5 señales de alerta del cáncer de colon que todos deberían saber a cualquier edad

Las tasas de cáncer de colon aumentan en adultos jóvenes. Conocer estas señales de alerta podría salvarte la vida.

La mayoría de las personas de menos de 30 años no consideran el cáncer una amenaza sera. Después de todo, la edad media para un diagnóstico de cáncer es 66 años. Pero un nuevo estudio de la Sociedad Americana del Cáncer reveló el año pasado que tasas de cáncer colorrectal han aumentado en adultos jóvenes.

Los investigadores en un principio asumieron que se trataba de mejoras en los sistemas de detección y diagnóstico temprano, pero luego se dieron cuenta de que más personas jóvenes están muriendo de este mal. Se estima que en 2018, unas 140.000 personas serán diagnosticadas en los EEUU de este cáncer.

Los expertos no saben qué combinación que factores ambiantes, genéticos y de vida son responsables por este aumento en la población joven, según reporta Prevention.

Pero los doctores tienen varias sospechas, según cuenta Scott Strong, jefe de cirugía gastrointestinal en el Hospital Northwestern Memorial de Chicago.

Experts aren't sure what combination of underlying environmental, genetic, and lifestyle factors are responsible for the rise colorectal cancer cases among younger people, says Scott Strong, MD, chief of gastrointestinal surgery at Northwestern Memorial Hospital in Chicago. But doctors have some hunches.

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"No es sorprendente que el aumento en cáncer colorrectal sea paralelo a la actual epimedia de obesidad", dijo David Liska, cirujano colorrectal en la Clínica Cleveland. "Muchas conductas que llevan a aumentar de peso, como malos hábitos alimenticios y vida sedentaria, también aumentan el riesgo de cáncer".

Pero hay buenas noticias. El cáncer colorrectal se puede prevenir en gran medida, manteniendo un estilo de vida activo y saludable. Una dieta rica en fibra y una variedad de frutas, vegetales y granos enteros es crucial, según Jeffrey Clark, oncólogo del hospital Massachusetts General.

La investigación sugiere que limitar el consumo de carnes rojas y procesadas tambén ayuda, así como no fumar y mantener el alcohol al mínimo. La tasa de supervivencia del cáncer colorrectal es del 92% si es detectada temprano, según la Sociedad Americana del Cáncer.

"El cáncer se puede prevenir durante colonoscopias de rutina, donde los pólipos precancerígenos pueden ser removidos antes de que puedan convertirse en cáncer", dijo David Lisk, cirujano colorrectal en la Clínica Cleveland.

Evita una vida estática, y mantente alerta ante las siguientes señales de alerta temprana.

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Anemia

Anemia significa tener bajas cantidades de glóbulos rojos. Los tumores del colon consumen tu provisión de glóbulos rojos. "Los tumores que crecen rápidamente superan la provisión de tu sangre, creando úlceras que sangran periódicamente", dice John Kisiel, gastroenterólogo de la Clínica de Mayo.

Por esto suele estar acompañada de sangre en las heces. La anemia tambén causa debilidad y fatiga.

Sangrado rectal

Si notas algo rojo en tus heces o en el papel tras limpiarte, o notas que tus heces están oscuras, podría tratarse de sangrado en el tracto gastrointestinal. "El sangrado rectal puede ser causado por el acto de mover heces, o sin el acto", según el Dr. Kisiel. Pero también puede ser por hemorroides o fisuras anales.

Consulta a tu doctor siempre que notes sangre al ir al baño.

Pérdida de peso involuntaria

"Los tumores te quitan el apetito, pero también pueden alterar tu metabolismo", dijo el Dr. Kisiel. Los doctores no están seguros de porqué los tumores alteran el metabolismo del cuerpo, pero spsechan que los recursos energéticos del cuerpo estarían siendo redirigidos para luchar contra el tumor.

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Dificultad para ir al baño

"Los tumores suelen causar bloqueos que dificultan el paso de las heces", dijo el Dr. Kisiel. También alteran la forma de tus heces, haciéndoles más delgadas y largas. también podría experimentar diarrea. Habla con tu doctor si notas estos cambios por más de 4 semanas.

Calambres, dolores y gases abdominales, 

Si notas más dolores estomacales, especialmente al ir al baño, puede ser señal de cáncer de colon. También podrías experimentar más flatulencias. "Aumentos signficativos en flatulencias que duran varias semanas o recurren en el tiempo", advierte el Dr. Clark.

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