Niña de 7 años sufrió alucinaciones y convulsiones tras ser picada por un mosquito

La enfermedad viral se transmite a los humanos a través de la picadura de un mosquito infectado.

La familia de una niña de 7 años de edad en Ohio que comenzó a tener alucinaciones y sufrió convulsiones después de haber tenido una fiebre en agosto pasado, advierte sobre los peligros potenciales de las picaduras de mosquitos que van más allá de una picazón.

Lauren Zehner, quien pasó seis días en el Hospital de Niños Nationwide en Ohio, finalmente fue diagnosticada con encefalitis de La Crosse.

"No podían creer que era la misma niña", dijo Holly Zehner

ENCEFALITIS DE LA CROSSE

La enfermedad viral se transmite a los humanos a través de la picadura de un mosquito infectado.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la mayoría de los casos en los EE. UU. ocurren en los estados del medio oeste superior, medio atlántico y sureste.

Visualización microscópica de una muestra del virus de encefalitis de La Crosse. | Imagen: Flickr

Visualización microscópica de una muestra del virus de encefalitis de La Crosse. | Imagen: Flickr

SÍNTOMAS DE LA ENFERMEDAD

Algunos pacientes pueden no presentar síntomas, mientras que otros desarrollan problemas neuroinvasivos como encefalitis, convulsiones, coma y parálisis.

Los pacientes menores de 16 años tienen el mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves.

INICIO DE SU AGONÍA

Según los padres de Lauren, Holly y Jonathan Zehner, comenzó cuando tuvo un pico de fiebre de 40.5 grados centígrados, que presuntamente fue diagnosticada como una ITU (infección del tracto urinario) por los médicos de la sala de emergencias.

Pero cuando la pequeña no pudo identificar a su madre, pidieron una ambulancia y supieron que era algo más.

"No podían creer que era la misma niña", dijo Holly Zehner a SWNS sobre el personal médico que había tratado a su hija más temprano ese día.

“Estaba tan combativa que tuvieron que sedarla solo para tomar muestras de sangre, lo que habían logrado muy fácilmente unas horas antes. Ella es una dulzura generalmente, pero se volvió loca."

SUFRIÓ CONVULSIONES

Tras ser trasladada al Hospital de Niños de Nationwide, fue internada en la UCI pediátrica. Finalmente, fue llevada a la unidad de enfermedades infecciosas donde comenzó a sufrir convulsiones.

Una neuróloga mencionó a sus padres que varios casos recientes de encefalitis de La Crosse habían incluido convulsiones.

"Para ser honestos, no recordamos que haya sido picada", dijo Holly Zehner. “El período de incubación para este virus es de hasta dos semanas, por lo que podría haber ocurrido en cualquier momento”.

“En algunos niños puede presentarse como una simple gripe, pero en otros como Lauren puede ser muy grave y potencialmente mortal."

EPISODIOS DE IRA POR ANTICONVULSIVOS

Lauren fue enviada a casa después de seis días, pero estaba tomando un medicamento anticonvulsivo que le causaba problemas de ira.

Su madre dijo que está "99 por ciento de regreso" a la forma en que estaba antes del diagnóstico.

La familia ahora está pidiendo una mayor conciencia sobre el virus de La Crosse y dijo que debe considerarse con la misma urgencia que la encefalitis o meningitis del Nilo Occidental.

MOSQUITO CAUSANTE DEL VIRUS

Holly dijo: "He estado tratando de resaltar la necesidad de las pruebas de La Crosse con el Departamento de Salud de Ohio. Necesitamos el equipo necesario para proteger a los niños”.

“En Ohio, prueban los mosquitos para el Nilo Occidental y envían alertas locales si se encuentran en un área. La misma práctica no se lleva a cabo para La Crosse.”

"Me interesan los aceites esenciales, por lo que mis hijos siempre están protegidos con repelentes de insectos por las noches". Sin embargo, la madre aclaró que “este mosquito específico es peligroso porque pican durante el día”.

Ochlerotatus triseriatus o mosquito de los árboles del este. | Imagen: Pixnio

Ochlerotatus triseriatus o mosquito de los árboles del este. | Imagen: Pixnio

“Tenemos la percepción de que los mosquitos solo pican después del anochecer. Los mosquitos de los árboles del este se reproducen en árboles y estanques de agua estancada, como en llantas viejas.”

“Tienen hábitos de reproducción muy específicos y permanecen en la misma área, que se llaman puntos calientes. He estado en contacto con otras mamás en mi área directa cuyos hijos han sido afectados.”

Otro niño que se vio afectado recientemente por la encefalitis de La Crosse fue un pequeño de 6 años llamado Noah.

Su madre LoriAnne Surret, de Asheville, Carolina del Norte, se ha asignado la misión de alertar por Facebook y otras redes sociales sobre los peligros de las picaduras de mosquitos. Conoce más detalles aquí.

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