Cómo la sepsis es diferente a otras infecciones y los principales signos de esta peligrosa condición

¿Qué es la sepsis? Esta condición que amenaza la vida está en aumento. Si nota algún síntoma de sepsis, debe buscar ayuda de inmediato.

Morderse las uñas no solo le dará una mala forma. También podría ponerlo en riesgo de sufrir sepsis, una complicación seria y potencialmente mortal de una infección.

Eso es lo que le sucedió recientemente a un británico de 28 años que comenzó a tener síntomas parecidos a los de la gripe después de arrancarse un trocito de piel mordiéndose la uña, aseguró el portal Prevention.

Y las cosas solo fueron cuesta abajo desde allí. Afortunadamente sobrevivió, pero no todos tienen la misma suerte.

Recientemente, los fanáticos se enteraron de que la actriz de 'Chicago Fire', DuShon Monique Brown, que falleció en marzo de 2018, murió de una sepsis de origen desconocido.

De los aproximadamente un millón de estadounidenses que sufren sepsis cada año, aproximadamente 250,000 personas mueren.

El número de casos de sepsis por año ha ido en aumento en Estados Unidos, de acuerdo con el Instituto Nacional de Salud (NIH).

Algunos expertos dicen que esto se debe en parte a un repunte de las bacterias resistentes a los medicamentos. Dicho esto, es muy importante que sepa un poco acerca de la sepsis para que pueda buscar asistencia médica si usted o un ser querido comienza a mostrar síntomas. Considera esta tu guía rápida.

¿Qué es la sepsis y cómo es diferente de una infección común?

La mayoría de nosotros cree que la sepsis es un tipo de infección. Pero es técnicamente una condición que ocurre cuando el cuerpo lanza una respuesta extrema a una infección bacteriana, viral o fúngica, que ya tenía.

"No es una enfermedad causada por un agente específico", explica David Cutler, MD, médico de medicina familiar del Providence St. John's Health Center en Santa Monica, California.

"Entonces, a diferencia de la faringitis estreptocócica o la meningitis bacteriana, no existe una sola causa de sepsis".

Si no se trata, la sepsis puede provocar un shock séptico, cuando la presión arterial desciende y el corazón se debilita. Ahí es cuando la situación puede volverse mortal.

Fuente: Flick

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¿Qué causa la sepsis?

La sepsis se forma cuando una infección que ya tiene desencadena una reacción intensa del sistema inmunitario, que envía químicos inflamatorios dañinos al torrente sanguíneo.

Los productos químicos pueden causar coágulos de sangre y vasos sanguíneos con fugas, que pueden bloquear el flujo de sangre a sus órganos y hacer que se apaguen, según el NIH.

Aquí es donde se vuelve extraño: no se necesita una infección importante para causar un problema. "A veces las infecciones menores progresan y desencadenan una respuesta a la sepsis. Incluso se puede activar cuando no se encuentra una causa infecciosa, que ocurre la mitad del tiempo ", explica el Dr. Cutler.

La sepsis es casi tan probable que ataque desde una simple infección de la piel como desde otras más graves en lugares como los pulmones, el riñón o el intestino. (La sepsis es más comúnmente causada por neumonía, infecciones abdominales, infecciones del tracto urinario (ITU) o infecciones de la piel).

Cualquiera puede contraer la sepsis, pero tiene un riesgo mucho mayor de contraer esta afección si es mayor de 65 años, tiene un sistema inmunitario debilitado o padece una afección médica crónica (como diabetes, enfermedad pulmonar, enfermedad renal o cáncer).

Los bebés menores de 12 meses también son más susceptibles, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

¿Cuáles son los síntomas de la sepsis?

No hay signos universales de sepsis. Pero desde el principio, muchos pacientes notan que comienzan a sentirse confundidos o desorientados.

También pueden comenzar a sentir falta de aliento como resultado de que el cuerpo entre en una sobrecarga para combatir la infección, dice Stephen Parodi, MD, un experto en enfermedades infecciosas de Kaiser Permanente.

Otros signos para prestar atención a:

• Sientes que tu corazón está corriendo

• Tener fiebre, escalofríos o sentir mucho frío

•Dolor extremo.

• Piel pegajosa o sudorosa.

 

Los síntomas de sepsis generalmente tardan uno o dos días en desarrollarse después de que se forma una infección, por lo que no es necesario que se asuste si se corta el dedo y luego, por casualidad, desarrolla fiebre una hora más tarde.

 "Si alguien se rasca el dedo a las 2:00 p.m., no sería séptico a las 3:00 p.m.", dice Glenn Hardesty, DO, médico de urgencias de Texas Health Resources.

"Por el contrario, si tuviera una infección del tracto urinario el domingo que progresó a pesar del tratamiento, él o ella podría estar en estado de shock séptico el martes".

 Pregúntele a su proveedor de atención médica, "¿Podría esta infección conducir a la sepsis?"

¿Qué debo hacer si creo que tengo sepsis?

Una infección leve y corriente por lo general no causa síntomas graves, dice el Dr. Parodi. Entonces, si nota signos de sepsis o si tiene una infección que parece estar empeorando en lugar de mejorar, debe buscar atención médica de emergencia de inmediato.

 La sepsis puede progresar rápidamente, por lo que es importante ser específico y directo sobre sus inquietudes. Pregúntele a su proveedor de atención médica, "¿Podría esta infección conducir a la sepsis?" Cuanto más rápido comience el tratamiento, más pronto se recuperará, dice el Dr. Hardesty.

¿Cómo se trata la sepsis?

La sepsis generalmente se diagnostica a través de exámenes de sangre que controlan el recuento de glóbulos blancos y buscan otros signos de infección o daño de órganos, según los CDC.

Si tiene sepsis, será tratado con antibióticos para combatir la infección. Dependiendo de cuánto haya progresado la sepsis, es posible que también se le administre oxígeno o líquidos intravenosos (IV) para mantener suficiente flujo de sangre a sus órganos y evitar una caída peligrosa de la presión arterial.

 En casos muy graves, es posible que también necesite un respirador, diálisis renal o cirugía. Es importante que tenga presente que la sepsis puede ser mortal.

La clave para recuperarse por completo es obtener ayuda lo antes posible. "Sabemos que el tratamiento temprano hace una gran diferencia. Ver a su médico o al departamento de emergencia temprano es importante y puede salvarle la vida ", dijo el Dr. Parodi.

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