Síntomas del linfoma: reconocerlos a tiempo ayuda al diagnóstico temprano

Los síntomas del linfoma dependen del tipo, los órganos involucrados y qué tan avanzada está la enfermedad. Algunos pacientes experimentarán signos evidentes, mientras que otros no notarán ningún cambio.

Reconocer los síntomas del linfoma puede mejorar sus posibilidades de recibir un diagnóstico oportuno y un tratamiento rápido.

LOS GANGLIOS LINFÁTICOS INFLAMADOS: UN SÍNTOMA COMÚN

Los dos tipos principales de linfoma, el linfoma no Hodgkin (LNH) y el linfoma de Hodgkin, pueden causar ganglios linfáticos inflamados o agrandados, puesto que forman parte de su sistema inmunológico y funcionan ayudando a que el líquido linfático, que contiene células inmunitarias, circule por todo su cuerpo.

Mujer tocándose la garganta. | Foto: Shutterstock

Mujer tocándose la garganta. | Foto: Shutterstock

Hay alrededor de 600 ganglios linfáticos en el cuerpo. Cuando están agrandados pueden sentirse o verse como bultos debajo de la piel, que generalmente no causan molestias. Los sitios comunes para los ganglios linfáticos agrandados incluyen:

-Cuello

-Ingle

-Zona debajo del brazo

-Por encima de la clavícula

Si bien los ganglios linfáticos agrandados son un síntoma de linfoma, son más comúnmente causados por una infección. Es decir, no necesariamente significan que usted tiene cáncer.

OTROS SÍNTOMAS DEL LINFOMA NO HODGKIN

-Fiebre, sudoración y escalofríos

-Fatiga

-Pérdida de peso inexplicable

-Pérdida de apetito

-Infecciones frecuentes o severas

-Sangrado o moretones

Mujer con fiebre. | Foto: Shutterstock

Mujer con fiebre. | Foto: Shutterstock

SÍNTOMAS DEPENDIENDO DE LA LOCALIZACIÓN DEL CÁNCER

Si el cáncer afecta su estómago o intestinos, puede causar náuseas o vómitos.

Los linfomas que presionan la vena cava superior, una vena grande en la parte superior del tórax, pueden causar problemas para respirar; un cambio en la conciencia; o hinchazón en el cuello, la cabeza o los brazos.

Los LNH en el tórax pueden causar dolor, presión, tos o dificultad para respirar. Si el linfoma afecta su cerebro, puede provocar dolores de cabeza, dificultad para pensar, cambios de personalidad, debilidad o convulsiones.

Cuando estos tipos de cáncer ocurre en áreas alrededor del cerebro o la médula espinal, pueden desencadenar muchos problemas neurológicos, como visión doble, dificultad para hablar y entumecimiento facial.

OTROS SÍNTOMAS

-Fiebre

-Sudores nocturnos

-Pérdida de peso inexplicable

-Picazón en la piel

-Fatiga

-Pérdida de apetito

Si un linfoma afecta los ganglios linfáticos de su pecho, puede experimentar tos, dolor en el pecho o dificultad para respirar, especialmente cuando está acostado.

Los médicos suelen agrupar los signos específicos de linfoma y etiquetarlos como B síntomas.

Mujer tocándose los gangleos. | Foto: Shutterstock

Mujer tocándose los gangleos. | Foto: Shutterstock

SÍNTOMAS QUE SE SUPERPONEN CON OTRAS CONDICIONES

Muchos síntomas del linfoma también están presentes en otras enfermedades menos graves, como una infección como la gripe o un resfriado común. Estos síntomas compartidos pueden incluir ganglios linfáticos inflamados, fatiga, fiebre, cansancio y otros signos.

Una distinción importante es que los síntomas de un problema menos grave por lo general no duran mucho, pero los síntomas del linfoma pueden persistir.

CUANDO NO HAY SÍNTOMAS

Algunas personas con linfoma no experimentan ningún problema molesto, lo que significa que son asintomáticas. Las personas con los siguientes tipos de linfoma son más propensas a ser asintomáticas:

Hombre con pérdida de apetito | Foto: Shutterstock

Hombre con pérdida de apetito | Foto: Shutterstock

-Linfoma folicular

-Linfoma linfocítico pequeño (SLL)

-Linfoma de zona marginal

-Subtipos de linfoma de crecimiento lento

No tener síntomas de linfoma puede hacer que obtener un diagnóstico temprano sea más difícil.

¿CUÁNDO DEBERÍA VER A UN MÉDICO?

Debe consultar a su médico si tiene algún síntoma inusual que no desaparezca. Lo más probable es que sus síntomas sean causados por otra cosa, pero es importante que lo revisen por si acaso.

Su médico probablemente realizará un examen físico para detectar ganglios linfáticos inflamados y cualquier otro posible signo de la enfermedad. Si su médico cree que sus síntomas podrían ser linfoma, es probable que él o ella le ordenen pruebas adicionales y le hagan una biopsia de un ganglio linfático.

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