Santa Claus: la historia menos contada del símbolo de la Navidad

Conocer la procedencia del hombre de barba blanca y traje rojo que se mete por las chimeneas en Nochebuena te llevará en un viaje como el que él hace todos los 24 de diciembre.

Muchos conocen que Santa Claus es un simpático anciano que entrega regalos a los niños. Pero existe una historia menos contada del símbolo de la Navidad que te dejará impactado.

Resulta que mientras los niños piensan que el hombre al que también llaman Papá Noel viene del Polo Norte, una nueva narrativa asegura que es griego y fue un obispo.

Santa Claus leyendo carta de Navidad. | Foto: Freepik.

Santa Claus leyendo carta de Navidad. | Foto: Freepik.

SIN MEJILLAS ROSADAS NI BARBA BLANCA

Estudios realizados por expertos en reconstrucción fácil aseguran que San Nicolás de Bari no tenía mejillas rosadas ni la barba blanca.

La imagen más acertada que obtuvieron los forenses es una donde el personaje tiene la nariz rota por una posible persecución de cristianos por parte del emperador de Roma, Diocleciano.

Los restos del obispo griego que vivió en los siglos III y IV se encuentran en Bari, Italia. Allí hay una basílica con su nombre. En dicho lugar también reposa la cripta con sus restos. La tumba fue reconstruida en 1950 y con rayos X pudieron documentar su cráneo y los huesos del santo dentro de la bóveda.

Recreación del rostro de San Nicolás. | Foto: YouTube/Michele Lorusso.

Recreación del rostro de San Nicolás. | Foto: YouTube/Michele Lorusso.

INCLUSIÓN DE LA TECNOLOGÍA

Gracias a la inclusión de la tecnología, la antropóloga fácil de la Universidad de Manchester, Caroline Wilkinson pudo recopilar datos con un software y reconstruir el rostro del obispo.

El homónimo original de Santa Claus no se parecía en nada al de las postales navideñas o al hombre del trineo que va por el mundo en Nochebuena repartiendo obsequios.

A partir de datos bidimensionales, Wilkinson pudo armas el rostro de San Nicolás. Ella tuvo que darle forma al cráneo del religioso con la ayuda de artistas digitales.

Reconstrucción facial de San Nicolas el obispo. | Foto: YouTube/Michele Lorusso.

Reconstrucción facial de San Nicolas el obispo. | Foto: YouTube/Michele Lorusso.

Basada en estudios y conjeturas, le pusieron ojos marrones, cabello canoso como de un hombre de 60 años y piel con tonos olivas como los griegos más comunes.

Y es que, aunque se perdieron detalles la imagen más exacta de San Nicolás, es la que se proyectó en el documental de BBC titulado ‘The Real Face of Santa’.

Cristianos ortodoxos celebran el día de San Nicolás el 19 de diciembre según el calendario juliano. | Foto: Getty Images

Cristianos ortodoxos celebran el día de San Nicolás el 19 de diciembre según el calendario juliano. | Foto: Getty Images

SOBRE LA VIDA DEL GRIEGO

San Nicolás nació 280 años después de Cristo. Se convirtió en el obispo de una pequeña ciudad romana, que hoy en día queda en Turquía.

No era un hombre gordo y tampoco era alegre. Era un rebelde que luchó en contra de la ejecución en los tiempos en que los cristianos eran perseguidos y los obligaban a quemas las biblias.

Nicolás pasó años encarcelado hasta que Constantino validó al cristianismo en su imperio. Se hizo famoso y se asocia con muchos milagros. En el presente todavía le rinden culto que nada tiene que ver con la vinculación con Santa Claus.

Estatua de San Nicolás en Basílica de San Nicola en el casco antiguo de Bari Vecchia.  | Foto: Getty Images.

Estatua de San Nicolás en Basílica de San Nicola en el casco antiguo de Bari Vecchia. | Foto: Getty Images.

Aunque la historia de San Nicolás no es tan conocida como la del hombre sobre el trineo, en la Edad Media fue muy popular. Con el tiempo el obispo griego se convirtió en portador de regalos. Los poderes mágicos y la imagen con barba blanca los adquirió de algunas deidades europeas.

De lo que no cabe duda es que San Nicolás o Papá Noel han hecho históricos viajes que les han dado la fama actual.

En el caso del obispo, sus restos están en la cripta de la basílica en Bari. Mientras que el sujeto de traje rojo que lleva regalos en Navidad a los niños, se ha modernizado y ahora recibe la carta de los pequeñines por Internet.

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