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Ramón Novarro, el galán mexicano que conquistó Hollywood y tuvo una oscura muerte

Fabricio Ojeda
09 feb 2021
22:20

Pese a su exitosa carrera, la muerte del durangueño es más recordada que sus papeles en la industria debido al libro de Kenneth Anger, 'Hollywood babylon', que detalla escabrosos detalles de su asesinato.

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Juan Ramón Gil Samaniego, conocido por su nombre artístico Ramón Novarro, fue el primer actor mexicano-estadounidense en conseguir el éxito en Hollywood, donde pudo participar en más de 50 películas.

Su imagen de latin lover le ayudó a conseguir la fama en el cine mudo, donde todas caían rendidas ante su seductor encanto, que lo posicionó al nivel de su gran rival y supuesto amante secreto, Rodolfo Valentino.

El actor Ramón Novarro, en una foto tomada en 1930. | Foto: Wikimedia Commons Images

El actor Ramón Novarro, en una foto tomada en 1930. | Foto: Wikimedia Commons Images

Con tan solo 18 años, luego de que su familia se mudara desde Victoria de Durango, México, a los Estados Unidos, Novarro obtuvo su primera oportunidad en el cine, al mismo tiempo que trabajaba como camarero.

Su padre, un acomodado aristócrata que se desempeñaba como dentista, decidió trasladarse junto a los suyos a Los Ángeles, tras la Revolución Mexicana, que se inició en 1910.

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Novarro con Joan Crawford en 'Across to Singapore' (1928). | Foto: Wikimedia Commons Images

Novarro con Joan Crawford en 'Across to Singapore' (1928). | Foto: Wikimedia Commons Images

EL PRIMER PROTAGÓNICO

En 1922, de la mano de su aliado y mentor, el director Rex Ingram, Novarro consiguió el papel protagónico en 'Trifling Women' junto a Bárbara La Marr. Su físico perfecto no había pasado inadvertido en una época en la que ser hispano estaba de moda en EE. UU..

Para su debut como protagonista, Ramón todavía se presentaba artísticamente con su apellido materno. Sin embargo, la pronunciación de Samaniego se le dificultaba a Rex Ingram, quien le aconsejó cambiarse el nombre. El joven actor eligió Ramón Novarro.

Ramón Novarro como Ben-Hur, en la película dramática estadounidense 'Ben-Hur: Una historia de Cristo' (1925). | Foto: Wikimedia Commons Images

Ramón Novarro como Ben-Hur, en la película dramática estadounidense 'Ben-Hur: Una historia de Cristo' (1925). | Foto: Wikimedia Commons Images

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DESEOS OCULTOS

A pesar de que en su momento de gloria todos los fanáticos aseguraban que Novarro y Rodolfo Valentino protagonizaban una rivalidad extrema, al parecer ambos vivían un intenso romance en los camerinos.

Valentino ya se había catapultado como el primer sex symbol de la historia, también bajo la dirección de Rex Ingram. Pero el astro decidió abrirse camino hacia algo más grande, cuando formó otro estudio cinematográfico. Ante esto, Ingram consiguió en Novarro el reemplazo perfecto.

Novarro con Lupe Vélez en 'Laughing Boy' (1934) | Foto: Wikimedia Commons Images

Novarro con Lupe Vélez en 'Laughing Boy' (1934) | Foto: Wikimedia Commons Images

La prensa, ávida de información sobre la vida de ambos actores, los enfrentó en los titulares. Pero la historia cuenta que en realidad fueron buenos amigos. Lo cierto es que Novarro fue esclavo de su homosexualidad secreta hasta el punto de caer en el alcoholismo.

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También existieron rumores de que la Metro-Golden Mayer, productora en la que trabajaba, le sugirió al mexicano contraer matrimonio con una mujer, para disipar las dudas que existían sobre sus preferencias sexuales.

Retrato de Ramón Novarro en 1934. | Foto: Wikimedia Commons Images

Retrato de Ramón Novarro en 1934. | Foto: Wikimedia Commons Images

POR AMOR AL ARTE

Tras la crisis económica de 1930, el también director, productor y guionista se negó a una reducción de salario. Con esta decisión, lo indemnizaron con 90.000 dólares y nunca pudo volver a levantar su carrera.

No obstante, jamás dejó de actuar, ya que amaba su profesión, por lo que continuó desempeñándose como actor de reparto y en varias obras de teatro. Lamentablemente, sus logros se vieron opacados ante sus repetidos incidentes al volante por manejar ebrio.

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Imagen promocional del actor mexicano Ramón Novarro. | Foto: Wikimedia Commons Images

Imagen promocional del actor mexicano Ramón Novarro. | Foto: Wikimedia Commons Images

MISTERIOSA MUERTE

El actor, que logró participar en 53 películas, incluyendo sus papeles más exitosos en 'Scaramouche' (1923) y la adaptación de 'Ben-Hur' (1925), fue brutalmente asesinado la noche del 30 de octubre de 1968.

Supuestamente, Ramón había sido contactado por teléfono por Paul y Tom Fergunson, dos jóvenes que se dedicaban a la prostitución en la ciudad de Los Ángeles. Pero la verdadera intención de los homicidas era robarle al intérprete 5.000 dólares que no existían.

Novarro con Greta Garbo en 'Mata Hari' (1931). | Foto: Wikimedia Commons Images

Novarro con Greta Garbo en 'Mata Hari' (1931). | Foto: Wikimedia Commons Images

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La mañana siguiente al suceso, el asistente del actor encontró su cadáver. Habría sido golpeado, desfigurado, torturado y supuestamente ahogado con un consolador que le regaló Rodolfo Valentino (fallecido en 1926).

Esto lo detalla Kenneth Anger en su libro ‘Hollywood Babylone’, que fue rechazado por las aparentes mentiras que contaba en sus páginas.

Novarro fue uno de los actores que ayudaron a formar el star system de Hollywood. Era un hombre guapo y con talento, pero lamentablemente se vio forzado a ocultar su vida privada. Tras su asesinato, fue condenado y desprestigiado por el abogado de los hermanos Ferguson por su "aberrada conducta sexual".

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Otro actor mexicano, Ramón Valdez, mundialmente reconocido por su papel como Don Ramón en la comedia mexicana ‘El Chavo del 8’, también estuvo vinculado con la tragedia. Aunque muy distinta a la de Ramón Novarro, su familia conoció el dolor de la muerte muy de cerca y muchas veces.

Su nieto, Miguel Valdez, explicó a través de las redes sociales que su tatarabuela, Angela Angelini Stock, tuvo una historia trágica debido a la muerte de 15 de sus 16 hijos. De todos sus retoños solo sobrevivió Rafael Gómez Valdés, padre del famoso Don Ramón.

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