Mujer sufre parálisis tras desarrollar trastorno autoinmune por una gripe

Una mujer de Texas ha contado en detalle la horrorosa experiencia que la dejó súbitamente paralizada pocos días después de haberse contagiado de una gripe.

Morgan Williams, de 23 años, nacida en Texas pero residente de Kona, Hawaii, contrajo una gripe en marzo de 2018, poco tiempo después de rechazar una vacuna antigripal. Además de fiebre elevada, tenía dolores agudos en la cadera y piernas, pero su doctor desestimó los síntomas como rigidez causada por estar echado en cama.

El día después de ir al doctor, al despertar, no podía mover las piernas, y sentía debilidad en los brazos. Williams fue llevada a dos hospitales antes de ser diagnosticada de síndrome Guillain-Barré, un trastorno autoinmune precedido por una enfermedad infecciosa, en el cual el sistema inmune ataca el sistema nervioso periférico, paralizando partes del cuerpo.

Williams dijo que su lugar de trabajo comenzó a ofrecer la vacuna antigripal en febrero de 2018, pero ella la rechazó. "Esa misma semana me enfermé de grip", explica Williams. Por dos semanas, tuvo una fiebre de 40 grados, una erupción cutánea, migraña y dolores agudos en cadera y piernas. Cuando fue a ver al doctor, le dijo que sentía que algo andaba mal con sus caderas y piernas.

"Él me ignoró y dijo que como había estado enferma y echada en la cama por dos semanas, era sólo rigidez", dijo Williams. "Sabía que estaba equivocado, pero él me dio de alta para trabajar y me envió a casa".

Horas después, Williams sintió debilidad y pérdida de equilibrio. Más tarde ese día, no podía caminar o estar de pie por su cuenta. Desesperada, acudió a Google y descubrió que tenía los síntomas exactos del síndrome de Guillain-Barré, un desorden del sistema inmune que ataca el sistema nervioso periférico.

"Pensé que estaba siendo dramática", admitió Williams. "Cuando me desperté esa mañana del 27 de marzo, estaba completamente paralizada de la cintura para abajo, y tenía debilidad en los brazos y el rostro".

Williams fue llevada al Hospital Kona, pero tuvieron que llevarla en helicóptero al Centro Médico Queen's, de Oahu. Este segundo hospital descubrió que padecía de SGB. La causa exacta es desconocida. Ocurre días o semanas después de infecciones respiratorias o del tracto digestivo. El SGB es inusual, con apenas entre 3.000 y 6.000 casos al año en los EEUU.

"Parecían nerviosos de diagnosticarme, así que hicieron un puñado de pruebas y decidieron hacerme una punción espinal antes de diagnosticarme oficialmente."

"Fue un poco perturbador ver cuán nerviosos estaban los doctores, y que nunca hubiesen visto un caso de SGB antes."

En su segundo día en el hospital, la mitad del rostro de Williams estaba inmóvil, y la parálisis seguía subiendo, hasta sentirla en los brazos. No podía ni sostener su teléfono, usar tenedor y cuchillo, o subir sus manos por encima de sus orejas. Tuvo que ser conectada a un ventilador para respirar mejor.

El primer paso de su tratamiento fue recibir terapia intravenosa de inmunoglobulina. El SBG hace que el sistema inmune produzca anticuerpos dañinos que atacan los nervios. El tratamiento usa sangre donada con anticuerpos sanos para bloquear los dañinos. Williams recibió ocho dosis del tratamiento antes de comenzar a mejorar. La dieron de alta dos semanas después.

Desde que fue hospitalizada, ha sufrido estrés postraumático, depresión, fatiga crónica y terrores nocturnos. El período de recuperación puede durar desde un par de semanas hasta años, pero 30% de los pacientes experimentan secuelas por años.

La mayoría de los pacientes se recuperan del todo, pero algunos siguen sintiendo cosquilleos en armas y piernas.'

Em otro increíble caso, un estornudo llevó a un disco herniado que comenzó toda una pesadilla para Jennifer Diosdado, de Cedar Hill, Texas.

"Dicen que el parto es el peor dolor que hay. ¡Quiero decir que esto fue bastante malo!", cuenta Diosdado, describiendo el dolor de la hernia discal. "Me puso de rodillas. No podía vestirme para el trabajo. Tenía que reportarme enferme a menudo".

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