangre, el corazón y los pulmones.

Posee una naturaleza bastante compleja por lo que también la llaman “la enfermedad de mil rostros”. Según la Lupus Foundation of America, en los Estados Unidos, reportan alrededor de 16,000 nuevos casos de lupus cada año y hasta 1.5 millones de personas viven con la enfermedad.

Esta enfermedad es más frecuente en las mujeres, y en 9 de cada 10 pacientes aparece entre los 15 y 44 años. | Foto: Getty

Esta enfermedad es más frecuente en las mujeres, y en 9 de cada 10 pacientes aparece entre los 15 y 44 años. | Foto: Getty

La Fundación explica que el lupus afecta a las mujeres en particular, y es más probable que aparezca entre las edades de 15 y 44 años.

El Lupus ganó atención pública en 2015 después de que la cantante Selena Gómez anunció que recibió tal diagnóstico y se sometió a un tratamiento.

No es una enfermedad contagiosa. Una persona no puede transmitirla sexualmente o de otra manera a otra persona. Sin embargo, en casos raros, las mujeres con lupus pueden dar a luz a niños que desarrollan una forma de la enfermedad. A eso se llama lupus neonatal.

El lupus no es una enfermedad contagiosa. | Foto: Getty

El lupus no es una enfermedad contagiosa. | Foto: Getty

TIPOS

-Lupus eritematoso sistémico SLE: es el tipo de lupus más familiar. Es una condición sistémica que tiene un impacto en todo el cuerpo. Los síntomas pueden variar de leves a severos. Es más grave que otros tipos, como el lupus discoide, ya que puede afectar a cualquiera de los órganos o sistemas de órganos del cuerpo.

Puede causar inflamación en la piel, articulaciones, pulmones, riñones, sangre, corazón o una combinación de estos. Esta condición suele pasar por ciclos. En los momentos de remisión, la persona no tendrá síntomas. Durante un brote, la enfermedad está activa y aparecen los síntomas.

-Lupus eritematoso: los síntomas afectan solo a la piel. Aparece una erupción en la cara, el cuello y el cuero cabelludo. Las áreas elevadas pueden volverse gruesas y escamosas, y pueden resultar cicatrices.

La erupción puede durar desde varios días hasta varios años, y puede repetirse. No afecta los órganos internos, pero alrededor del 10 por ciento de las personas con DLE desarrollarán el LES, según la Lupus Foundation of America.

Sin embargo, no está claro si estos individuos ya tenían LES y solo mostraron signos clínicos en la piel o si hay una progresión de DLE o LES.

-Lupus eritematoso cutáneo subagudo: Se refiere a las lesiones cutáneas que aparecen en partes del cuerpo que están expuestas al sol. Las lesiones no causan cicatrices.

-Lupus inducido por drogas: alrededor del 10 por ciento de las personas con LES, los síntomas ocurren debido a una reacción a ciertos medicamentos recetados.

El lupus puede causar inflamación en la piel. | Foto: Getty

El lupus puede causar inflamación en la piel. | Foto: Getty

MEDICAMENTOS ASOCIADOS AL LUPUS:

-Hidralazina, un medicamento para la hipertensión.

-Procainamida, un medicamento para la arritmia del corazón.

-Isoniazida, un antibiótico usado para tratar la tuberculosis (TB)

El lupus inducido por medicamentos generalmente desaparece después de que la persona deja de tomar el medicamento.

-Lupus neonatal: la mayoría de los bebés nacidos de madres con LES son saludables. Sin embargo, alrededor del 1 por ciento de las mujeres con autoanticuerpos relacionados con el lupus tendrán un bebé con lupus neonatal.

La mujer puede tener LES, síndrome de Sjögren o ningún síntoma. El síndrome de Sjögren es otra condición autoinmune que ocurre con el lupus. Incluyen ojos y boca seca.

Al nacer, los bebés con lupus neonatal pueden tener una erupción cutánea, problemas hepáticos y bajos recuentos sanguíneos. Alrededor del 10 por ciento de ellos tendrá anemia. Aunque las lesiones suelen desaparecer después de unas pocas semanas, algunos podrían tener un bloqueo cardíaco congénito, en el cual el corazón no puede regular una acción de bombeo normal y rítmica. Así que el bebé puede necesitar un marcapasos.

Esto puede ser una condición que amenaza la vida. por ello, es importante que las mujeres con LES u otros trastornos autoinmunes relacionados estén bajo la atención de un médico durante el embarazo.

Con el lupus puede aparecer erupción en la cara, el cuello y el cuero cabelludo. | Foto: Getty

Con el lupus puede aparecer erupción en la cara, el cuello y el cuero cabelludo. | Foto: Getty

CAUSAS

El lupus es una condición autoinmune, pero la causa aún no está clara. El sistema inmunológico protege al cuerpo y combate los antígenos, como virus, bacterias y gérmenes, lo hace produciendo proteínas llamadas anticuerpos.

Los glóbulos blancos, o linfocitos B, producen estos anticuerpos. Cuando una persona tiene una enfermedad autoinmune, como el lupus, el sistema inmunológico no puede diferenciar entre sustancias no deseadas, o antígenos, y tejido sano.

En tal sentido, el sistema inmunitario dirige anticuerpos contra el tejido sano y los antígenos. Lo que causa hinchazón, dolor y daño a los tejidos. El tipo más común de autoanticuerpo que se desarrolla en personas con lupus es un anticuerpo antinuclear, el cual reacciona con partes del núcleo de la célula, el centro de comando de la célula.

Estos autoanticuerpos circulan en la sangre, pero algunas de las células del cuerpo tienen paredes lo suficientemente permeables como para dejar pasar algunos autoanticuerpos que pueden atacar el ADN en el núcleo de estas células. Es por esto que el lupus afecta a algunos órganos y otros no.

FACTORES DE RIESGO: HORMONAS, GENES Y AMBIENTE

El lupus puede desarrollarse en respuesta a una serie de factores que pueden ser hormonales, genéticos, ambientales o una combinación de estos.

-Hormonas: son sustancias químicas que el cuerpo produce. Controlan y regulan la actividad de ciertas células u órganos. La actividad hormonal podría explicar los siguientes factores de riesgo:

-Sexo: los Institutos Nacionales de la Salud de EEUU Señalan que las mujeres tienen nueve veces más probabilidades de tener lupus que los hombres.

-Edad: los síntomas y el diagnóstico a menudo ocurren entre los 15 y 45 años de edad, durante los años fértiles. Sin embargo, el 20 por ciento de los casos aparecen después de los 50 años, según Genetics Home Reference.

Como 9 de cada 10 casos de lupus afectan a las mujeres, los investigadores han observado un posible vínculo entre el estrógeno y el lupus. Tanto los hombres como las mujeres producen estrógeno, pero las mujeres producen más.

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