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Una mujer frente a un mendigo | Fuente: Shutterstock
Una mujer frente a un mendigo | Fuente: Shutterstock

Hombre abandona a su familia, 20 años después su hija ve a un mendigo y reconoce a su padre - Historia del día

Guadalupe Campos
08 jun 2024
02:15

Una mujer reconoce al padre que la abandonó de pequeña en un vagabundo al que fotografiaba en las calles de Nueva York.

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Shelley Collins tenía 10 años cuando el padre al que adoraba desapareció sin dejar rastro. En un momento estaba allí, todo risas y bromeando, burlándose de Shelley, besando a su madre, y luego se había ido.

No había ninguna nota de despedida, ninguna explicación. Shelley y su madre, Dina, habían sabido que no había sido víctima de un accidente porque su cámara de fotos había desaparecido, al igual que su mochila favorita, su pasaporte y la mitad de los ahorros de la familia. Las había abandonado.

Imagen con fines ilustrativos. | Fuente: Pexels

Imagen con fines ilustrativos. | Fuente: Pexels

Mientras Dina lloraba impotente, Shelley se había quedado con los ojos secos, sofocada por una rabia terrible. Había amado a su padre, lo había adorado. No había habido nada que Nicholas Collins pudiera haber hecho que Shelley no hubiera perdonado, excepto esto.

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Su desaparición sin dejar rastro ni explicación había dejado a su esposa e hija cuestionándose a sí mismas, preguntándose qué habían hecho, cómo le habían fallado, creyendo que de algún modo se merecían aquel dolor.

Como Nicholas había sido un fotógrafo de talento y había enseñado a Shelley, ésta se negó a coger una cámara hasta su último año en el instituto. Quería negar el talento que había heredado de su padre del mismo modo que él se lo había negado a ella.

Pero de algún modo se encontró viendo el mundo a través de los fotogramas. La caída de la luz y la oscuridad era su lenguaje instintivo, y finalmente cedió a su pasión. Las atrevidas y crudas fotos de Shelley de la vida cotidiana se hicieron populares rápidamente y ganó un prestigioso premio.

Imagen con fines ilustrativos. | Fuente: Unsplash

Imagen con fines ilustrativos. | Fuente: Unsplash

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Durante los 10 años siguientes, Shelley viajó por todo el mundo, captando la alegría y la miseria de una docena de culturas, y entonces recibió una llamada telefónica de una famosa revista. Querían que hiciera un reportaje fotográfico de diez páginas sobre la gente de la calle en Nueva York.

Shelley aceptó y cogió el siguiente avión a la Gran Manzana, sin imaginar que se encontraría cara a cara con su pasado.

Por muy oscuras que se pongan las cosas, siempre hay esperanza.

Shelley se zambulló de cabeza en el triste y apagado mundo de los sin techo, rondó los oscuros callejones donde dormían, se calentó las manos en las vacilantes hogueras que encendían en los cubos de basura. Poco a poco la aceptaron y su cámara captó la soledad de sus vidas.

Imagen con fines ilustrativos. | Fuente: Pixabay

Imagen con fines ilustrativos. | Fuente: Pixabay

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Una noche bajó al viejo sistema de túneles con una mujer llamada Rachel que quería enseñarle dónde dormía. En los túneles, decenas de personas sin hogar buscaban refugio del duro invierno neoyorquino, y un hombre, en particular, llamó la atención de Shelley.

El hombre estaba acurrucado contra una pared, pero algo en la forma de su cabeza le resultaba familiar. Shelley se acercó y el hombre levantó la cabeza. Levantó la mano en un gesto de protección. "¡No me toques!", gritó. "¡No me toques, no debes tocarme nunca!".

Era Nicholas Collins. Tenía los ojos inyectados en sangre y hundidos en oscuros huecos, los labios secos y agrietados, y temblaba murmurando palabras sin sentido. "¡No toques!", repitió, y volvió la cara hacia la pared, encorvando los hombros.

