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El primer bebé probeta del mundo nació hace 40 años. Así es como vive ahora

Fabricio Ojeda
27 jul 2018
20:57

Un archivo familiar sobre el primer bebé de fecundación in vitro del mundo, que contiene cartas, regalos, fotos y recortes de periódicos, fue develado en su 40 cumpleaños.

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Lesley Brown conservó los recuerdos, incluidas las tarjetas de citas del hospital y la correspondencia, después del nacimiento de su hija Louise en julio de 1978.

Los objetos se almacenaron en un armario en la casa de la familia en Bristol y solo se encontraron después de la muerte de la Sra. Brown en 2012, informó BBC.

Louise Brown los donó a los Archivos de Bristol, que los exhibe al público.

Su madre y su padre, John, fueron los primeros en someterse con éxito a la fertilización in vitro (FIV) y su hija nació en el Hospital General Oldham el 25 de julio de 1978.

A la familia le enviaron cientos de tarjetas de simpatizantes, así como cartas de mujeres que luchaban por concebir.

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"Mi madre mantuvo todo lo relacionado con mi nacimiento de las tarjetas de citas cuando estaba tratando de tener un bebé, hasta toda la correspondencia de periodistas y personas de todo el mundo que siguieron mi nacimiento”, dijo Louise Brown, que ahora es madre de dos hijos.

"Ahora que la FIV es una técnica mundial establecida, pensé que era importante que las personas tuvieran una visión real de cómo todo comenzó desde el punto de vista de nuestra familia".

Los Archivos de Bristol recibieron una subvención para catalogarlo y conservarlo, y partes de la Colección Lesley Brown se mostrarán en el Museo de Ciencias de Londres y más tarde en el Museo M Shed de Bristol a partir de diciembre.

En una carta de diciembre de 1977, el Dr. Robert Edwards (quien luego ganó el premio Nobel por su descubrimiento) escribió:

"Los primeros resultados en sus muestras de sangre y orina son muy alentadores e indican que puede estar en el embarazo temprano. Por favor, tome las cosas con calma, sin esquí, escalada ni nada extenuante, incluyendo compras de Navidad! "

Muchas otras tarjetas fueron simplemente dirigidas a "Lesley y John Brown, padres del primer bebé probeta del mundo".

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El nacimiento de Brown, ahora madre de dos hijos en el suroeste de Inglaterra, enrumbó al Dr. Edwards hacia el Premio Nobel en Fisiología y Medicina, que ganó en 2010, y cambió el mundo para siempre.

Según informó Shared, en 2016 solo los padres estadounidenses dieron la bienvenida a 70.000 nuevos bebés con la ayuda de tratamientos de FIV.

Pero la idea sonaba a ciencia ficción cuando el científico británico Robert Edwards y el ginecólogo Patrick Steptoe comenzaron a trabajar en FIV en la década de 1960.

Primero fertilizaron un huevo fuera del útero en 1969, y gradualmente comenzaron proyectos más ambiciosos.

En el camino, se les unió Jean Purdy, quien se convirtió en el primer embriólogo del mundo. También enfrentaron protestas y críticas que dijeron que el equipo estaba manipulando la naturaleza.

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Pero su tratamiento fue un regalo del cielo para John y Lesley Brown de Oldham, Inglaterra, que nunca habían podido formar una familia debido a los tubos de Fallopio bloqueados de Lesley.

Después de insertar el embrión fertilizado en el útero de Lesley, el equipo mantuvo los dedos cruzados para un nacimiento exitoso.

"Si hubiera habido algo malo en mí, hubiera sido el final de la FIV", dijo Louise según Shared.

Con la noticia del increíble embarazo de Lesley compartido con los medios, el mundo estaba esperando el nacimiento de Louise.

Reporteros de países lejanos, incluidos Estados Unidos y Japón, acamparon frente al pequeño hospital de Oldham a la espera de noticias.

De hecho, incluso había cámaras en la sala de partos. La cesárea de Lesley fue filmada como prueba de que el nacimiento de Louise no era un engaño.

Las fotos del bebé sano (solo "un poco pequeño") aparecieron en páginas de periódicos de todo el mundo.

El nacimiento de Louise fue un regalo, pero Lesley y John fueron atacados salvajemente por los críticos por aceptar la ayuda de los doctores.

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"Al convertir el nacimiento de su hijo en un evento mediático, los Brown [...] degradaron e institucionalizaron al niño", escribió el lector del Time, Grant Parsons.

"Mis padres no tuvieron otra opción para hacerlo público", argumenta Brown. "Si no lo hubieran hecho, habrían tenido personas preguntando '¿Por qué no podemos verla? ¿Qué le sucede?"

Mucha gente vio el lado positivo del nacimiento histórico de Louise.

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"Un día glorioso para las mujeres afectadas por el tipo de esterilidad que la Sra. Brown ha vencido", escribió otro lector de Time.

Lo fue, y muchos días felices siguieron en rápida sucesión.

El primer bebé con FIV nacido en América llegó en 1981. La hermana de Louise, Natalie, nacida en 1982, era la 40° bebé probeta del mundo.

Millones y millones más han seguido, y Louise dice que las mujeres públicamente le han agradecido por el nacimiento pionero de su madre.

Hoy, ella es una trabajadora de la carga que dice que vive una "vida muy normal" y está casada y con dos hijos.

En un ensayo de aniversario de su nacimiento, ella escribió que la FIV "trae esperanza a las personas desesperadas porque nunca tendrán un hijo".

"No mucho antes de que mamá muriera, afirmó que sin FIV no le quedaría nadie en el mundo", contó Louise a Time.

"Incluso hasta sus últimos días, estaba orgullosa de quién era y de lo que hacía".

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