La OMS declaró al coronavirus como pandemia: conoce la diferencia entre epidemia y pandemia

El Covid-19 continúa su expansión por el mundo, pese a los esfuerzos realizados por la Organización Mundial de la Salud y los gobiernos de las naciones afectadas.

Luego del anuncio del director de la organización, Tedros Adhanom Ghebreyesus, quien en conferencia de prensa señaló que tras los avances del coronavirus: “el Covid-19 puede ser caracterizado como una pandemia”, las alarmas a nivel mundial se dispararon.

En la misma alocución, Tedros Adhanom aclaró que el término pandemia no podía usarse a la ligera y señaló:

Investigación sobre el Coronavirus, ilustración conceptual.| Foto: Getty Images

Investigación sobre el Coronavirus, ilustración conceptual.| Foto: Getty Images

“Es una palabra que, mal usada puede causar un miedo irrazonable o la aceptación injustificada de que la lucha se ha acabado, lo que llevará a un sufrimiento innecesario y a la muerte.”

Es por ello, que es importante conocer los términos que se utilizan en esta crisis mundial y saber diferenciar entre cada uno.

Semanas atrás, el coronavirus de Wuhan había sido declarado como una epidemia pero luego de su expansión por al menos un centenar de países y con más de 100 mil infectados a nivel global, su clasificación cambió a pandemia.

Joven asiática con mascarilla.| Foto: Getty Images

Joven asiática con mascarilla.| Foto: Getty Images

Según la Real Academia Española, una epidemia es una “enfermedad que se propaga durante algún tiempo por un país, acometiendo simultáneamente a gran número de personas.”

Un ejemplo muy claro de esta sería la gripe estacional, la que experimenta un aumento de casos en un momento determinado para luego disminuir.

Por su parte, la pandemia es definida como una “enfermedad epidémica que se extiende a muchos países o que ataca a casi todos los individuos de una localidad o región.”

Médico lavándose las manos para prevenir el Covid-19.| Foto: Getty Images

Médico lavándose las manos para prevenir el Covid-19.| Foto: Getty Images

Al respecto la OMS señala que:

“Se produce una pandemia de gripe cuando surge un nuevo virus gripal que se propaga por el mundo y la mayoría de las personas no tienen inmunidad contra él.”

Igualmente revela que la mayoría de los virus que han ocasionado pandemias en ocasiones anteriores han provenido de gripes que infectan a los animales.

Para declarar a una enfermedad como una pandemia no existe un conjunto de de criterios que permita determinar si lo es o no.

Joven madre poniéndole una mascarilla quirúrgica a su hija.| Foto: Getty Images

Joven madre poniéndole una mascarilla quirúrgica a su hija.| Foto: Getty Images

La OMS se centra en evaluaciones de cada uno de los países afectados y en base a eso decide si es necesario convocar a un comité de expertos en emergencias, que tras valorar la información y calcular los riesgos determinará si existen las condiciones para declarar la pandemia.

El caso más reciente se dio en 2009 durante la crisis de la gripe H1N1, la cual fue considerara como una pandemia en base a unas estimaciones que nunca se conocieron.

Por suerte, la humanidad se ha visto afectada por pocas pandemias en los últimos siglos, sin embargo, las que se han registrado han sido devastadoras.

Joven protegiéndose del coronavirus con mascarilla en el metro.| Foto: Getty Images

Joven protegiéndose del coronavirus con mascarilla en el metro.| Foto: Getty Images

En 1918, tras el final de la Primera Guerra Mundial, la población del planeta se vio afectada por la gripe española que infecto a entre un cuarto y un tercio de la población mundial, además, acabó con las vidas de decenas de millones.

Otra pandemia muy famosa fue la plaga o peste negra, que mató entre 25 y 34 millones de de personas entre los años 1374 y 1353, lo que en ese momento representaba a más de un tercio de la población de Europa.

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