Corredor ciego termina una media maratón sin ayuda humana gracias a sus fieles perros guía

El atleta ha demostrado que la discapacidad visual no es un impedimento para correr, sobre todo si tienes la ayuda de un perro guía que ama el deporte tanto como tú.

Thomas Panek, presidente y CEO de Guiding Eyes for the Blind, es el primer corredor con discapacidad visual en correr una media maratón con la ayuda de perros guía.

En total fueron tres los canes que lo acompañaron en su travesía para superar la meta. Ellos fueron entrenados por Guiding Eyes for the Blind Running Guides Program, una ONG que enseña a los perros como evitar obstáculos y avanzar en un ruta con seguridad para sus atletas.

Los perros de Panek, Westley, Waffle y su perro guía, Gus, corrieron cada uno 120 millas durante tres meses de preparación.

El día de la Media Maratón de la Ciudad de Nueva York, Wesley comenzó la carrera y lideró 5 millas, antes de que Waffle tomara su papel. El par se detuvo en la milla 7 por agua, y luego otra vez en la milla 10, donde Panek recogió a Gus para los últimos 5 km.

"Podía sentir [a Gus] ir a la izquierda y a la derecha, podía sentirlo tejiendo y moviéndose alrededor de la gente al final de la carrera", comentó Panek.

Y añadió:  "No sabía si cruzaba la línea de meta, así que seguí atravesando la rampa".

Panek terminó con un tiempo oficial de 2:20:51 . El ritmo promedio de las millas de Westley fue de 8:30, el de Waffle fue de 8:00 y el de Gus fue de 9:00. (Las divisiones no incluían paradas en el camino, como el tiempo que pasó durante cada período de transición conversando con la multitud y preparando a los perros para ir).

Panek perdió la vista a los 20 años por una retinitis pigmentosa. Esta enfermedad es una condición genética que causa la degradación de las células en la retina.

Sin embargo, él ha estado corriendo maratones importantes como Boston, Nueva York y Chicago con guías humanas. Así que está sería la primera vez que lo hace con perros guías.

Panek considera que "correr es una forma muy productiva y constructiva para que todos nos mantengamos sanos y activos".

La idea es no tener excusas para hacer lo que queremos y entrenar perros guías para atletas es una opción que no deja lugar a las excusas.

Lo mejor que puedes hacer es si tienes un perro, sal y sal a correr por ellos", dijo Panek. "Ve al veterinario para que lo revisen, asegúrate de que estén listos para correr, y luego no dejes al perro en casa".

En una historia relacionada, Mamá no puede contener su llanto al notar dulce unión entre su hijo autista y su perro guía.

Cuando Shanna Niehaus vio a su hijo de 5 años, quien tiene autismo, abrazando a su nuevo perro de servicio, ella no pudo aguantarse las lágrimas. Durante años, Niehaus había visto a su hijo Kai intentar hacer amigos, pero todo era en vano. No obstante, ellos hicieron click de inmediato.

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