Listeria: la bacteria de los alimentos que cobra unas 70 vidas por año en España

Esta bacteria infecta más comúnmente a las mujeres embarazadas y a los recién nacidos, además de a personas mayores y con sistema inmune comprometido.

Un reciente estudio publicado en Eurosurveillance ha revelado que la listeriosis (enfermedad causada por la bacteria Listeria) ha causado un creciente número de hospitalizaciones en toda España, principalmente debido al consumo de alimentos contaminados.

La listeria está presente en poblaciones animales y muy distribuida en el medio ambiente. Sus síntomas incluyen gastroenteritis, septicemia y hasta meningitis. A pesar de que sus secuelas no son tan graves, tiene una alta tasa de mortalidad.

Prueba positiva de Listeria. || Fuente: Shutterstock

Prueba positiva de Listeria. || Fuente: Shutterstock

En los 90s hubo numerosos brotes de Listeria, típicamente asociado con embutidos o salchichas. Hoy en día, es más común que ocurran en productos lácteos, como quesos blandos, así como en frutas y verduras.

El artículo "Situación epidemiológica de la listeriosis en España según el registro de hospitalizaciones, 1997-2015: necesidad de una mayor sensibilización", preparado por personal del Instituto de Salud Carlos III y del Hospital Universitario Ramón y Cajal, la evolución de la listeria en España es descrita en detalle.

Modelos 3D de bacterias de Listeria. || Fuente: Shutterstock

Modelos 3D de bacterias de Listeria. || Fuente: Shutterstock

En ese período de 18 años, más de 5.696 casos de listeriosos llevaron a hospitalización. Apenas una fracción de los infectados require atención hospitalaria, por lo que esta cifra es muy inferior al número total de casos. Los más afectados son los mayores de 65 años, (más de la mitad de los casos). Los recién nacidos y las embarazadas también presentan alto riesgo.

56,4% de los casos presentan además inmunosupresión previa a la infección, por causas como cáncer, diabetes y enfermedad hepática. La tasa de mortalidad, 17%, es mayor en los pacientes de tercera edad, los que presentan sepsis y meningoencefalitis.

Cultivo de Listeria en ágar. || Fuente: Shutterstock

Cultivo de Listeria en ágar. || Fuente: Shutterstock

Las tasas de infección, sorprendentemente, han ido en crecimiento a través de los 18 años del estudio, sobre todo para la tercera edad. La enfermedad require hospitalización con mayor frecuencia en el norte de España.

Los resultados sugieren que es necesario mejorar los sistemas preventivos en humanos y animales, informar a la población y reforzar medidas de control.

Medicamentos y lupa sobre carpeta médica. || Fuente: Shutterstock

Medicamentos y lupa sobre carpeta médica. || Fuente: Shutterstock

La listeriosis ha sido el sujeto de varios brotes de alto perfil, por la gran cantidad de personas afectadas. Se sospecha que sea una enfermedad emergente en el continente europeo, posiblemente infradiagnosticada en España.

La Unión Europea en febrero publicó modificaciones al reglamento de seguridad alimenticia referentes a la Listeria  en semillas germinadas, así como criterios higiénicos para zumos y hortalizas no pasteurizadas.

Alimentos que pueden estar contaminados de Listeria || Fuente: Shutterstock

Alimentos que pueden estar contaminados de Listeria || Fuente: Shutterstock

Otra infección ante la cual estar alerta es el neumococo. Las infecciones de neumococo pueden ocasionar neumonía, meningitis, sinusitis e infecciones en los ojos y otras; puede afectar a cualquiera y es contagioso.

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