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Científicos prueban lo que los amantes de los animales sabían: tu mascota puede saber la hora

El estudio señaló que los animales realmente tienen una representación explícita del tiempo en sus cerebros cuando se los desafía a medir un intervalo de tiempo.

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Un estudio reciente realizado por el Departamento de Neurobiología de la Northwestern University, en Illinois, EE. UU., y publicado en la revista Nature Neuroscience, reveló que las mascotas pueden juzgar con precisión el paso del tiempo y saber cuándo sus dueños llegan tarde para alimentarlos.

Las células cerebrales recién descubiertas "se encienden como un reloj" cuando la mascota está esperando la cena para determinar cuánto tiempo ha pasado.

Los científicos dijeron que el descubrimiento ofrece nuevas esperanzas en la batalla contra el Alzheimer, una enfermedad que dificulta la memoria y la orientación.

Se cree que estas habilidades están estrechamente relacionadas con las neuronas encontradas por el equipo de investigadores, y el análisis de estas células en pacientes con Alzheimer podría arrojar nueva luz sobre la enfermedad.

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Imagen tomada de: Freepik

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Los científicos de la Northwestern University encontraron que la corteza entorrinal medial, que está vinculada a la memoria y la orientación también puede codificar períodos de tiempo.

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Señalaron que los recuerdos se adjuntan a un entorno particular, pero también tienen una idea de cuánto tiempo ha pasado.

En el experimento, los ratones fueron entrenados para correr por un pasillo hacia una puerta que se abría después de seis segundos.

Imagen tomada de: Wikimedia Commons

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Los investigadores hicieron la puerta invisible en una configuración de realidad virtual, pero los ratones aún sabían esperar seis segundos antes de atravesarla.

James Heys, uno de los científicos, dijo: “El punto importante aquí es que el ratón no sabe cuándo la puerta está abierta o cerrada porque es invisible”.

Los científicos también eliminar señales sensoriales, como el sonido de una puerta que se abre con realidad virtual, lo que significa que los animales tenían que confiar en el tiempo.

Imagen tomada de: Freepik

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PUEDEN CALCULAR EL TIEMPO

Daniel Dombeck, quien dirigió el estudio, expresó:

“¿Sabe tu perro que le costó el doble de tiempo obtener su comida del que tomó ayer? No había una buena respuesta para eso antes”.

Y agregó: “Este es uno de los experimentos más convincentes para demostrar que los animales realmente tienen una representación explícita del tiempo en sus cerebros cuando se los desafía a medir un intervalo de tiempo”.

Continuó diciendo que: “Mientras los animales corren por la pista y llegan a la puerta invisible, vemos las células disparando que controlan la codificación espacial”.

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Imagen tomada de: Freepik

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“Entonces, cuando el animal se detiene en la puerta, vemos que esas células se apagan y un nuevo conjunto de células se enciende. Esto fue una gran sorpresa y un nuevo descubrimiento”.

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Los expertos creen que la nueva investigación sobre el tiempo y la memoria podría ayudar a lograr un avance médico para los seres humanos.

Heys añadió que: “Los pacientes con la enfermedad de Alzheimer se olvidan notablemente cuando las cosas sucedieron a tiempo”.

Imagen tomada de: Freepik

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Señaló que quizás esto se deba a que están perdiendo algunas de las funciones básicas de la corteza entorrinal, que es una de las primeras regiones del cerebro afectadas por la enfermedad.

“Esto podría llevar a nuevas pruebas de detección temprana para el Alzheimer. Podríamos comenzar a pedir a las personas que juzguen cuánto tiempo ha transcurrido o pedirles que se orienten en un entorno de realidad virtual, esencialmente hacer que un humano haga una tarea de 'parada de la puerta'”.

Imagen tomada de: Freepik

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HORARIO EN LOS ANIMALES

Al igual que los humanos, los animales tienen relojes internos que les dicen cuándo comer, dormir y despertarse. Este cronometro biológico, también conocido como ritmo circadiano, es puesto en movimiento por la luz solar natural.

Sin embargo, para las mascotas, este efecto se ve minimizado por el entorno artificial en el que viven, donde la luz se enciende no con el sol naciente sino con el toque de un interruptor.

Los humanos establecen las rutinas de sus mascotas, dijo Alison Holdhus-Small, asistente de investigación de CSIRO Livestock Industries, una organización de investigación y desarrollo con sede en Australia.

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Imagen tomada de: Flickr

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Holdhus-Small dijo lo siguiente a Life's Little Mysteries:

“Los animales que viven con humanos desarrollan rutinas relacionadas con la actividad humana, por ejemplo, las vacas se acostumbran a ser ordeñadas en momentos específicos del día, o los perros se acostumbran a pasear o ser alimentados a una hora determinada del día”.

Y agregó: “Cuando los humanos aplican el horario de verano a sus propias vidas, si llevan a cabo su rutina de acuerdo con el reloj, los animales pueden confundirse”.

“Cuando los humanos cambian los relojes para el horario de verano, para adaptarse a nuestro entorno de trabajo preferido, desde el punto de vista de un animal, de repente nos estamos comportando de manera extraña”.

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Imagen tomada de: Pixabay

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“Para los animales, es inexplicable que de repente la cena sea una hora más tarde o antes de lo esperado”.

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Pero las mascotas no solo pueden reconocer los horarios, sino que también son capaces de cumplir tareas complejas para ayudar a los humanos.

Tal es el caso de un inteligente perro de servicio llamado Colt que está entrenado para proteger a su dueña Janaye cuando tiene convulsiones.

Ella sufre una lesión cerebral traumática grave (TBI). Las convulsiones causadas por esta condición la ponen en mayor riesgo de sufrir más lesiones cerebrales cuando cae al piso.

Su perro de servicio está completamente entrenado para proteger la cabeza de su dueña de golpearse.

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