"Papá...", susurró Shelly. "Oh, papá..." El dolor y la rabia de su corazón se vieron abrumados por el amor y la compasión. Aquel despojo de hombre era una sombra del padre divertido, enérgico y cariñoso que había visto por última vez hacía veinte años.

Imagen con fines ilustrativos. | Fuente: Unsplash

Imagen con fines ilustrativos. | Fuente: Unsplash

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Shelley llamó a una ambulancia. Fue un proceso horrible, con Nicholas gritando a los asistentes para que lo soltaran, llorando cada vez que alguien lo tocaba.

Los médicos del pabellón psiquiátrico evaluaron a Nicholas, y su diagnóstico conmocionó a Shelley. "Señorita Collins, su padre padece trastorno bipolar, y sospechamos que también puede ser esquizofrénico".

Shelley los miró fijamente. "¿Mi padre? Pero... ¡si siempre estaba tan cuerdo, tan feliz!".

El médico negó con la cabeza. "Durante la fase de manía, los pacientes están eufóricos, creativos, enérgicos; cuando se produce el bajón, se hunden en la depresión".

Imagen con fines ilustrativos. | Fuente: Unsplash

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"Pero la medicación..." dijo Shelley. "Mucha gente vive con el trastorno bipolar".

"Algunos pacientes rechazan la medicación, les encanta el lado bueno del trastorno y se quejan de que la medicación les hace sentirse 'muertos'... ", explicó el médico. "Pero vamos a medicar a tu padre, así podrá decidir lo que quiera".

Días después, Shelley entró y vio a un Nicolás muy distinto. Estaba sentado tranquilamente, y cuando ella entró él sonrió. "Shelley...", susurró. "Te pareces mucho a tu madre...".

"¿Me reconoces?" preguntó Shelley. "¿Te acuerdas de mí?"

Imagen con fines ilustrativos. | Fuente: Pexels

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"Te observé durante mucho tiempo", confesó Nicholas. "Te quería tanto que no pude mantenerme alejado hasta que empeoré...".

"¿Por qué nos dejaste, papá?" preguntó Shelley en voz baja.

Nicholas negó con la cabeza. "Me diagnosticaron, me dijeron que necesitaba la medicación, pero yo era así. Rechacé la medicación", dijo. "Me dijeron que empeoraría. Fue decisión mía, pero no podía hacerlas pasar por eso a ti y a tu madre".

"Papá", dijo Shelley. "Por favor, vuelve a casa. Deja que los médicos te ayuden, deja que nosotros te ayudemos. Ya no tienes que estar solo".

Imagen con fines ilustrativos. | Fuente: Unsplash

Imagen con fines ilustrativos. | Fuente: Unsplash

"Tu madre..." susurró Nicholas. "Debe odiarme".

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Shelley se levantó, fue a la puerta e hizo entrar a Dina, que lloraba. "Ven a casa, papá, te necesitamos", dijo Shelley. Nicholas tenía a Dina y a Shelley en brazos y lloraba. No podía hablar, pero asintió con la cabeza.

Con la ayuda de Shelley, Nicholas inició un programa de sensibilización para alertar a la gente de que muchos de los sin techo sufrían problemas de salud mental, y que se les podía ayudar. Gracias a Shelley y a Nicholas, muchas más personas que sufrían encontraron su hogar.

Imagen con fines ilustrativos. | Fuente: Pexels

Imagen con fines ilustrativos. | Fuente: Pexels

¿Qué podemos aprender de esta historia?

  • A veces los motivos de la gente no son los que parecen. Shelley pensó que su padre las había abandonado, pero en realidad se marchó porque no quería que vieran su enfermedad.
  • Por muy oscuras que se pongan las cosas, siempre hay esperanza. Nicolás estaba perdido en su enfermedad, pero el destino envió a su hija para salvarlo de la desesperación.
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