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Donación caritativa internacional de niño transforma su vida 11 años después por un mensaje de Facebook

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13 ago 2018
20:10
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Un acto de bondad fue el trampolín para el amor entre Tyrel Wolfe y Joana Marchan.

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Esta historia inició en 2000 cuando Wolfe, un niño de 7 años de Midville, Idaho, ayudó a sus padres a empacar regalos de cajas de zapatos de Navidad para niños en Filipinas.

El proyecto, dirigido por Operation Christmas Child a través de Samaritan's Purse, incluyó el llenado de las cajas de zapatos con útiles escolares, artículos de higiene personal y pequeños juguetes.

Como parte del proyecto, cada empaquetador de zapatos tenía que incluir una foto junto al obsequio, reseñó People.

Wolfe decidió usar una foto vestido de vaquero con un fondo montañoso. Le dio la caja de zapatos a su tía, que la dejó en la iglesia. Durante casi una década, nunca pensó en ello ni un segundo.

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Entonces, un día de 2009, Wolfe recibió una solicitud de amistad de Facebook de Joana Marchan. Sin saber quién era, ignoró la petición. Pasaron dos años. Luego envió otra solicitud en 2011.

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Esta vez, tenía curiosidad. Wolfe le envió un mensaje a Marchan preguntándole cómo lo conocía. Cuando ella respondió, le contó sobre el regalo de la caja de zapatos que había significado tanto para ella.

Wolfe le preguntó a su madre, Denise, quien le recordó que había participado en la actividad benéfica cuando era niño. Marchan había enviado una nota de agradecimiento después de recibir la caja de zapatos, pero se perdió en el correo.

"Tenía curiosidad sobre cómo era él ahora", le dice Marchan a People. "¿Iba a la universidad como yo?".

Y comenzaron a comunicarse a través de Facebook y descubrieron que compartían muchos intereses comunes, como escuchar música cristiana y la fe.

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Después de un año de estar en contacto a través de internet, decidieron reunirse en persona.

Para mayo de 2013, después de graduarse de la escuela secundaria, Wolfe había ahorrado suficiente dinero trabajando para su padre -como constructor de senderos y puentes para parques estatales- y voló a Quezon City, un suburbio de Manila en las Filipinas. Estuvo allí durante 10 días.

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"Sabía que estaba asumiendo un gran riesgo", le dice Wolfe a People. "Nunca antes había viajado solo, y mucho menos al extranjero, y me encontraba con gente que no conocía. Pensé que era un sueño”.

Wolfe pasó todo el vuelo sintiéndose nervioso, ansioso y emocionado todo al mismo tiempo. "Cuando finalmente llegué y la vi, tuve que golpearme un par de veces porque pensé que era un sueño", dice Wolfe. "Me atrajo de inmediato".

Ella sentía lo mismo. La familia de Marchan abrió los ojos en cuanto a cómo viven otras personas. Su casa mide 3 metros por 6 metros con muy pocos muebles, y los ocho miembros de la familia duermen en el piso de una habitación.

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"Aquí en Estados Unidos, muchas personas tienen la bendición de muchas cosas, y después de ver el hogar de Joana, he adquirido una perspectiva diferente sobre cómo vive la gente", dice Wolfe.

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Un romance a larga distancia

Siguiendo la tradición de su familia, a los dos no se les permitió convertirse oficialmente en pareja hasta que Wolfe obtuvo el permiso del padre de la chica. Cuando la visita llegó a su fin, ambos se descorazonaron al despedirse.

"Fue una de las despedidas más difíciles que he tenido que decir porque no sabíamos la próxima vez que nos veríamos", dijo Wolfe.

"Le dije que haré lo que sea necesario para volver con ella". Después de regresar a su hogar en Idaho, los dos Skyped continuaron sus mensajes de Facebook.

Wolfe terminó reservando otro viaje de un mes a partir del 27 de noviembre. Durante su viaje, le preguntó al padre de Marchan, Jun, para pedir su mano en matrimonio. Él dio su permiso, pero la madre de Wolfe, Rocel, de 46 años, quería que la pareja esperara.

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Le preocupaba que fueran demasiado jóvenes. Wolfe no se rindió. Luego de convencerla un poco, su padre, Ivan, de 44 años, compró un boleto de avión y en mayo de 2014 realizó un viaje de 10 días a Manila para conocer a la familia de Marchan.

Durante su visita, recuerda Wolfe, la madre de Marchan se acercó a su padre y le dijo: "Eres una señal de Dios de que estamos permitiendo que Tyrel y Joana se casen. Si no hubieras venido, no hubiéramos permitido que la relación continuara". Las familias celebraron con una fiesta de compromiso.

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Una nueva vida

La pareja decidió vivir en los Estados Unidos porque el trabajo de Wolfe era demasiado bueno para dejarlo. Él estaba ganando suficiente dinero que le permitió apoyar a los dos y también enviar a Manila a su familia.

El 19 de agosto, Marchan tuvo una entrevista en la embajada en Manila y fue aprobada para una visa. Para el 4 de septiembre, partieron para comenzar una vida juntos en la pequeña ciudad de Midville.

Lamentablemente, los padres de Marchan no pudieron obtener una visa por lo que no pudieron asistir a la boda, pero participaron a través de Skype. Se llevó a cabo el 5 de octubre en el rancho de los padres de Wolfe, con aproximadamente 100 invitados.

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Wolfe llevaba un barong, la camisa tradicional usada por los novios filipinos. Los recién casados ahora viven en su propia casa en Midville, a un cuarto de milla de los padres de Wolfe.

Era la primera vez que Marchan iba a los Estados Unidos, y dado que el trabajo de Wolfe requiere muchos viajes, ella ya ha estado en ocho estados.

Ella lo acompaña y siempre se asegura de que haya cena en la mesa, cuando llega a casa del trabajo. "Fue un gran cambio y ajuste para mí", dice Marchan. "Crecí en la ciudad y ahora vivo en el país con mucha menos gente y más espacio, pero es un lugar hermoso".

Planean regresar a Filipinas para tener una segunda ceremonia de matrimonio, a la que asistirán sus padres. Mientras tanto, se han comprometido a empacar una caja de zapatos cada temporada de vacaciones, comenzando este año, e incluir una nota en la que contar su historia.

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Empacaron su caja y la entregaron en la oficina central de Samaritan's Purse, ubicada en Carolina del Norte, lo que fue conveniente porque de todos modos estaban allí para trabajar.

"Estaban emocionados de ver detrás de escena dónde sucedió todo para ellos", contó Rachel Mills, directora asistente de Operation Christmas Child. "Queremos que estos niños experimenten el amor, y eso es exactamente lo que encontraron. Era como una aguja en un pajar".

Con más de 113 millones de cajas de zapatos enviadas a más de 130 países desde el lanzamiento del proyecto en 1993, Marchan recibió la de Wolfe.

"No queremos darles un poco de fantasía, pero queremos mostrar que nos importa y queremos compartir nuestro amor. Ambos nos sentimos tan bendecidos y agradecidos de que Operation Christmas Child nos haya unido", concluyó Wolfe.

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